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Raccourci des tableaux :

Alessandro di Mariano di Vanni Filipepi (vers 1445 - 17 mai 1510), connu sous le nom de Sandro Botticelli, était un peintre italien de la première Renaissance. La réputation posthume de Botticelli a souffert jusqu'à la fin du XIXe siècle, lorsqu'il a été redécouvert par les préraphaélites qui ont stimulé une réévaluation de son œuvre. Depuis lors, ses tableaux sont considérés comme représentant la grâce linéaire de la peinture du début de la Renaissance.

Outre les sujets mythologiques pour lesquels il est le plus connu aujourd'hui, Botticelli a peint un large éventail de sujets religieux (dont des dizaines d'interprétations de la Vierge à l'Enfant, souvent en forme de tondo) ainsi que quelques portraits. Ses œuvres les plus connues sont La naissance de Vénus et Primavera, toutes deux conservées aux Offices de Florence. Botticelli a vécu toute sa vie dans le même quartier de Florence ; ses seuls séjours importants ailleurs ont été les mois qu'il a passés à peindre à Pise en 1474 et à la chapelle Sixtine à Rome en 1481-82.

Un seul des tableaux de Botticelli, la Nativité mystique (Londres, National Gallery), porte une date (1501), mais d'autres peuvent être datés avec plus ou moins de certitude sur la base de documents d'archives, de sorte que l'on peut retracer l'évolution de son style avec une certaine confiance. Il est un maître indépendant pendant toutes les années 1470, qui voient sa réputation monter en flèche. Les années 1480 sont sa décennie la plus fructueuse, celle au cours de laquelle ses grandes peintures mythologiques sont achevées, ainsi que nombre de ses Madones les plus célèbres. Dans les années 1490, son style devient plus personnel et, dans une certaine mesure, plus maniéré. Ses dernières œuvres le montrent en train de prendre une direction opposée à celle de Léonard de Vinci (de sept ans son cadet) et de la nouvelle génération de peintres qui créent le style de la Haute Renaissance, pour revenir à un style que beaucoup ont décrit comme plus gothique ou "archaïque".

 

10 choses qui vous surprendront sur Sandro Botticelli

1. Son vrai nom n'était pas Sandro

Le vrai nom de Botticelli était un peu long : Alessandro di Mariano di Vanni Filipepi. Il n'est donc pas étonnant que le monniker de l'artiste ait été raccourci en Sandro. "Botticelli, quant à lui, était un surnom qui signifiait "petit tonneau". Selon PBS, ce surnom venait à l'origine du frère du peintre. Il est évidemment resté.

2. Son record d'enchères dépasse les 10 millions de dollars

Comme l'a enregistré la Base de données de prix artnet, la Madone et l'enfant avec le jeune saint Jean-Baptiste a établi un nouveau record pour Botticelli en janvier 2013 lorsqu'elle a été vendue 10,4 millions de dollars chez Chistie's New York. La "Madone Rockefeller" a été acquise par John D. Rockefeller III en 1925 et est restée dans la famille pendant 50 ans avant de passer entre les mains de plusieurs collectionneurs privés.

Un acheteur anonyme s'est emparé de la pièce après trois minutes d'enchères téléphoniques furieuses, selon le Wall Street Journal. Avant la vente, Christie's a envoyé le tableau en tournée mondiale, avec des arrêts à Londres, Moscou et Hong Kong. Afin de susciter l'enthousiasme des acheteurs asiatiques, qui achètent rarement des œuvres d'art chrétiennes, la maison de vente aux enchères a même organisé un banquet chinois de sept plats avec les principaux membres de son personnel.

3. Botticelli aimait une bonne Vierge à l'Enfant

"Bien qu'il soit peut-être plus connu pour ses œuvres païennes, La Naissance de Vénus et la Primavera, [Botticelli] a exécuté au cours de sa carrière un certain nombre d'œuvres de dévotion extrêmement tendres", a déclaré Nichola H.J. Hall, coprésidente internationale de Christie's pour les tableaux de maîtres anciens, dans une vidéo de la maison de vente aux enchères.

