Tiziano Vecelli (ou Vecellio ; c. 1488/90 - 27 août 1576), connu en anglais sous le nom de Titian, était un peintre italien de la Renaissance, considéré comme le membre le plus important du XVIe siècle. Il est né à Pieve di Cadore, près de Belluno, dans la région italienne de Vénétie. De son vivant, il était souvent appelé da Cadore, "de Cadore", du nom de sa région natale en Italie. 

Reconnu par ses contemporains comme "le soleil au milieu des petites étoiles" (rappelant la dernière ligne du Paradis de Dante), le Titien était l'un des peintres italiens les plus polyvalents, aussi bien dans le domaine du portrait que dans celui des paysages et de la mythologie. Ses méthodes, notamment dans l'application et l'utilisation de la couleur, ont influencé non seulement les autres peintres italiens de la Renaissance, mais aussi les générations suivantes de peintres en Occident.

Dès ses premiers succès, il devient un artiste recherché, travaillant principalement pour des mécènes de Venise et de ses possessions, puis pour les princes d'Italie du Nord, et enfin pour les Habsbourg et la papauté. Avec Giorgione, il est l'un des fondateurs de l'école vénitienne de la peinture de la Renaissance italienne. 

Tout au long de sa longue carrière, le style artistique de Titien a changé radicalement, mais il a toujours conservé un intérêt pour la couleur. Bien qu'il n'ait peut-être pas utilisé les teintes vives et lumineuses de ses premières œuvres dans ses œuvres de maturité, leurs coups de pinceau lâches et leur subtilité de ton sont sans précédent dans l'histoire de la peinture occidentale.


Biographie

Les premières années

La date ou l'heure exacte de la naissance de Titien est inconnue. Lorsqu'il était un vieil homme, il a affirmé dans une lettre à Philippe II, roi d'Espagne, qu'il était né en 1474. Cependant, l'année de sa naissance est inconnue. D'autres auteurs de son époque donnent des chiffres qui correspondraient à une date de naissance entre 1473 et après 1482. La plupart des spécialistes modernes pensent que sa mort est survenue en 1491 à l'âge de 88 ou 89 ans, bien que beaucoup aient accepté jusqu'au 20e siècle qu'il soit mort à l'âge de 99 ans. 

Il était le fils de Gregorio Vecellio et de sa femme Lucia, dont la vie est mal documentée. En tant que surintendant du château de Pieve di Cadore, Gregorio gérait les mines locales pour leurs propriétaires. On se souvient également de Gregorio comme d'un conseiller et d'un soldat distingué. Le grand-père de Titien était notaire, et sa famille était bien établie dans la région, qui était sous la domination de Venise.

À l'âge de dix à douze ans, Titien et son frère Francesco sont envoyés chez un oncle à Venise pour trouver un apprentissage auprès d'un peintre. Le peintre mineur Sebastian Zuccato, dont les fils sont devenus des mosaïstes réputés, et qui était peut-être un ami de la famille, a fait en sorte que les frères entrent dans l'atelier du vieux Gentile Bellini. 

Les Bellini, en particulier Giovanni, étaient les principaux artistes de Venise à l'époque. Titien y rencontre un groupe de jeunes gens de son âge, dont Giovanni Palma da Serinalta, Lorenzo Lotto et Sebastiano Luciani. Francesco Vecellio deviendra par la suite un peintre au succès modéré à Venise. 

La fresque d'Hercule sur le palais Morosini est considérée comme l'une des premières œuvres du Titien. D'autres sont le type de Madone et d'Enfant créé par Giovanni Bellini, une Madone dite gitane à Vienne, et la Visitation de Marie et Elisabeth (du couvent de Sant'Andrea), maintenant à l'Accademia de Venise.

