Vincent Van Gogh - (1853-1890)

Né aux Pays-Bas, Vincent van Gogh a d'abord travaillé comme marchand d'art, vendant les tableaux de son frère Théo, qui était un artiste réputé. Il est devenu célèbre pour ses paysages et ses tournesols, mais il est aujourd'hui considéré comme l'un des plus grands artistes du monde. Au cours de sa courte vie, qui s'est terminée par son suicide à l'âge de 37 ansVan Gogh a créé plus de 800 peintures, 1000 dessins et 1000 lettres. Découvrir les dix tableaux les plus célèbres de Van Gogh.

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Biographie de Vincent van Gogh

Vincent van Gogh (1853-1890) est sans nul doute l’artiste le plus célèbre du monde. Il est considéré par beaucoup comme un artiste « fou », un homme qui peint avec rage, avec une âme tourmentée. Ceux qui pensent que ses peintures ne sont que des reflets visuels de son mal-être oublient trop vite son génie artistique. 

Les premières années de Van Gogh (1881-1883)

Bien que le premier travail de l’artiste après avoir quitté l’école concernait l’art, ce n’est que quelques années plus tard qu’il a commencé à peindre sérieusement. Vincent Van Gogh a 16 ans et commence à travailler comme apprenti chez le marchand d’art parisien Goupil & Cie dans la filiale de son oncle. Cet emploi implique des voyages dans le monde de l’art, mais Van Gogh se tournera vers le travail religieux avec une courte carrière de libraire. Après ces péripéties professionnelles, Van Gogh peint sa première toile.

Le futur artiste va alors mener une vie disparate mais avec l’ambition constante de devenir pasteur suite aux échecs amoureux. Il retourne au royaume uni où il travaillera comme professeur suppléant dans un internat, puis comme employé dans une église méthodiste. De retour aux Pays-Bas fin 1876, il travaille dans une librairie qui ne lui convient pas. Il étudie alors la théologie avec un de ses oncles mais échoue aux examens d’entrée à l’université.

Ses premières œuvres, entre 1881 et 1883, met déjà en avant son souci du détail. Des indices laissent apparaitre son génie. Même si ses croquis et ses aquarelles peuvent sembler empreints d’amateurisme à première vue, ils sont en réalité fascinants car ils témoignent des premières études sur le sujet du réalisme de Vincent van Gogh.

Van Gogh réalise ses premiers dessins lors de son séjour chez ses parents à Etten, aux Pays-Bas, où il s’inspire principalement de livres sur les perspectives et les techniques de peinture en noir et blanc. Il estime que la maîtrise de cette discipline est essentielle avant de se lancer dans le travail de la couleur.

Ses premières peintures de personnes concernent des paysans dans des poses statiques, certains de profil, tandis que ses premiers paysages sont en grande partie des études sur la perspective. Dans ses premiers dessins à la plume et à l’aquarelle, Van Gogh utilisait l’ombre et la lumière au lieu de la couleur pour créer un jeu dimensionnel. S’appuyant sur les fortes influences de maîtres tels que MilletRembrandt et Daumier, l’artiste un mis l’accent sur le visage humain, base essentielle à son développement artistique.

Vers l’été 1881, Vincent van Gogh entreprend de brèves études auprès d’Anton Mauve, maître de l’école d’art de La Haye. Mauve lui a non seulement enseigné les bases de l’art, mais aussi initié l’étudiant à l’aquarelle et à l’huile. La nature morte de Van Gogh avec choux et sabots serait sa première peinture à l’huile. Il utilise des tonnes sombres qui caractérisaient ses débuts suivant la tradition hollandaise.

Il se plie à un réalisme raffiné et à des ambiances en clair-obscur d’intérieurs que peignaient le néerlandais Rembrandt. La lumière apportée par le chou s’impose à l’œil. Dans cette peinture faussement conventionnelle, certaines caractéristiques de son talent sont déjà présentes : l’application pâteuse des couleurs, accentuation des parallèles et les nuances dans les tonnes de brun l’amèneront très vite à la personnalisation de ses propres formes et couleurs. La toile révèle aussi l’intérêt du maitre pour le thème de l’abstrait.

L’aventura sur le thème des paysages de Vincent van Gogh, un genre qui a attiré son attention tout le long de sa carrière. Le tableau "la plage de Scheveningen" en est le parfait exemple. Cette œuvre a été réalisée en août 1882. Elle représente une côte maritime dans la région de La Haye. Le réalisme de la scène se reflète dans la toile elle-même, nous sommes subjugués par autant de précision. L’œuvre montre des éléments de l’école impressionniste avec des figures floues mais mobiles au premier plan, des coups de pinceau hachés pointant vers des vagues et des formes sombres, avec des nuages orageux au-dessus de leur tête.