Parmi les 20 premiers lots de l'artiste vendus aux enchères, pas moins de 14 sont des tableaux de la Vierge à l'Enfant, dont ses deux œuvres les plus chères de tous les temps. La Vierge à l'Enfant, avec une grenade, dans une alcôve avec des roses derrière, a été vendue pour 3,8 millions de livres sterling (7,5 millions de dollars) chez Christie's Londres en décembre 2006 (un record à l'époque).

On pense que l'œuvre est une reprise du célèbre retable de San Barnaba aux Offices de Florence, et au moins trois variantes de l'œuvre appartiennent à des musées américains : le Fogg Art Museum de Cambridge, dans le Massachusetts, la Yale University Art Gallery de New Haven, dans le Connecticut, et le Metropolitan Museum of Art de New York.

4. Les œuvres de Botticelli apparaissent aux enchères plus souvent qu'on ne le pense

Si vous faites le tour des ventes de maîtres anciens dans les grandes maisons de vente aux enchères, il n'est pas rare d'y trouver une ou deux œuvres de Botticelli ou de son atelier. Rien que cette semaine, par exemple, Sotheby's New York a vendu deux tableaux de la Vierge à l'Enfant en tondo le 25 janvier. Le grand artiste de la Renaissance peut également être moins cher qu'on ne le pense - les deux œuvres, créées en collaboration avec l'atelier de l'artiste, n'ont rapporté que 792 500 dollars.

5. Vous pouvez voir ses deux tableaux les plus importants dans une seule pièce

S'il y a un endroit que les fans de Botticelli doivent visiter, c'est bien la Galerie des Offices à Florence, qui compte les célèbres toiles de l'artiste, Primavera et La Naissance de Vénus, parmi ses œuvres les plus populaires. Le musée abrite également la toile de 1475 de l'artiste, L'Adoration des Mages.

Bien que Vénus arrive en Amérique, l'exposition à venir ne présentera pas le chef-d'œuvre des Offices, mais une œuvre plus petite représentant la déesse seule.

Considérée aujourd'hui comme un chef-d'œuvre, La naissance de Vénus n'a pas toujours été aussi bien accueillie, selon PBS : "Conçu pour être accroché au-dessus du lit conjugal, c'était une célébration audacieuse du désir humain. Le tableau était si controversé qu'il a été gardé derrière des portes closes pendant un demi-siècle."

6. Botticelli a étudié auprès du grand Fra Filippo Lippi

Lorsque Botticelli s'est tourné, à l'âge relativement mûr de 18 ans, vers la peinture, c'est le célèbre moine et peintre italien Fra Filippo Lippi qui lui a servi de professeur. Selon l'Encyclopedia Britannica, "le style pictural de Lippi, qui s'est formé au début de la Renaissance florentine, a été fondamental pour la propre formation artistique de Botticelli, et son influence est évidente même dans les œuvres tardives de son élève".

À son tour, Botticelli a enseigné plus tard à Filippino Lippi, le fils de Lippi - conçu, selon l'historien de l'art Giorgio Vasari, après que le moine ait séduit une jeune femme nommée Lucrezia Buit, probablement une novice dans un couvent, alors qu'elle se faisait ostensiblement passer pour la Madone pour un tableau destiné à leur chapelle - après la mort de son mentor.

La prochaine exposition américaine présentera des tableaux des deux Lippi aux côtés des 16 œuvres de Botticelli.

7. Lorenzo "le Magistral" de Médicis était son plus grand fan

Comme Léonard de Vinci, Botticelli faisait partie des artistes de la cour florentine de Laurent de Médicis, un important mécène de la Renaissance. À l'adolescence, Botticelli s'est vu "offrir son propre atelier dans le palais des Médicis", écrit PBS, où "il s'est rapidement lié d'amitié avec le charismatique héritier de la dynastie, Lorenzo".

Selon Vasari, l'artiste a peint la désormais iconique Naissance de Vénus pour la villa du souverain de la Renaissance. Les membres de la famille Médicis figurent en bonne place dans deux tableaux de Botticelli : L'Adoration des Mages, où Laurent apparaît avec son cheval, et La Madone du Magnificat, où la mère de Laurent incarne Marie, tenant l'enfant Jésus dans ses bras et entourée de ses propres enfants.