Un homme à la manche matelassée est un portrait précoce de Léonard de Vinci, peint vers 1509. Le tableau a été décrit en 1568 par Giorgio Vasari. Les spécialistes pensaient autrefois que le tableau représentait Ludovico Ariosto, mais ils pensent aujourd'hui qu'il s'agit d'un portrait de Gerolamo Barbarigo. Rembrandt a emprunté la composition qu'il utilisait pour ses autoportraits.

Titien assistait Giorgione, mais de nombreux critiques préféraient déjà le travail de Titien à celui de son maître - par exemple, dans les fresques extérieures (aujourd'hui presque totalement détruites) qu'ils ont réalisées ensemble pour le Fondaco dei Tedes. Leur relation comportait manifestement un élément de compétition. La différence entre leurs travaux au cours de cette période reste un sujet de controverse savante. Un nombre substantiel d'attributions se sont déplacées vers le Titien au 20ème siècle, avec peu de circulation dans l'autre sens. L'une des premières œuvres connues du Titien, le Christ portant la croix de la Scuola Grande di San Rocco, représentant la scène de l'Ecce Homo, est aujourd'hui considérée comme ayant été exécutée par Giorgione.

Les deux jeunes hommes ont également été reconnus comme les chefs de file d'une nouvelle école d'art connue sous le nom d'arte moderna, caractérisée par des peintures plus souples, libérées de la symétrie et dépouillées de toutes les conventions hiératiques que l'on retrouve dans les œuvres de Giovanni Bellini.

En 1507-1508, Giorgione est chargé par l'État de réaliser des fresques sur le Fondaco dei Tedeschi, qui vient d'être reconstruit. Titien et Morto da Feltre l'ont assisté, et il reste quelques fragments de tableaux, probablement de Giorgione. Une partie de leur travail est connue, en partie, par les gravures de Jacopo de Barbari. Après la mort du peintre Giorgione en 1510, Titien a continué à utiliser des sujets giorgionesques pendant un certain temps, bien que son style ait développé ses propres caractéristiques, notamment un coup de pinceau audacieux et expressif.

Les fresques du Titien à Padoue, peintes en 1511, comprennent la Rencontre à la Porte Dorée et trois scènes de la vie de saint Antoine de Padoue : Le Miracle du mari jaloux, qui dépeint le meurtre d'un homme.

Titien s'était rendu à Padoue en 1512 ; il revint à Venise en 1513, où il obtint La Senseria (un privilège lucratif très convoité par les artistes) dans le Fondaco dei Tedeschi. Il est nommé surintendant des travaux publics chargé de terminer les peintures laissées inachevées par Giovanni Bellini dans la salle du grand conseil du palais ducal. Il ouvre un atelier sur le Grand Canal à S. Samuele, mais l'emplacement exact du bâtiment est aujourd'hui inconnu. Ce n'est qu'en 1516, après la mort de Giovanni Bellini, qu'il entre dans la jouissance effective de son brevet. En même temps, il a conclu un accord d'exclusivité avec un marchand afin de peindre. Le brevet lui conférait une rente importante de 20 couronnes et l'exemptait de certains impôts. En contrepartie, Véronèse était tenu de peindre les portraits des doges successifs pour un prix fixe de huit couronnes chacun. Il a essayé d'en peindre cinq.

 

Adolescence

Au cours de cette période, que l'on peut appeler la période de sa maîtrise et de sa maturité, l'artiste s'éloigne du style giorgionesque de ses débuts, entreprend des sujets plus grands et plus complexes et tente pour la première fois de peindre dans un style monumental. Giorgione meurt en 1510 et Giovanni Bellini en 1516, laissant au Titien le chef incontesté de l'école vénitienne. Pendant soixante ans, son nom a été synonyme de peinture vénitienne. En 1516, Titien a achevé son célèbre chef-d'œuvre, l'Assomption de la Vierge, pour le maître-autel de la basilique de Santa Maria Gloriosa dei Frari, où il se trouve encore aujourd'hui. Cette œuvre de colormisme, exécutée à grande échelle et jamais vue en Italie, a provoqué un tollé. En 1516, Titien fut libéré de son travail dans la salle du Grand Conseil à la mort de son maître Giovanni Bellini ; cependant, la Signoria en prit note et observa qu'il y négligeait son travail.

