Paul Klee

Paul Klee

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Paul Klee ; (18 décembre 1879 - 29 juin 1940) est un artiste allemand né en Suisse. Son style très personnel a été influencé par des mouvements artistiques tels que l'expressionnisme, le cubisme et le surréalisme. Klee était un dessinateur naturel qui a expérimenté et finalement exploré en profondeur la théorie de la couleur, en écrivant abondamment à ce sujet ; ses conférences intitulées Writings on Form and Design Theory, publiées en anglais sous le titre Paul Klee Notebooks, sont considérées comme aussi importantes pour l'art moderne que le Traité de peinture de Léonard de Vinci à la Renaissance. Ses œuvres reflètent son humour pince-sans-rire et sa perspective parfois enfantine, ses humeurs et croyances personnelles, ainsi que sa musicalité.

 

7 faits intéressants sur Paul Klee

1. Klee était un musicien de talent.

Ses deux parents ont été formés dans le domaine musical. Son père était professeur de musique dans un collège et sa mère était chanteuse professionnelle.
Le jeune Paul étudie le violon dès l'âge de sept ans. Son talent lui vaut d'être invité à rejoindre l'Association musicale de Berne quatre ans plus tard. A l'âge adulte, il pratiquait le violon pour s'échauffer avant de peindre.

2. Il s'est spécialisé dans les dessins de paysages et de caricatures.

Klee exprimait ses attitudes moqueuses envers les gens et les établissements par le biais de croquis comiques. Ses illustrations étaient ignorées lors des expositions, et rejetées lorsqu'elles étaient présentées dans des livres et des revues.
Depuis son enfance, il dessine des paysages complexes et finement détaillés. Il a connu son premier succès commercial pendant la Première Guerre mondiale avec ses peintures de paysages charmantes et romantiques.

3. L'approche stylistique de Klee a été inspirée par les enfants et un voyage en Afrique du Nord.

Il admirait la simplicité non étudiée et la liberté expressive des dessins d'enfants. Il a dessiné comme un dessinateur, ajoutant des symboles, notamment des lettres, des hiéroglyphes et des notations musicales.

Sa technique de coloriage a été inspirée par un voyage en Tunisie où il a peint le paysage sous forme de plaines colorées transparentes.

4. Paul Klee est né en Suisse, mais il était considéré comme un citoyen allemand.

En raison de la loi suisse, il possédait la nationalité de son père et a été appelé sous les drapeaux par les Allemands pendant la Première Guerre mondiale.
La législation l'a exempté du combat parce qu'il était un artiste. Au lieu de cela, Klee a travaillé comme employé de bureau et a peint le camouflage sur les avions.

5. Il a développé deux techniques de dessin caractéristiques.

L'une des premières œuvres de Paul Klee a été dessinée sur une vitre noircie à l'aide d'une aiguille.
Les contours grossiers qui définissent ses œuvres d'après-guerre ont été obtenus par transfert à l'huile. Ses dessins étaient tracés sur du papier aquarelle à l'aide d'un papier transfert recouvert d'encre noire gommeuse.

6. Klee était un professeur d'art estimé.

Au Bauhaus, ses conférences ont été compilées dans un recueil de plus de 3 300 pages. Cette compilation, considérée comme la bible des artistes contemporains, s'appelle les "Carnets de Paul Klee".
À l'Académie de Düsseldorf, Klee est licencié après l'arrivée d'Hitler au pouvoir. Il est dénoncé comme un "juif galicien" et certaines de ses œuvres sont présentées dans l'exposition "Art dégénéré".

7. Il est mort de la sclérodermie progressive, une maladie rhumatismale auto-immune.

Au seuil de la mort et dans la douleur, Paul Klee a créé "La mort et le feu", l'une des représentations les plus populaires de la mortalité. Le mot "tod" (mort en allemand) est caché deux fois dans le tableau.
Suite à des complications avec les nazis et à sa réputation d'artiste, il a finalement obtenu la nationalité suisse six jours après son décès.

Biographie de Paul Klee

Paul Klee (18 décembre 1879 - 29 juin 1940) est né à Munchenbuchsee, en Suisse, et est considéré comme un peintre à la fois allemand et suisse. Son style très personnel a été influencé par des mouvements artistiques tels que l'expressionnisme, le cubisme et le surréalisme. Il était également un étudiant de l'orientalisme. Klee était un dessinateur naturel qui a expérimenté et finalement maîtrisé la théorie des couleurs, et a beaucoup écrit à ce sujet ; ses conférences intitulées Writings on Form and Design Theory (Schriften zur Form und Gestaltungslehre), publiées en anglais sous le nom de Paul Klee Notebooks, sont considérées comme si importantes pour l'art moderne qu'elles sont comparées à l'importance que le Traité de la peinture de Léonard de Vinci a eu pour la Renaissance. Paul Klee et son collègue, le peintre russe Wassily Kandinsky, ont tous deux enseigné à l'école d'art, de design et d'architecture allemande du Bauhaus. Ses œuvres reflètent son humour pince-sans-rire et sa perspective parfois enfantine, ses humeurs et croyances personnelles, ainsi que sa musicalité.