8. Botticelli aurait pu détruire une partie de son art

Malgré sa relation étroite avec Laurent, Botticelli était également un adepte de l'ennemi juré du patriarche Médicis, le prêtre dominicain Girolamo Savonarola, qui prônait le renouveau chrétien et la destruction de l'art séculier et des objets culturels.

Vasari écrit à propos de Botticelli qu'"il était un partisan si ardent [de Savonarole] qu'il fut amené à abandonner sa peinture et, n'ayant aucun revenu pour vivre, tomba dans une très grande détresse".

Le 7 février 1497, Savonarole organisa le tristement célèbre bûcher des vanités, au cours duquel des objets supposés pécheurs, notamment des œuvres d'art et des livres, furent détruits. La vérité est perdue pour l'histoire, mais il a été dit que Botticelli a été contraint de brûler ses peintures mythologiques sur l'ordre du prêtre.

9. Botticelli a peint certaines parties de la chapelle Sixtine.

La chapelle Sixtine est synonyme de Michel-Ange, qui a peint son célèbre plafond. Ce que beaucoup de gens ignorent, c'est que de nombreux autres artistes ont contribué à la richesse de la décoration de cette pièce. Pour sa part, Botticelli a peint l'une des "Histoires de Jésus", intitulée Tentation du Christ, pour le mur nord de la chapelle, et Les épreuves de Moïse et le châtiment des rebelles pour les "Histoires de Moïse" sur le mur sud.

10. L'amour présumé de Botticelli était marié à quelqu'un d'autre

Botticelli aurait été amoureux de Simonetta Vespucci, épouse de Marco Vespucci. Bien qu'elle soit morte en 1476, à l'âge de 22 ans environ, elle aurait été le modèle de Vénus et de plusieurs autres figures féminines dans La Naissance de Vénus et Primavera. Pour accréditer cette rumeur, Botticelli a demandé à être enterré à ses pieds dans l'église Ognissanti de Florence.

Biographie de Sandro Botticelli

Jeunesse de Sandro Boticelli

Les détails de la vie de Botticelli sont rares, mais nous savons qu'il est devenu apprenti à l'âge de quatorze ans environ, ce qui indique qu'il a reçu une éducation plus complète que les autres artistes de la Renaissance. Vasari rapporte qu'il a d'abord été formé comme orfèvre par son frère Antonio. En 1462, il est probablement devenu l'apprenti de Fra Filippo Lippi ; nombre de ses premières œuvres ont été attribuées au maître aîné, et les attributions restent incertaines. Influencé également par la monumentalité de la peinture de Masaccio, c'est de Lippi que Botticelli a appris une manière plus intime et détaillée. Comme on l'a découvert récemment, à cette époque, Botticelli aurait pu se rendre en Hongrie, participant à la création d'une fresque à Esztergom, commandée dans l'atelier de Fra Filippo Lippi par Vitez Janos, alors archevêque de Hongrie.

Dès 1470, Botticelli possède son propre atelier. Même à cette date, son œuvre se caractérise par une conception de la figure comme si elle était vue en bas-relief, dessinée avec des contours nets et minimisant les forts contrastes d'ombre et de lumière qui indiqueraient des formes entièrement modelées.

Les chefs d'oeuvres 

Les chefs-d'œuvre Primavera (vers 1478) et La Naissance de Vénus (vers 1485) ont tous deux été vus par Vasari à la villa de Lorenzo di Pierfrancesco de' Medici à Castello au milieu du XVIe siècle, et jusqu'à récemment, on supposait que les deux œuvres avaient été peintes spécifiquement pour la villa. Des études récentes suggèrent le contraire : la Primavera a été peinte pour la maison de ville de Lorenzo à Florence, et la Naissance de Vénus a été commandée par quelqu'un d'autre pour un site différent. En 1499, les deux tableaux avaient été installés au Castello.

