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William Turner

Tableaux, Peintures célèbres, Faits marquants, Biographie, Autoportrait, Reproduction sur toile

Raccourci des tableaux :

Joseph Mallord William Turner RA (23 avril 1775 - 19 décembre 1851), connu en son temps sous le nom de William Turner, était un peintre, graveur et aquarelliste romantique anglais. Il est connu pour ses colorisations expressives, ses paysages imaginatifs et ses peintures marines turbulentes, souvent violentes. Il a laissé derrière lui plus de 550 peintures à l'huile, 2 000 aquarelles et 30 000 œuvres sur papier. Il a été soutenu par le grand critique d'art anglais John Ruskin à partir de 1840 et est aujourd'hui considéré comme ayant élevé la peinture de paysage à une éminence rivalisant avec la peinture d'histoire.

Turner est né à Maiden Lane, Covent Garden, Londres, dans une famille modeste de la classe moyenne inférieure. Il a vécu à Londres toute sa vie, conservant son accent cockney et évitant assidûment les pièges du succès et de la célébrité. Enfant prodige, Turner étudie à la Royal Academy of Arts à partir de 1789, où il s'inscrit à l'âge de 14 ans, et y expose sa première œuvre à 15 ans. Durant cette période, il fait également office de dessinateur d'architecture. Il tire un revenu régulier de commissions et de ventes, qui, en raison de sa nature troublée et contraire, sont souvent acceptées à contrecœur. Il ouvre sa propre galerie en 1804 et devient professeur de perspective à l'académie en 1807, où il enseigne jusqu'en 1828, bien qu'il soit considéré comme profondément inarticulé [citation nécessaire]. Il voyage en Europe à partir de 1802, revenant généralement avec de volumineux carnets de croquis.

Intensément privé, excentrique et reclus, Turner a été un personnage controversé tout au long de sa carrière. Il ne se marie pas, mais engendre deux filles, Eveline (1801-1874) et Georgiana (1811-1843), avec sa gouvernante Sarah Danby. En vieillissant, il devient de plus en plus pessimiste et morose, surtout après la mort de son père, après quoi ses perspectives se détériorent, sa galerie tombe dans le délabrement et la négligence, et son art s'intensifie. En 1841, Turner se jette dans la Tamise à l'aide d'une rame, de sorte qu'il ne peut être compté comme présent dans aucune propriété lors du recensement de cette année-là. Il vit dans la misère et en mauvaise santé à partir de 1845, et meurt à Londres en 1851 à l'âge de 76 ans. Turner est enterré dans la cathédrale Saint Paul de Londres.

 

6 faits intéressants sur William Turner

1. Il était le fils d'un barbier et d'un perruquier.

Le jeune Turner avait un don naturel pour le dessin et son père vendait ses œuvres aux clients pour quelques shillings chacune. Joseph a vendu son premier tableau à l'âge de treize ans.
Dans les dernières années de Turner, après que sa mère ait été internée pour cause de maladie mentale, son père a vécu avec lui et lui a servi de cuisinier, de jardinier et d'assistant de studio.

2. Il commence officiellement sa carrière à la Royal Academy des Arts.

Turner étudie dans la prestigieuse école et est élu associé à l'âge le plus jeune de 24 ans. Il donne des cours privés et devient professeur de perspective.
L'académie a accueilli sa première exposition et a continué à présenter ses travaux jusqu'à la fin de sa vie.

3. Turner maîtrisait facilement tous les styles de paysage qu'il aimait.

Au début, son style était très traditionnel et imitait ses prédécesseurs. Il a été engagé pour reproduire ou embellir des croquis inachevés par John Robert Cozens, un paysagiste récemment décédé.
Turner semble avoir ressenti une concurrence entre lui et les peintres dont il s'inspirait. Il souhaitait que deux de ses tableaux soient exposés aux côtés de ses deux œuvres préférées de Claude Lorrain.

4. Son legs comprenait de nombreux dessins issus de ses voyages.

Turner s'est rendu en Italie, en France, en Suisse, en Allemagne, au Danemark et en Tchécoslovaquie, créant environ 19 000 croquis de paysages au cours de ses voyages.
Bien qu'il ait beaucoup voyagé et qu'il ait côtoyé des pairs élitistes, il n'a jamais perdu son accent cockney et est resté un vrai Londonien dans l'âme.

5. Turner semblait avoir une préférence pour les veuves.

Il a eu deux filles d'une liaison de dix ans avec la veuve Sarah Danby. Certaines preuves suggèrent que les enfants étaient en fait de Hannah, la gouvernante de Turner et la nièce de Sarah.
Plus tard dans sa vie, Turner partagea sa maison avec la veuve Sophia Caroline Booth et se fit appeler "M. Booth".