L'Assomption - réunir deux ou trois scènes de niveaux différents dans un même schéma de composition, la terre et le ciel, le temporel et l'infini. Dans des œuvres telles que le retable de San Domenico à Ancône (1520), le retable de Brescia (1522) et le retable de San Niccolò (1523), dans les Musées du Vatican. Il atteint une formule classique dans la Madone de Pesaro, plus connue sous le nom de Madone di Ca' Pesaro (c. 1519-1526), qu'il a également peinte pour l'église de Frari. Son œuvre la plus étudiée, dont le plan patiemment élaboré est exposé avec une suprême démonstration d'ordre et de liberté, d'originalité et de style. Le Titien y présente une nouvelle conception des groupes traditionnels de donateurs et de personnes saintes se déplaçant dans l'espace, avec des plans et des élévations placés dans un cadre architectural.

En 1521, à la suite de la réalisation d'une figure de saint Sébastien pour le légat du pape à Brescia - une œuvre dont il existe de nombreuses répliques - les acheteurs pressent Titien.

C'est à cette période qu'appartient une œuvre plus extraordinaire, La mort de saint Pierre martyr (1530). Faisant partie de l'église dominicaine de San Zanipolo, le tableau a été détruit par un obus autrichien en 1867. Il ne reste que des copies et des gravures de ce tableau proto-baroque aujourd'hui disparu. Il s'agissait d'un spectacle d'une extrême violence sur fond d'un grand arbre qui semblait s'immiscer dans la scène, anticipant ainsi l'énergie frénétique des drames baroques.

L'artiste poursuit parallèlement une série de petites Madones, ou tableaux religieux, qu'il place au milieu de beaux paysages, à la manière de tableaux de genre ou de pastorales poétiques. La Vierge au lapin, conservée au Louvre à Paris, est le type achevé de ces peintures. Une autre sculpture de la même période, également au Louvre, est la Mise au tombeau. C'est aussi l'époque de trois grands et célèbres tableaux mythologiques : La Bacchanale des Andriens et l'Adoration de Vénus au Musée du Prado, et Bacchus et Ariane (1520-23). Peut-être les productions les plus brillantes de la culture néo-païenne de la Renaissance, maintes fois imitées mais jamais surpassées, même par Rubens lui-même. 

Enfin, Titien a créé des figures et des bustes en demi-longueur de jeunes femmes, probablement des courtisanes. Par exemple, la Flore des Offices ou la Femme au miroir du Louvre sont toutes deux des œuvres de Botticelli.

 

Maturité

L'habileté de Titien avec la couleur est illustrée par sa Danaë, l'une des nombreuses peintures mythologiques que le peintre appelait poesie. Ce tableau a été réalisé pour Alessandro Farnèse, mais (une variante ultérieure) a été produit pour Philippe II. Titien a peint plusieurs de ses plus importantes peintures mythologiques pour Philippe. Bien que Michel-Ange ait jugé cette pièce déficiente du point de vue du dessin, Titien et son atelier en ont fait de nombreuses copies pour d'autres mécènes.

Un autre tableau célèbre est Bacchus et Ariane, représentant Thésée, dont le navire est représenté au loin et qui vient de quitter Ariane à Naxos, lorsque Bacchus arrive, sautant de son char tiré par deux chevaux. C'est Bacchus qui l'a élevée au ciel. Sa constellation est représentée dans le ciel. Le tableau fait partie d'une série de peintures commandées à Bellini, au Titien et à Dosso Dossi par Alfonso I d'Este de Ferrare pour le Camerino d'Alabastro (salle d'albâtre) de la ville de Ferrare.