Dans ces œuvres, l'influence du réalisme gothique est tempérée par l'étude de l'antique par Botticelli. Mais si les moyens picturaux peuvent être compris, les sujets eux-mêmes restent fascinants par leur ambiguïté. Les significations complexes de ces tableaux continuent de faire l'objet d'une grande attention de la part des chercheurs, qui se concentrent principalement sur la poésie et la philosophie des humanistes qui étaient les contemporains de l'artiste. Les œuvres n'illustrent pas de textes particuliers ; chacune d'entre elles s'appuie plutôt sur plusieurs textes pour trouver sa signification. Leur beauté, qualifiée par Vasari d'exemplaire de "grâce" et par John Ruskin de rythme linéaire, ne fait aucun doute.

Maturité et vie ultérieure 

L'Adoration des Mages pour Santa Maria Novella (vers 1475-1476, aujourd'hui aux Offices) contient les portraits de Cosimo de' Medici (" le plus beau de tous ceux qui nous restent pour sa vie et sa vigueur "), de son petit-fils Giuliano de' Medici et du fils de Cosimo, Giovanni. La qualité de la scène est saluée par Vasari comme l'un des sommets de Botticelli.

En 1481, le pape Sixte IV convoque Botticelli et d'autres artistes florentins et ombriens de premier plan pour peindre à fresque les murs de la chapelle Sixtine. Le programme iconologique était la suprématie de la papauté. La contribution de Sandro fut modérément réussie. Il retourne à Florence, et "étant d'un tempérament sophistique, il y écrit un commentaire sur une partie de Dante et illustre l'Enfer qu'il imprime, en y consacrant beaucoup de temps, et cette abstention de travail entraîne de graves troubles dans sa vie". C'est ainsi que Vasari caractérise le premier Dante imprimé (1481) avec les décorations de Botticelli ; il ne pouvait imaginer que le nouvel art de l'imprimerie puisse occuper un artiste.

Au milieu des années 1480, Botticelli travaille à un important cycle de fresques avec Pérugin, Ghirlandaio et Filippino Lippi, pour la villa de Laurent le Magnifique près de Volterra ; il peint en outre de nombreuses fresques dans des églises florentines.

En 1491, Botticelli fait partie d'un comité chargé de choisir une façade pour le Duomo de Florence. En 1502, il est accusé de sodomie, mais les accusations sont abandonnées par la suite. En 1504, il est membre du comité chargé de décider de l'emplacement du David de Michel-Ange. Ses œuvres ultérieures, notamment la série sur la vie de saint Zénobe, témoignent d'une diminution de l'échelle, de figures déformées de manière expressive et d'une utilisation non naturaliste de la couleur qui rappelle le travail de Fra Angelico près d'un siècle plus tôt.

Religion

Plus tard dans sa vie, Botticelli a été l'un des disciples de Savonarole, bien que l'étendue de l'influence de ce dernier soit incertaine. L'histoire selon laquelle il aurait brûlé ses propres peintures sur des thèmes païens lors du fameux " Bûcher des Vanités " n'est pas racontée par Vasari, qui affirme que de la secte de Savonarole " il était un partisan si ardent qu'il fut amené à abandonner sa peinture, et, n'ayant aucun revenu pour vivre, tomba dans une très grande détresse. Pour cette raison, persistant dans son attachement à ce parti, et devenant un Piagnon, il abandonna son travail". Ernst Steinman, biographe de Botticelli, a recherché l'évolution psychologique de l'artiste à travers ses Madones. Dans "l'approfondissement de l'intuition et de l'expression dans le rendu de la physionomie de Marie", Steinman discerne la preuve de l'influence de Savonarole sur Botticelli. Cela signifie que le biographe a dû modifier les dates d'un certain nombre de Madones pour étayer sa théorie ; plus précisément, elles sont datées dix ans plus tard qu'auparavant. Steinman n'est pas d'accord avec l'affirmation de Vasari selon laquelle Botticelli n'a rien produit après avoir subi l'influence de Girolamo Savonarola. Steinman estime que les Vierges spirituelles et émotionnelles rendues par Sandro découlent directement des enseignements du moine dominicain.