La Haye

La résidence de Vincent van Gogh à La Haye (Pays-Bas) en 1882 et 1883 s’est avérée être une période fructueuse au cours de laquelle il a perfectionné sa technique et a exploré des sujets similaires mais aussi nouveaux. Durant cette période, il reçoit ses premières commandes de dessins de paysages urbains de La Haye pour son oncle qui était aussi marchand d’art.

Le tableau de Van Gogh de 1883 représentant un paysage de Champs de fleurs témoigne justement de l’éveil de l’artiste à l’utilisation expressive de la lumière et de la couleur qui sera si important dans ses œuvres ultérieures. Au premier plan du tableau, des jacinthes aux teintes blanches, bleues, roses et dorées remplissent des jardinières qui conduisent notre regard vers une colline lointaine avec un ciel rempli de nuages blancs. Des maisons ombragées, au toit de chaume, encadrent la scène tandis qu’un jardinier marche dans les rangées au milieu du tableau.

Les années intermédiaires : 1884-1887 

Au cours de cette période, Vincent van Gogh avec une romance ratée, la mort de son père et une courte période d’études à l’Académie d’Anvers amènent un regard sombre sur son développement artistique. Il se rend à Nuenen dans le nord du pays à partir de la fin de 1883 et y restera jusqu’à fin 1885. Le peintre s’est dès lors concentré sur des scènes agricoles représentant des agriculteurs travaillant la terre avec des tisserands exerçant leur métier. En 1885, l’artiste réalise cette sublime toile « Les Mangeurs de pommes de terre », une œuvre que beaucoup estiment comme le premier chef-d’œuvre du hollandais. Dans cette toile qui représente une famille d’agriculteurs assis à leur modeste table, Vincent van Gogh évoque l’influence des tableaux de Rembrandt à travers un décor sombre mais néanmoins pleines de personnalité et de vie. La grande assiette de pommes de terre illustre la simplicité et la richesse de ceux qui vivent de la terre. L’ambiance conviviale, éclairée par la lueur d’une seule lampe, accentue l’envie du spectateur de partager cette scène modeste mais chaleureuse.

Son passage à l’impressionnisme 

En 1886, Vincent van Gogh assiste à des cours de dessin à l’Académie d’Anvers, mais il n’y reste qu’une partie de l’année. Après avoir emménagé chez son frère Théo à Paris, Vincent étudie avec l’artiste Cormon et entre en contact avec ses camarades de classe Henri de Toulouse-Lautrec et Emile Bernard.
Théo, marchand d’art, présente à son frère les œuvres d’arts d’éminents peintres impressionnistes tels que Claude MonetPierre-Auguste Renoir et Georges Seurat, qui ont tous fortement influencé les futures peintures de l’artiste.
Van Gogh rencontre et se lie d’amitié avec l’artiste Paul Gauguin à cette même période, et les peintures savamment colorées de Gauguin exercent également une influence sur l’art du Néerlandais.
En 1887, l’essaie à la technique pointilliste de son ami Seurat de Vincent van Gogh, le pratiquant dans les œuvres telles que « Un dimanche après-midi sur l’île de la Grande Jatte ».
Dans l’un de ses nombreux tableaux d’autoportraits : «Autoportrait au chapeau de feutre gris», l’artiste utilise de minuscules points de couleur pour révéler un homme au visage vif et à l’expression lasse. Grace à l’influence de l’impressionnisme, Van Gogh prend la goutte aux couleurs vives et se perfectionne avec un nouveau genre qui est le pointillisme. Cette technique se retrouve ici avec des petites touches formant un halo autour de son visage.

C’est à cette époque que l’artiste s’est intéressé à l’Ukiyo-e, qui sont des gravures japonaises sur le bois. Lui et ses contemporains comme Claude Monet et Edgar Degas ont commencé à collectionner ces arts mamelons. L’art japonais dans sa vision artistique devient de plus en plus influent. Van Gogh, en 1887, peint le tableau La Courtisane, une œuvre originale de Keisai Eisen. Cette toile contient beaucoup plus de couleurs vives que l’œuvre de base. De plus, Il a choisi un étang de nénuphars au lieu de fleurs de cerisier d’Eisen comme arrière-plan.