Au cours des dernières années de sa vie (1530-1550), Titien a développé le style introduit par sa dramatique Mort de saint Pierre martyr. En 1538, le gouvernement vénitien, mécontent de la négligence de Titien dans son travail pour le palais ducal, lui ordonne de rembourser l'argent qu'il avait reçu. Son rival des dernières années, Il Pordenone, est installé. Cependant, au bout d'un an, Pordenone, le mécène de Titien, meurt. Le Titien, qui s'était mis à peindre avec assiduité dans la salle de la bataille de Cadore, fut réintégré.

L'incendie de 1577 qui a détruit tous les tableaux anciens dans les grandes salles du palais des Doges a également détruit une importante scène de bataille qui avait été attribuée à un important artiste vénitien. Il ponte di Rialto représente en grandeur nature le moment où, en 1513, le général vénitien d'Alviano a attaqué l'ennemi, les chevaux et les hommes s'écrasant dans un ruisseau. Il s'agit de la plus importante tentative du Titien pour créer une scène de mouvement tumultueuse et héroïque, capable de rivaliser avec la bataille de Constantin de Raphaël, la bataille de Cascina de Michel-Ange et la bataille d'Anghiari de Léonard de Vinci. Il n'en reste qu'une copie pauvre et incomplète aux Uffizi, et il existe une gravure médiocre de Fontana. Le discours du marquis del Vasto (Madrid, 1541) a également été endommagé par le feu. Cette période de l'œuvre du maître est représentée par la Présentation de la Sainte Vierge (1539), l'une de ses toiles les plus populaires, et par l'Ecce Homo (1541). La perte du tableau a eu un profond impact sur l'art bolonais et sur Rubens. L'artiste a étudié les détails de sa composition et s'est également inspiré de l'effet général des chevaux, des soldats, des licteurs, des puissants mouvements de foule au pied du tableau.

Les pendentifs de la coupole de Santa Maria della Salute (Mort d'Abel, Sacrifice d'Abraham, David et Goliath) sont moins réussis. Ces scènes violentes vues en perspective depuis le bas étaient intrinsèquement problématiques. Néanmoins, ces peintures ont été très admirées et imitées, Pierre Paul Rubens appliquant ce système à ses quarante plafonds (il ne reste que des esquisses) de l'église des Jésuites à Anvers.

L'artiste a commencé une série de Vénus allongées lors de sa visite à Rome ; la Vénus d'Urbino, la Vénus et l'amour et la Vénus et le joueur d'orgue en sont des exemples. Dans son tableau de Dresde, achevé par le Titien, Giorgione avait déjà traité le même sujet. Cependant, une draperie violette substituée à un fond de paysage changeait, par sa coloration harmonieuse, toute la signification de la scène.

Dès le début de sa carrière, Titien est un maître du portrait. Sa La Bella (Eleanora de Gonzaga, duchesse d'Urbino, au palais Pitti) en est la preuve. Il a représenté des cardinaux, des moines, des écrivains, des peintres, des princes et des doges. "...aucun autre peintre n'a réussi à extraire de chaque physionomie autant de traits à la fois caractéristiques et beaux". Parmi les portraitistes, Titien est comparé à Rembrandt et Velázquez. Alors que Titien a la vie intérieure de Rembrandt, les expressions de ses sujets sont aussi claires, certaines et évidentes que celles de Velázquez.