6. Son dernier testament promouvait l'art et son héritage.

Turner souhaitait utiliser sa fortune pour soutenir les "artistes décadents", mais la majeure partie de sa fortune de 140 000 £ a été donnée à ses parents éloignés en raison d'un procès prolongé.
Il a légué ses peintures à la National Gallery, à condition qu'elles soient exposées dans une galerie séparée. 57 ans après sa mort, un grand nombre de ses peintures à l'huile ont finalement été transférées à la Tate Gallery.

Biographie de William Turner

Vie et carrière de William Turner

Turner est né à Maiden Lane, Covent Garden, Londres, Angleterre. Son père, William Gay Turner (27 janvier 1738 - 7 août 1829), était barbier et perruquier. Sa mère, Mary Marshall, devient de plus en plus instable mentalement, peut-être en partie à cause de la mort précoce de la jeune sœur de Turner, Helen Turner, en 1786. Elle meurt en 1804, après avoir été internée dans un asile psychiatrique en 1799.

Peut-être en raison de la charge que ces problèmes font peser sur la famille, le jeune Turner est envoyé en 1785 chez son oncle du côté maternel à Brentford, qui était alors une petite ville à l'ouest de Londres, sur les rives de la Tamise. C'est là qu'il exprime pour la première fois son intérêt pour la peinture. Un an plus tard, il est allé à l'école à Margate, sur la côte nord-est du Kent. À cette époque, il avait déjà réalisé de nombreux dessins, que son père exposait dans sa vitrine.

Il entre dans les écoles de la Royal Academy of Art en 1789, alors qu'il n'a que 14 ans, et est accepté à l'académie un an plus tard. Sir Joshua Reynolds, président de la Royal Academy à l'époque, préside le jury qui l'admet. Au début, Turner montre un vif intérêt pour l'architecture, mais l'architecte Thomas Hardwick (junior) lui conseille de s'en tenir à la peinture. Une aquarelle de Turner est acceptée pour l'exposition d'été de 1790 après seulement un an d'étude. Il expose sa première peinture à l'huile en 1796, Pêcheurs en mer, et expose ensuite à l'académie presque chaque année jusqu'à la fin de sa vie.

Bien que réputé pour ses huiles, Turner est également l'un des plus grands maîtres de la peinture de paysage britannique à l'aquarelle. Il est communément appelé "le peintre de la lumière". L'une de ses peintures à l'huile les plus célèbres est Le Temeraire de combat remorqué vers son dernier poste d'amarrage pour être démantelé, peinte en 1838, qui est exposée à la National Gallery de Londres. Turner a beaucoup voyagé en Europe, en commençant par la France et la Suisse en 1802 et en étudiant au Louvre à Paris la même année. Il fait également de nombreuses visites à Venise. Lors d'une visite à Lyme Regis, dans le Dorset, en Angleterre, il peint une scène de tempête (aujourd'hui au Cincinnati Art Museum).

Walter Ramsden Fawkes, de Farnley Hall, près d'Otley dans le Yorkshire, qui devient un ami proche de l'artiste, lui apporte un soutien important pour ses œuvres. Turner a visité Otley pour la première fois en 1797, à l'âge de 22 ans, lorsqu'on lui a demandé de peindre des aquarelles de la région. Il a été tellement attiré par Otley et ses environs qu'il y est retourné à plusieurs reprises. La toile de fond orageuse d'Hannibal traversant les Alpes est réputée avoir été inspirée par une tempête au-dessus du Chevin d'Otley, alors que Turner séjournait à Farnley Hall.

Turner était également un invité fréquent de George O'Brien Wyndham, 3e comte d'Egremont, à Petworth House dans le West Sussex, et il a peint des scènes du parc de la maison et de la campagne du Sussex, notamment une vue du canal de Chichester qu'Egremont a financée. Petworth House expose toujours un certain nombre de peintures.

En vieillissant, Turner devient plus excentrique. Il avait peu d'amis proches, à l'exception de son père, qui a vécu avec lui pendant trente ans et a fini par devenir son assistant de studio. La mort de son père, en 1829, l'a profondément marqué et, par la suite, il a été sujet à des épisodes de dépression. Il ne s'est jamais marié, bien qu'il ait eu deux filles de Sarah Danby, l'une née en 1801, l'autre en 1811.

Il est mort dans la maison de sa maîtresse, Sophia Caroline Booth, à Cheyne Walk, Chelsea, le 19 décembre 1851. On dit qu'il a prononcé les derniers mots "Le soleil est Dieu" avant de s'éteindre. À sa demande, il a été enterré dans la cathédrale Saint-Paul, où il repose à côté de Sir Joshua Reynolds. Sa dernière exposition à la Royal Academy date de 1850.

