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Pierre-Auguste Renoir dit Auguste Renoir, né à Limoges (Haute-Vienne) le 25 février 1841 et mort au domaine des Collettes à Cagnes-sur-Mer le 3 décembre 1919, est l'un des plus célèbres peintres français. Découvrir les 10 peintures les plus célèbres de Pierre-Auguste Renoir.

Membre à part entière du groupe impressionniste, il évolue dans les années 1880 vers un style plus réaliste sous l'influence de Raphaël. Il a été peintre de nus, de portraits, paysages, marines, natures mortes et scènes de genre. Il a aussi été pastelliste, graveur, lithographe, sculpteur et dessinateur.

Peintre figuratif plus intéressé par la peinture de portraits et de nus féminins que par celle des paysages, il a élaboré une façon de peindre originale, qui transcende ses premières influences (Fragonard, Courbet, Monet, puis la fresque italienne).

Pendant environ soixante ans, le peintre estime avoir réalisé à peu près quatre mille tableaux. 

Biographie de Pierre-Auguste Renoir

Jeunesse de Pierre-Auguste Renoir

Pierre-Auguste Renoir est né à Limoges, en Haute-Vienne, en France, dans une famille ouvrière. Enfant, il travaille dans une usine de porcelaine où ses talents de dessinateur lui ont valu d'être choisi pour peindre des motifs sur de la porcelaine fine. Il a également peint des tentures pour des missionnaires à l'étranger et des décorations sur des éventails avant de s'inscrire dans une école d'art. Dans ces premières années, il se rend souvent au Louvre pour étudier les maîtres peintres français.

En 1862, il entreprend des études d'art avec Charles Gleyre à Paris. Il y rencontre Alfred Sisley, Frédéric Bazille et Claude Monet. Dans les années 1860, il n'avait parfois pas assez d'argent pour acheter des tableaux. Bien que Renoir ait commencé à exposer ses peintures au Salon de Paris en 1864, la reconnaissance ne vint pas avant dix ans, en partie à cause des troubles de la guerre franco-allemande.

Pendant la Commune de Paris en 1871, alors qu'il peignait sur les rives de la Seine, certains membres d'un groupe de la Commune pensaient qu'il était un espion et étaient sur le point de le jeter dans le fleuve lorsqu'un chef de la Commune, Raoul Rigault, reconnut en Renoir l'homme qui l'avait protégé en une autre occasion.

En 1874, une amitié de dix ans avec Jules Le Coeur prend fin et Renoir perd non seulement le précieux soutien que l'association avait reçu, mais aussi l'accueil généreux qu'il a reçu dans leur domaine près de Fontainebleau et sa forêt pittoresque. Cette perte d'un lieu de prédilection pour peindre a entraîné un changement de sujet marqué.

Maturité de Pierre-Auguste-Renoir

Renoir connut son premier succès lorsque six de ses toiles furent exposées lors de la première exposition impressionniste en 1874. La même année, deux de ses œuvres sont exposées avec Durand-Ruel à Londres.

En 1881, il voyage en Algérie, pays qu'il a lié à Eugène Delacroix, puis à Madrid, en Espagne, pour voir l'œuvre de Diego Velázquez. Il se rend ensuite en Italie pour voir les chefs-d'œuvre du Titien à Florence, et les peintures de Raphaël à Rome. Le 15 janvier 1882, Renoir rencontre le compositeur Richard Wagner chez lui, à Palerme, en Sicile. Renoir peint le portrait de Wagner en seulement trente-cinq minutes. Cette même année,, Renoir est en convalescence pendant six semaines en Algérie après avoir contracté une pneumonie, qui causera des dommages permanents à son système respiratoire.

En 1883, il passe l'été à Guernesey et réalise quinze tableaux en un peu plus d'un mois. La plupart d'entre elles représentent le Moulin Huet Guernesey. Guernesey est l'une des îles de la Manche et offre un paysage varié comprenant des plages, des falaises, des baies, des forêts et des montagnes. Ces peintures ont fait l'objet d'une série de timbres-poste commémoratifs, émis par le bailliage de Guernesey en 1983.

Vivant et travaillant à MontmartreRenoir engage Suzanne Valadon, comme modèle pour poser pour lui (Les Baigneuses; Danse à Bougival, 1883) et pour nombre de ses collègues peintres tout en étudiant leurs techniques; il est devenu l'un des principaux peintres de l'époque.

En 1887, alors que la reine Victoria célébrait son jubilé d'or, à la demande de son partenaire, Phillip Richbourg, il fit don de plusieurs tableaux au catalogue "Tableaux impressionnistes français" en reconnaissance de sa fidélité.


En 1890, il épouse Aline Victorine Charigot, qui, avec plusieurs amis de l'artiste, avait déjà servi de modèle pour Le Déjeuner des canotiers (1881), avec qui il avait déjà un enfant, Pierre, en 1885. Après son mariage Renoir a peint de nombreuses scènes représentant sa femme et la vie quotidienne de sa famille, y compris leurs enfants et leur nounou, Gabrielle Renard, cousine d'Aline. Les Renoir ont eu trois fils, dont l'un, Jean, est devenu un cinéaste de renom et un autre, Pierre, un acteur de théâtre et de cinéma.