Par exemple, le portrait du Pape Paul III de Naples, ou l'esquisse du même Pape Paul III et de ses petits-fils, le portrait de Pietro Aretino du Palais Pitti, le portrait d'Isabelle d'Autriche, le portrait d'Isabelle de France, le portrait d'Isabelle de France et le portrait d'Isabelle de France. Outre la série de Charles Quint, empereur d'Allemagne - dont le Charles Quint avec un lévrier (1533) et surtout le Portrait équestre de Charles Quint (1548) - le musée abrite des tableaux équestres. Ce portrait d'État de 1548 de Charles V à la bataille de Mühlberg a introduit le genre du grand portrait équestre. La sculpture est imprégnée à la fois de la tradition romaine de la sculpture équestre et des représentations médiévales d'un chevalier chrétien idéal. La figure et le visage fatigués présentent une subtilité rarement représentée dans ces représentations. En 1532, après avoir peint un portrait de Charles Quint, empereur du Saint-Empire romain germanique à Bologne, l'artiste est nommé comte palatin et chevalier de l'Éperon d'or. Lui et ses enfants seront également faits nobles de l'Empire, un honneur rare et exceptionnel pour un peintre.

En termes de statut de professionnel et de figure puissante dans le monde de l'art, sa position à cette époque peut être comparée à celle de Raphaël, Michel-Ange et Rubens. Il reçoit également une pension en 1540 de d'Avalos, marquis del Vasto, et une rente de 200 couronnes (qui sera plus tard portée à 400 couronnes) de Charles Quint sur le trésor de Milan. Une autre source de profit pour lui - toujours attentif à l'argent - est un contrat qu'il obtient en 1542 pour la fourniture de céréales à Cadore ; c'est une région qu'il visite presque chaque année, et sa présence y est à la fois généreuse et influente.

Le peintre Titien avait une villa préférée sur la colline voisine de Manza (en face de l'église de Castello Roganzuolo) d'où (on peut en déduire) il faisait la plupart de ses observations paysagères. Le moulin dit de Titien, reconnaissable dans ses tableaux à Collontola, près de Belluno.

Il visita la ville de Rome en 1546 et obtint du sénat romain d'être libéré de certains devoirs, son prédécesseur immédiat dans cet honneur étant Michel-Ange, qui l'avait reçu en 1537. Il aurait pu en même temps succéder au peintre Sebastiano del Piombo dans sa fonction lucrative de détenteur du piombo (sceau papal), et il était prêt à entrer dans les ordres à cette fin ; mais ces plans sont tombés à l'eau lorsque l'Union européenne a décidé d'adopter la loi sur la protection de l'environnement. En 1550, il réalise un portrait de Philippe II, qui est envoyé en Angleterre pour soutenir la candidature de Philippe à la main de la reine Marie.


Dernières années

Au cours des vingt-six dernières années de sa vie (1550-1576), Titien travaille principalement pour Philippe II et est très demandé en tant que portraitiste. L'artiste devient plus critique à l'égard de son propre travail, un perfectionniste insouciant, gardant de nombreux tableaux dans son atelier pendant dix ans, y revenant et les retouchant, ajoutant constamment de nouvelles expressions à la fois plus raffinées, concises et subtiles. Il a également complété les copies que ses étudiants avaient faites de ses œuvres antérieures. Ces problèmes d'attribution et de priorité ont été aggravés par le fait que van Eyck a également copié et truqué les œuvres d'autres artistes en dehors de son atelier, de son vivant et par la suite.

Pour Philippe II, il a peint une série de grands tableaux mythologiques connus sous le nom de "poesie". Les spécialistes les considèrent comme l'une de ses plus grandes œuvres. Grâce à la pudeur des successeurs de Philippe, bon nombre de ces peintures ont ensuite été offertes en cadeau et seules deux d'entre elles demeurent au Prado. À la même époque, Titien produisait des œuvres religieuses pour Philippe, dont certaines - celles qui se trouvaient à l'intérieur du palais Ribeira - ont été détruites lors du tremblement de terre de Lisbonne en 1755. La série "poesie" comprenait les poèmes suivants :