L'architecte Philip Hardwick (1792-1870), ami de Turner et fils du tuteur de l'artiste, Thomas Hardwick, est chargé de l'organisation de ses funérailles et écrit à ceux qui connaissaient Turner pour leur dire, au moment de sa mort, que "je dois vous informer que nous l'avons perdu".

Le style de William Turner

Le talent de Turner a été reconnu très tôt dans sa vie. L'indépendance financière a permis à Turner d'innover librement ; son œuvre de maturité se caractérise par une palette chromatique et des lavis atmosphériques largement appliqués. Selon l'ouvrage The Illustrated History of Art de David Piper, ses derniers tableaux étaient qualifiés de "puzzles fantastiques". Cependant, Turner était toujours reconnu comme un génie artistique : l'influent critique d'art anglais John Ruskin a décrit Turner comme l'artiste qui pouvait le plus "mesurer de manière émouvante et véridique les humeurs de la nature." (Piper 321)


Les naufrages, les incendies (comme l'incendie du Parlement en 1834, un événement dont Turner s'est empressé d'être le témoin direct et qu'il a transcrit dans une série d'aquarelles), les catastrophes naturelles et les phénomènes naturels tels que la lumière du soleil, la tempête, la pluie et le brouillard sont autant de véhicules appropriés pour l'imagination de Turner. Il était fasciné par la puissance violente de la mer, comme en témoignent Dawn after the Wreck (1840) et The Slave Ship (1840).

Turner a placé des êtres humains dans nombre de ses tableaux pour indiquer son affection pour l'humanité d'une part (notez les fréquentes scènes de personnes buvant et s'amusant ou travaillant au premier plan), mais aussi sa vulnérabilité et sa vulgarité au milieu de la nature "sublime" du monde d'autre part. Sublime" signifie ici grandeur impressionnante et sauvage, un monde naturel non maîtrisé par l'homme, preuve de la puissance de Dieu - un thème que les artistes et les poètes explorent à cette époque. La signification de la lumière était l'émanation de l'esprit de Dieu par Turner et c'est pourquoi il a affiné le sujet de ses dernières peintures en laissant de côté les objets solides et les détails, se concentrant sur le jeu de la lumière sur l'eau, l'éclat des ciels et des feux. Bien que ces peintures tardives semblent être "impressionnistes" et donc un précurseur de l'école française, Turner s'efforce d'exprimer la spiritualité du monde, plutôt que de répondre principalement aux phénomènes optiques.

Ses premières œuvres, telles que Tintern Abbey (1795), restent fidèles aux traditions du paysage anglais. Cependant, dans Hannibal traversant les Alpes (1812), l'accent mis sur le pouvoir destructeur de la nature était déjà présent. Son style de peinture distinctif, dans lequel il utilise la technique de l'aquarelle avec des peintures à l'huile, crée de la légèreté, de la fluidité et des effets atmosphériques éphémères. (Piper 321)

Une histoire populaire à propos de Turner, bien qu'elle n'ait probablement que peu de fondement dans la réalité, affirme qu'il s'est même fait "attacher au mât d'un navire afin de vivre le drame" des éléments pendant une tempête en mer.

Dans ses dernières années, il a utilisé des huiles de plus en plus transparentes et s'est tourné vers une évocation de la lumière presque pure en utilisant des couleurs chatoyantes. Un excellent exemple de son style mature se trouve dans Rain, Steam and Speed - The Great Western Railway, où les objets sont à peine reconnaissables. L'intensité des teintes et l'intérêt pour la lumière évanescente ont non seulement placé l'œuvre de Turner à l'avant-garde de la peinture anglaise, mais ont également exercé une influence sur l'art en France ; les impressionnistes, en particulier Claude Monet, ont soigneusement étudié ses techniques.

Il a été suggéré que les niveaux élevés de cendres dans l'atmosphère pendant l'"année sans été" de 1816, qui a donné lieu à des couchers de soleil inhabituellement spectaculaires pendant cette période, ont été une source d'inspiration pour certaines des œuvres de Turner.

John Ruskin déclare dans ses "Notes" sur Turner en mars 1878, qu'un mécène de la première heure, le Dr Thomas Monro, médecin principal de Bedlam, a eu une influence significative sur le style de Turner : Son véritable maître était le Dr Monro ; c'est à l'enseignement pratique de ce premier patron et à la sage simplicité de la méthode d'étude de l'aquarelle, dans laquelle il a été discipliné par lui et accompagné par Giston, qu'il faut attribuer le développement sain et constant de la plus grande puissance ; il est impossible de surestimer la grandeur de la puissance elle-même.