Auparavant, Botticelli avait peint une Assomption de la Vierge pour Matteo Palmieri dans une chapelle de San Pietro Maggiore dans laquelle, selon la rumeur, tant le mécène qui avait dicté le schéma iconique que le peintre qui l'avait peint, étaient coupables d'hérésie non identifiée, une exigence délicate pour un tel sujet. Les notions hérétiques semblent avoir un caractère gnostique :
Près de la porte latérale de San Piero Maggiore, il réalisa un panneau pour Matteo Palmieri, avec un grand nombre de figures représentant l'Assomption de la Vierge avec des zones de patriarches, de prophètes, d'apôtres, d'évangélistes, de martyrs, de confesseurs, de médecins, de vierges et des ordres d'anges, le tout d'après un projet que lui avait donné Matteo, qui était un homme digne et cultivé. Il exécuta ce travail avec la plus grande maîtrise et diligence, introduisant les portraits de Matteo et de sa femme à genoux. Mais, malgré la grande beauté de cette œuvre, il ne put y trouver d'autre défaut et déclara que Matteo et Sandro étaient coupables d'une grave hérésie. Que cela soit vrai ou non, je ne saurais le dire. (Giorgio Vasari)

Il s'agit d'une idée fausse très répandue, fondée sur une erreur de Vasari. Le tableau dont il est question ici, qui se trouve actuellement à la National Gallery de Londres, est l'œuvre de l'artiste Botticini. Vasari a confondu leurs noms à consonance similaire.

Vie privée

Botticelli ne s'est jamais marié et a exprimé une forte aversion pour l'idée du mariage, une perspective qui, selon lui, lui donnait des cauchemars. On a retrouvé dans les Archives florentines le résumé d'une accusation datant du 16 novembre 1502, qui dit simplement : " Botticelli garde un garçon ". Le peintre a alors cinquante-huit ans. Jacques Mesnil qui a découvert le document en 1938 l'a rejeté comme une calomnie habituelle par laquelle les partisans et adversaires de Savanarola s'injuriaient mutuellement. Les avis restent partagés. Certains historiens se sont ralliés à l'opinion de Mesnil, tandis que d'autres ont mis en garde contre un rejet hâtif de l'accusation. Cependant, tout en rejetant l'accusation, en spéculant sur le sujet de ses tableaux, Mesnil conclut néanmoins que "la femme n'était pas le seul objet de son amour".

L'oubli de Sandro Botticelli

Botticelli était déjà peu employé en 1502 ; après sa mort, sa réputation fut éclipsée plus longtemps et plus complètement que celle de tout autre artiste européen majeur. Ses tableaux sont restés dans les églises et les villas pour lesquelles ils avaient été créés, ses fresques dans la chapelle Sixtine ont été éclipsées par celles de Michel-Ange. Le premier historien de l'art du XIXe siècle à s'être penché avec satisfaction sur les fresques de la Sixtine de Botticelli est Alexis-Francois Rio. Grâce à Rio, Mme Jameson et Sir Charles Eastlake ont été sensibilisés à Botticelli, mais, bien que des œuvres de sa main aient commencé à apparaître dans les collections allemandes, les Nazaréens et la Fraternité préraphaélite l'ont ignoré. Walter Pater dresse un portrait littéraire de Botticelli, qui est ensuite repris par le mouvement esthétique. La première monographie sur l'artiste est publiée en 1893 ; puis, entre 1900 et 1920, plus de livres sont écrits sur Botticelli que sur tout autre peintre.

Les dernières découvertes

Récemment, l'une des quatre figures féminines figurant sur une fresque dans les ruines du studiolo de l'archevêque du château d'Esztergom, en Hongrie, a été reconnue (par Zsuzsanna Wierdl et Maria Prokopp) comme pouvant être la première création indépendante de Botticelli. Les figures représentant les quatre vertus cardinales ont été commandées à l'atelier de Fra Filippo Lippi par Vitez Janos, alors archevêque de Hongrie. La figure attribuée à Botticelli - la tempérance - présente de nombreux traits de ses œuvres ultérieures. Certains éminents spécialistes de la question, comme Miklos Boskovits et Louis Waldman, rejettent l'attribution des fresques à Botticelli.

Les tableaux et reproductions de peintures de Sandro Botticelli

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