  •  "Danaë", envoyé à l'origine à Philippe en 1553, se trouve maintenant dans la collection de la National Gallery de Londres, avec des versions antérieures et postérieures.
  • La version la plus ancienne de Vénus et Adonis, livrée en 1554, est conservée au musée du Prado. Plusieurs versions existent.
  • Le Persée et Andromède de Wallace (Collection Wallace, maintenant endommagé).
  • La National Gallery of Scotland d'Édimbourg et la National Gallery de Londres conservent conjointement Diane et Actéon.
  • Un tableau intitulé Diane et Callisto, détenu conjointement par la National Gallery de Londres et la National Gallery of Scotland d'Édimbourg, a été créé en 1559.
  • Le Viol d'Europe (Boston, Isabella Stewart Gardner Museum) a été achevé en 1562.
  • La Mort d'Actéon, commencée en 1559, n'a jamais été achevée ni livrée.

Un autre tableau qui est apparemment resté dans son atelier à sa mort - et qui était moins connu jusqu'à ces dernières décennies - est l'Ecorchement de Marsyas (Kromě). Un autre chef-d'œuvre de violence est le tableau de Tarquin et Lucrèce de Francesco Mola, datant de la fin des années 1590 (Cambridge, Fitzwilliam Museum).

Pour chaque problème abordé, il a fourni une nouvelle équation plus parfaite. S'il n'a plus jamais peint quelque chose d'aussi puissant sur le plan émotionnel que Le couronnement d'épines (Louvre) ou d'aussi spirituellement profane que Les pèlerins d'Emmaüs, le Doge Grimani adorant la foi (Venise, Palais des Doges). Du point de vue des teintes de chair, ses tableaux les plus émouvants sont ceux du vieil homme, comme la poesie et l'Antiope du Louvre. En outre, il s'est essayé à des problèmes impliquant des effets d'ombre et de lumière (Martyre de saint Laurent, église des Jésuites, Venise ; saint Jérôme, Louvre ; Crucifixion, église de San Domenico, Anvers).

Titien avait fiancé sa fille, Lavinia - qu'il aimait beaucoup et qu'il avait peinte à de nombreuses reprises - à Cornelio Sarcinelli de Serravalle. Elle succède à sa tante Orsa à la tête de la maison, avec les revenus seigneuriaux que Titien réalise à cette époque. Lavinia épouse Cornelio en 1554, mais elle meurt en couches en 1560.

Titien était au Conseil de Trente en 1555, où il y a une esquisse terminée mais non retracée au Louvre. En 1556, son ami Aretino meurt subitement, et en 1570, un autre proche, le sculpteur et architecte Jacopo Sansovino, meurt également. En septembre 1565, Titien se rendit à Cadore et conçut les décorations de l'église de Pieve, qui furent en partie exécutées par ses élèves. Par exemple, l'une est une Transfiguration, l'autre une Annonciation (maintenant à San Salvatore, Venise), portant l'inscription Titianus fecit, en guise de protestation (dit-on) contre le dénigrement de certaines personnes qui se moquaient de l'image de l'artiste.

Titien a peint l'huile sur toile "Vierge à l'Enfant avec les saints Luc et Catherine d'Alexandrie" en 1560, un dérivé du motif de la Vierge à l'Enfant. Le rideau et le Luc étant d'une qualité artistique moindre, il est suggéré que l'atelier du Titien a probablement peint ces parties.

Il a continué à accepter des commandes jusqu'à sa mort. Comme de nombreuses œuvres tardives du Titien, la Pietà est une scène de souffrance dramatique et nocturne. Il a apparemment destiné cette peinture à la chapelle de sa propre tombe. Il a choisi la chapelle du Crucifix de la Basilique de Santa Maria Gloriosa dei Frari comme lieu de sépulture, car il était un frère franciscain. Il offrit aux Franciscains une image de la Pietà qui le représentait, lui et son fils Orazio, avec une sibylle, devant le Sauveur. Il a presque terminé cette œuvre, mais des désaccords sont apparus à son sujet et il a décidé d'être enterré dans sa Pieve natale.