Les dernières années de sa vie : 1888 à 1890

Vincent van Gogh quitte la maison parisienne de Théo et s’installe à Arles dans le sud de la France en 1888, où il loue une Maison jaune. Au printemps, il réalise des tableaux comme les paysages fleuris de Provence, les Amandiers en fleurs ou les paysages marins de Saintes-Marie-de-la-Mer. Au cours de cette période prolifique en tant qu’artiste, il réalise aussi de nombreux portraits, notamment une série de tableaux, des portraits de la famille Roulin. Tout en préparant une chambre dans sa Maison Jaune pour accueillir Gauguin, qui prévoyait de visiter Arles pour un séjour prolongé cette année, Vincent van Gogh a également travaillé sur sa deuxième série de tournesols. La première série a été réalisée lors de son séjour chez son frère à Paris. Les tableaux de tournesols sont une des œuvres majeurs de l’artiste avec différents arrière-plans et arrangements.
Les experts en art apprécient particulièrement ces œuvres pour son épanouissement à la couleur. La couleur fait désormais partie des œuvres du peintre. D’autres apprécient ces peintures pour leur mélange unique de simplicité et de détails richement évocateurs.

La visite de Gauguin chez Van Gogh (l'oreille coupée) 

Vincent van Gogh assiste à joie l’arrivée de Paul Gauguin à la Maison jaune en octobre 1888. Cependant, rien ne se déroula pas comme prévu. Au début, les deux artistes ont connu une période prolifique dans leur carrière, mais les désaccords et les disputes ont entaché le contenu productif de leur association. Les tensions entre les deux artistes ont atteint leur apogée fin décembre, quand Van Gogh aurait attaqué son ami et collègue avec un rasoir et se serait coupé une partie de l’oreille. Vincent van Gogh se rendit à l’hôpital d’Arles pour être soigné. Par la suite, l’artiste est placé à l’asile de Saint-Rémy-de-Provence et, bien qu’il soit face à une détérioration rapide de ses facultés mentales, réalise une série de peintures de styles différents. représentant l’hôpital lui-même ainsi que que les terrains environnants, oliviers et cyprès.
En 1889, les Iris sont le nouveau chef d’œuvre que le maitre réalise dans le jardin de Saint-Rémy pendent son séjour.
Le tableau, qui présente certaines caractéristiques des gravures sur bois japonais ainsi que le penchant de l’artiste pour la couleur et la lumière ont fait partie de l’exposition annuelle de la Société des Artistes Indépendants à Paris, grâce à l’intervention de Théo, avec le tableau de Van Gogh, Nuit étoilée sur le Rhône. Cette prestigieuse exposition un permis de faire connaître le génie de l’artiste à un grand public.

La mort de Vincent van Gogh

Les mois les plus productifs de l’artiste sont sans conteste ses derniers mois d’existence. Alors qu’il devient de plus en plus perturbé par la maladie, il ne cesse de travailler encore plus. Au cours de ses 60 derniers jours, il peint le tableau Champ de blé aux corbeaux qui est considéré comme la dernière œuvre de Vincent van Gogh.
L’aube de sa mort, l’artiste s’est orienté vers les nuances de vert et de bleu qui dominent les chaumières de Cordeville.
Il a notamment privilégié les lignes courbes et ondulées pour indiquer l’action et l’énergie. La ligne de clôture au premier plan du tableau et la cime des arbres à l’arrière en sont les parfaites représentations. La déformation de formes familières telles que les huttes va au-delà de l’impressionnisme mais vers de nouvelles formes d’expression artistique. Vincent van Gogh crée un tout nouveau style post-impressionniste avec le fauvisme alors qu’il se rapproche de sa mort.

Le 27 juillet 1890, Vincent van Gogh décéda. Il s’est tiré une balle dans l’estomac et mourut le matin du 29 juillet 1890 dans sa chambre de l’Auberge Ravoux à Auvers-sur-Oise. Alors que l’histoire officielle déclare que Van Gogh’s’est suicidé, des recherches récentes révèlent que sa mort peut être accidentelle.

Citations

 “J'ai compris que, même pauvre et nécessiteux aux regards du monde, on peut s'enrichir en Dieu et que ce trésor-là, nul ne peut vous l'enlever.”

“Il faut commencer par éprouver ce qu'on veut exprimer.”

“Réaliser des esquisses revient à planter des graines pour faire pousser des tableaux.” 

“Il n'y a rien de plus réellement artistique que d'aimer les gens.”

Reproduction de tableaux Vincent Van Gogh