Le premier Américain à acheter un tableau de Turner fut James Lenox, un collectionneur privé de New York. Lenox souhaitait posséder un Turner et, en 1845, il en a acheté un sans le voir par l'intermédiaire de son ami C. R. Leslie. Parmi les tableaux que Turner avait en main et qu'il était prêt à vendre pour 500 £, Leslie a choisi et expédié le paysage marin atmosphérique de 1832, Staffa, Fingal's Cave. Inquiet de la réception du tableau par Lenox, qui ne connaissait l'œuvre de Turner qu'à travers ses gravures, Leslie écrit à Lenox que la qualité de Staffa, "une image très poétique d'un bateau à vapeur", se révélera avec le temps. À la réception du tableau, Lenox est déconcerté et "très déçu" par ce qu'il appelle "l'indistinction" de la peinture. Lorsque Leslie a été obligé de relayer cette opinion à Turner, ce dernier a répondu : "Vous devriez dire à M. Lenox que l'indistinction est de ma faute". Staffa, Fingal's Cave est actuellement la propriété du Yale Center for British Art, New Haven, Connecticut.

L'héritage de William Turner

Turner a laissé une petite fortune dont il espérait qu'elle serait utilisée pour soutenir ce qu'il appelait les "artistes décadents". Une partie de l'argent est allée à la Royal Academy of Arts, qui ne l'utilise pas aujourd'hui à cette fin, bien qu'elle décerne occasionnellement à des étudiants la médaille Turner. Sa collection de peintures achevées a été léguée à la nation britannique, et il avait l'intention de faire construire une galerie spéciale pour les accueillir. Ce projet ne s'est pas concrétisé en raison de l'impossibilité de se mettre d'accord sur un site, puis de la parcimonie des gouvernements britanniques. Vingt-deux ans après sa mort, le Parlement britannique a adopté une loi autorisant le prêt de ses tableaux à des musées situés en dehors de Londres, et c'est ainsi qu'a commencé le processus de dispersion des tableaux que Turner avait voulu garder ensemble. En 1910, la majeure partie du legs Turner, qui comprend des peintures et des dessins inachevés, est relogée dans l'aile Duveen Turner de la Tate Gallery. En 1987, une nouvelle aile de la Tate, la Clore Gallery, a été ouverte spécifiquement pour accueillir le legs Turner, bien que certaines des peintures les plus importantes de ce legs soient restées à la National Gallery, contrairement à la condition de Turner qui voulait que les tableaux achevés soient conservés et montrés ensemble.

En 1974, le Turner Museum a été fondé aux États-Unis par Douglass Montrose-Graem pour abriter sa collection de gravures de Turner. Un prestigieux prix d'art annuel, le Turner Prize, créé en 1984, a été nommé en l'honneur de Turner, mais est devenu de plus en plus controversé, ayant promu un art qui n'a aucun lien apparent avec celui de Turner. Vingt ans plus tard, le prix Winsor & Newton Turner pour l'aquarelle, plus modeste, a été créé. Une grande exposition, "Turner's Britain", avec du matériel (dont The Fighting Temeraire) prêté par le monde entier, s'est tenue au Birmingham Museum & Art Gallery du 7 novembre 2003 au 8 février 2004. En 2005, The Fighting Temeraire de Turner a été élu "plus grand tableau" de Grande-Bretagne lors d'un sondage public organisé par la BBC.

En octobre 2005, le professeur Harold Livermore, son propriétaire depuis 60 ans, a donné Sandycombe Lodge, la villa de Twickenham que Turner a conçue et construite pour lui-même, au Sandycombe Lodge Trust pour qu'elle soit préservée comme un monument à la mémoire de l'artiste. En 2006, il a également fait don au Trust d'un terrain qui faisait partie du domaine de Turner. L'organisation The Friends of Turner's House a été créée en 2004 pour la soutenir.

En avril 2006, Christie's New York a vendu aux enchères Giudecca, La Donna Della Salute et San Giorgio, une vue de Venise exposée à la Royal Academy en 1841, pour 35,8 millions de dollars, établissant ainsi un nouveau record pour un Turner. Le New York Times a indiqué que, selon deux sources ayant requis l'anonymat, l'acheteur était le magnat des casinos Stephen Wynn.

En 2006, Glaucus et Scylla (1840) de Turner a été restitué par le Kimbell Art Museum aux héritiers de John et Anna Jaffe après une réclamation pour cause d'holocauste. Le tableau a été racheté par le Kimbell pour 5,7 millions de dollars lors d'une vente chez Christie's en avril 2007.

Les tableaux et reproductions de peintures de William Turner