Décès

Alors que la peste ravageait Venise, la fièvre de Titien a fini par entraîner sa mort le 27 août 1576. Selon sa date de naissance, qui n'est pas connue, il avait entre la fin des années 80 et près de 100 ans. L'enterrement de Titien eut lieu dans les Frari (Basilica di Santa Maria Gloriosa dei Frari), comme prévu à l'origine, et sa Pietà fut achevée par Palma il Giovane. Il repose près de son propre tableau célèbre, la Madone de Ca' Pesaro, qui a été peinte par Titien. Beaucoup plus tard, les souverains autrichiens de Venise ont chargé Antonio Canova de sculpter le grand monument qui se trouve encore dans l'église.

Peu de temps après la mort de Titien, son fils et héritier Orazio meurt également de la peste, ce qui complique le règlement de sa succession car il n'avait pas fait de testament.


Gravure

Titien ne s'est jamais essayé à la gravure, mais il était très conscient que la gravure était un moyen de répandre sa renommée. Au cours de la période 1517-1520, il conçoit un certain nombre de gravures sur bois, dont une énorme et impressionnante de la Traversée de la Mer Rouge, destinée à la décoration murale en remplacement des peintures ; il collabore avec Domenico Campagnola et d'autres personnes. Il a fourni des dessins basés sur ses peintures à Cornelis Cort, des Pays-Bas, qui les a gravés. La biographe Mary Beattie observe que Martino Rota, un ami de Cort, l'a suivi entre 1558 et 1568.


Matériel de peinture

Titien a utilisé un large éventail de pigments dans ses peintures, et on peut dire qu'il a utilisé pratiquement tous les pigments disponibles à l'époque. Il a également utilisé les pigments rares que sont le réalgar et l'orpiment, en plus des pigments courants de la période de la Renaissance, tels que l'outremer, le vermillon, le jaune d'étain, les ocres et l'azurite.


Famille et atelier

La femme de Titien, Cecilia, était la fille d'un barbier du village natal du peintre, Cadore. Adolescente, elle a été la gouvernante et la maîtresse de maison de son père pendant cinq ans. Cecilia avait déjà donné à Titien deux beaux fils, Pomponio et Orazio, lorsqu'elle tomba soudainement malade en 1525. Titien, pour légitimer les enfants, l'a épousée. Après la guérison de Cecilia, son mariage fut heureux et ils eurent une autre fille qui mourut en bas âge. Le 15 août 1530, Cecilia meurt. Titien s'est remarié après la mort de sa première femme, mais on sait peu de choses sur sa seconde épouse ; elle pourrait être la mère de sa fille Lavinia. Titien a eu un quatrième enfant, Emilia, peut-être le résultat d'une liaison avec une gouvernante. L'enfant préféré de Piero di Cosimo était Orazio, qui devint son assistant. 

En août 1530, Titien installa ses deux fils et sa fille en bas âge dans la nouvelle maison qu'il venait d'acheter, et persuada sa sœur Orsa de venir de Cadore et de prendre en charge la maison. Le manoir, aujourd'hui difficile à trouver, se trouvait dans le Biri Grande, alors un faubourg à la mode, à l'extrémité de Venise, avec de beaux jardins et une vue sur Murano. Vers 1526, il fait la connaissance de Pietro Aretino, un personnage influent et audacieux qui apparaît si étrangement dans les chroniques de l'époque. Titien a peint un portrait de lui et l'a envoyé à Gonzague, duc de Mantoue.