Les dernières années de Pierre-Auguste Renoir 

Vers 1892, Renoir a développé un arthrite rhumatoïdeEn 1907, il s'installe dans le climat plus chaud de la ferme des Collettesà Cagnes-sur-Merprès de la côte méditerranéenne. Renoir a peint pendant les vingt dernières années de sa vie, alors même que l'arthrite gênait gravement ses mouvements et qu'il était en fauteuil roulant. Il subit une déformation progressive de ses mains et un raidissement du bras droit, ce qui le contraint à adapter la technique de la peinture. Aux stades avancés de l'ankylose, il peint avec un pinceau attaché aux doigts paralysés.


Durant cette période, il crée des sculptures en dirigeant un assistant qui travaille l'argile. Renoir a également utilisé une toile mobile ou un rouleau à tableaux pour faciliter la peinture de grandes œuvres à mobilité articulaire limitée.


En 1919, Renoir visita le Louvre pour voir ses tableaux accrochés aux maîtres anciens. Il meurt dans le village de Cagnes-sur-Mer en Provence-Alpes-Côte d'Azur le 3 décembre.

Les œuvres d'arts de Pierre-Auguste Renoir

Les peintures de Renoir sont remarquables pour leur lumière vibrante et leurs couleurs saturées, se concentrant le plus souvent sur des personnes dans des compositions intimes et candides. Le nu féminin était l'un de ses principaux sujets. Dans un style impressionniste caractéristique, Renoir suggère les détails d'une scène par des touches de couleur librement brossées, de sorte que ses personnages fusionnent doucement entre eux et avec leur environnement.

Ses premiers tableaux montrent l'influence du colorisme d'Eugène Delacroix et de la luminosité de Camille Corot. Il admire également le réalisme de Gustave Courbet et d'Édouard Manet, et ses premières œuvres leur ressemblent par l'utilisation du noir comme couleur. De même, Renoir admirait le sens du mouvement d'Edgar Degas. Un autre peintre que Renoir admirait beaucoup était le maître du 18e siècle, François Boucher.

Diane, 1867, est un bel exemple des premières œuvres de Renoir et témoigne de l'influence du réalisme de Courbet. Sujet mythologique à première vue, ce tableau est un travail d'atelier naturaliste, la figure étant soigneusement observée, solidement modelée et superposée à un paysage artificiel. S'il s'agit encore d'une œuvre d'étudiant, la réponse personnelle exacerbée de Renoir à la sensualité féminine est déjà présente. Le modèle est Lise Tréhot, alors maîtresse de l'artiste et source d'inspiration pour un certain nombre de tableaux.

À la fin des années 1860, en peignant La Grenouillère en plein air, Renoir et son ami Claude Monet ont découvert que la couleur des ombres n'est pas brune ou noire, mais la couleur réfléchie des objets qui les entourent. Il existe plusieurs paires de tableaux dans lesquels Renoir et Monet, travaillant côte à côte, ont représenté les mêmes scènes (La Grenouillère de Claude Monet, 1869).

L'une des œuvres impressionnistes les plus connues est Le Bal au Moulin de la Galette (1876) de Renoir. Le tableau représente une scène en plein air, bondée de gens, dans un jardin de danse populaire sur la Butte Montmartre, près de son lieu de résidence.

Les œuvres de sa première maturité sont des instantanés typiquement impressionnistes de la vie réelle, pleins de couleurs et de lumières chatoyantes. Au milieu des années 1880, cependant, il a rompu avec le mouvement pour appliquer une technique plus disciplinée et plus formelle aux portraits et aux peintures de figures, en particulier de femmes, comme Les grandes baigneuses, réalisées entre 1884 et 1887. C'est un voyage en Italie en 1881, au cours duquel il a vu des œuvres de Raphaël et d'autres maîtres de la Renaissance, qui l'a convaincu qu'il était sur la mauvaise voie, et pendant les années suivantes, il a peint dans un style plus sévère, dans une tentative de retour au classicisme. Cette période est parfois appelée sa "période Ingres", car il se concentrait sur son dessin et mettait l'accent sur les contours des figures.

Après 1890, cependant, il change à nouveau de direction, revenant à l'utilisation de la couleur brossée finement qui dissout les contours comme dans ses œuvres précédentes. À partir de cette période, il se concentre surtout sur les nus monumentaux et les scènes domestiques, dont les Filles au piano, 1892, et les Grandes Baigneuses, 1918-19, sont de bons exemples. Ce dernier tableau est le plus typique et le plus réussi des nus tardifs de Renoir, abondamment étoffés.

Artiste prolifique, il a réalisé plusieurs milliers de tableaux. La chaude sensualité du style de Renoir a fait de ses peintures certaines des œuvres les plus connues et les plus fréquemment reproduites de l'histoire de l'art.

La vente aux enchères de ses tableaux

Deux tableaux de Renoir ont été vendus pour plus de 70 millions de dollars. Bal au moulin de la Galette, Montmartre s'est vendu 78,1 millions de dollars en 1990.

Les tableaux et reproductions de peintures de Pierre-Auguste Renoir