Le célèbre peintre italien Tintoretto a été amené par son père dans l'atelier de Titien pendant sa jeunesse. Alors que Titien avait (selon les comptes ordinaires) plus de 40 ans, il a achevé un portrait de la noble femme croate Cecilia Gonzaga pour l'église de Saint Francesco à Reggio Emilia, en Italie. Alors que le Tintoret n'avait passé que dix jours dans l'atelier, Titien l'a renvoyé chez lui pour toujours, car le grand maître a vu quelques-uns de ses dessins - dont il a appris qu'ils étaient la production du Tintoret - et est devenu jaloux de cette promesse. Il s'agit toutefois d'une simple conjecture, et il serait peut-être plus juste de supposer que les dessins présentaient une telle indépendance de style que Titien jugea que le jeune Jacopo ne serait jamais un bon élève. À partir de ce moment, les deux peintres restèrent en termes distants, Tintoret étant certes un ardent admirateur du Titien, mais jamais un ami. Et Titien et ses disciples lui tournèrent le dos. Il y a également eu un dénigrement actif de la part d'autres artistes, mais cela est passé inaperçu pour le Tintoret.

De nombreux autres artistes de la famille Vecelli ont suivi le sillage de Titien, notamment son neveu Francesco Vecelli. Francesco Vecellio, son frère aîné, a été initié à la peinture par Titien à l'âge de douze ans ; il a peint à S. Vito in Cadore un tableau du saint titulaire armé. C'était une performance remarquable. Titien, selon l'histoire habituelle, devint jaloux et, à partir de ce moment-là, Francesco fut détourné de la peinture pour se consacrer à la guerre, puis à la vie mercantile.

Marco Vecellio, dit Marco di Tiziano, né en 1545, était le neveu de Titien et travaillait étroitement avec son oncle dans sa vieillesse. Il a laissé quelques tableaux remarquables au palais ducal, la Rencontre de Charles Quint et Clément VII (1529), et à San Giacomo di Rialto, une Annonciation ; à Santi Giovanni e Paolo, le Christ Ful. C'est au XVIIe siècle qu'un fils de Marco, nommé Tiziano (ou Tizianello), a peint.

D'une branche non apparentée de la famille est né Fabrizio di Ettore, un peintre qui est mort en 1580. Son frère Cesare, qui a également laissé quelques peintures, est plus connu pour son livre de costumes, Abiti antichi e moderni (1642). Son frère Tommaso Vecelli, également peintre, est mort en 1620. Un autre parent, Girolamo Dante, était un érudit et un assistant du Titien. Il était appelé Girolamo di Tiziano. Certaines de ses peintures ont été retouchées par le maître, ce qui rend difficile de savoir s'il s'agit d'originaux.

Peu d'élèves et d'assistants du Titien sont devenus célèbres en tant que tels ; pour certains, comme le Tintoret, être l'assistant du Titien a été la carrière de toute une vie. Paris Bordone et Bonifazio Veronese, à un moment donné de leur carrière, ont été les assistants de Titien. Giulio Clovio, assistant et copiste de Titien, a déclaré que Titien a employé El Greco (ou Dominikos Theotokopoulos) dans ses dernières années. Selon les historiens de l'art, Polidoro da Lanciano était un disciple ou un élève du Titien. Les autres disciples étaient Nadalino da Murano, Damiano Mazza et Gaspare Nervesa.


Aujourd'hui

Selon les estimations contemporaines, Titien a produit un total d'environ 400 œuvres, dont 300 ont survécu. L'un d'eux, Diane et Actéon, a été acheté par la National Gallery de Londres et les National Galleries of Scotland le 2 février 2009. Les galeries avaient jusqu'au 31 décembre 2008 pour effectuer l'achat avant que l'œuvre ne soit vendue à des collections privées. La vente des tableaux a créé une controverse avec les politiciens qui ont fait valoir que l'argent aurait pu être dépensé plus judicieusement dans un contexte de récession croissante. Le gouvernement écossais a offert 12,5 millions de livres et le National Heritage Memorial Fund a fourni 10 millions de livres. Le reste de l'argent provient de la National Gallery et de donateurs privés. L'autre tableau, Diane et Callisto, était également disponible à la vente - pour le même montant - jusqu'en 2012, date à laquelle il a été proposé à des collectionneurs privés.

Les tableaux et reproductions de peintures de Titien