Enfance et formation de Paul Klee

Paul Klee est le deuxième enfant du professeur de musique allemand Hans Wilhelm Klee (1849-1940) et de la cantatrice suisse Ida Marie Klee, née Frick (1855-1921). Sa sœur Mathilde (décédée le 6 décembre 1953) est née le 28 janvier 1876 à Walzenhausen. Leur père, originaire de Tann, a étudié au Conservatoire de Stuttgart le chant, le piano, l'orgue et le violon, où il a rencontré sa future épouse Ida Frick. Jusqu'en 1931, Hans Wilhelm Klee est actif en tant que professeur de musique au séminaire d'État de Berne à Hofwil près de Berne. En raison de ces circonstances, Klee a pu développer ses compétences musicales grâce au foyer parental ; ses parents l'ont soutenu et inspiré jusqu'à sa mort. En 1880, sa famille s'installe à Berne, où elle déménage 17 ans plus tard, après de nombreux changements de domicile, dans une maison du quartier de Kirchenfeld. De 1886 à 1890, Klee fréquente l'école primaire et reçoit, à l'âge de 7 ans, des cours de violon à l'école municipale de musique. Il est si doué pour le violon qu'à 11 ans, il reçoit une invitation à jouer en tant que membre exceptionnel de l'Association musicale de Berne.

Au cours de ses premières années, suivant les souhaits de ses parents, il s'est concentré sur le métier de musicien, mais il a opté pour les arts visuels pendant son adolescence, en partie par rébellion et en partie parce qu'il était convaincu que la musique moderne n'avait pas de sens pour lui. Il a déclaré : "Je ne trouvais pas l'idée de me lancer dans la musique de manière créative particulièrement attrayante, compte tenu du déclin de l'histoire des réalisations musicales." En tant que musicien, il jouait et se sentait émotionnellement lié aux œuvres traditionnelles des XVIIIe et XIXe siècles, mais en tant qu'artiste, il aspirait à la liberté d'explorer des idées et des styles radicaux. À seize ans, les dessins de paysages de Klee font déjà preuve d'une grande habileté.

Vers 1897, il a commencé à tenir son journal, qu'il a conservé jusqu'en 1918, et qui a fourni aux spécialistes de précieuses informations sur sa vie et sa pensée. Durant sa scolarité, il dessine avidement dans ses cahiers d'école, notamment des caricatures, et fait déjà preuve d'habileté avec le trait et le volume. Il réussit de justesse ses examens de fin d'études au "Gymnasium" de Berne, où il se qualifie en sciences humaines. Avec l'humour pince-sans-rire qui le caractérise, il écrit : "Après tout, il est plutôt difficile d'atteindre le strict minimum, et cela comporte des risques." Dans son temps libre, outre ses intérêts profonds pour la musique et l'art, Klee était un grand lecteur de littérature, et plus tard un écrivain sur la théorie de l'art et l'esthétique.

Avec la permission réticente de ses parents, il commence en 1898 à étudier l'art à l'Académie des Beaux-Arts de Munich avec Heinrich Knirr et Franz von Stuck. Il excelle dans le dessin mais semble manquer d'un sens naturel des couleurs. Il se souviendra plus tard : "Au cours du troisième hiver, j'ai même réalisé que je n'apprendrais probablement jamais à peindre." Pendant cette période d'aventure juvénile, Klee passe beaucoup de temps dans les pubs et a des liaisons avec des femmes de la classe inférieure et des modèles d'artistes. En 1900, il a un fils illégitime qui meurt quelques semaines après sa naissance.

Après avoir obtenu son diplôme des Beaux-Arts, Klee se rend en Italie d'octobre 1901 à mai 1902 avec son ami Hermann Haller. Ils séjournent à Rome, Florence et Naples, et étudient les maîtres peintres des siècles passés. Il s'exclame : "Le Forum et le Vatican m'ont parlé. L'humanisme veut m'étouffer." Il réagit aux couleurs de l'Italie, mais constate avec tristesse "qu'une longue lutte m'attend dans ce domaine de la couleur". Pour Klee, la couleur représente l'optimisme et la noblesse dans l'art, et un soulagement espéré de la nature pessimiste qu'il exprime dans ses grotesques et satires en noir et blanc. De retour à Berne, il vit chez ses parents pendant plusieurs années et suit occasionnellement des cours d'art. En 1905, il développe certaines techniques expérimentales, notamment le dessin à l'aiguille sur une vitre noircie, ce qui donne lieu à cinquante-sept œuvres, dont le Portrait de mon père (1906). Dans les années 1903-1905, il achève également un cycle de onze gravures sur plaque de zinc intitulé Inventions, ses premières œuvres exposées, dans lesquelles il illustre plusieurs personnages grotesques. Il commente : "bien que je sois assez satisfait de mes gravures, je ne peux pas continuer comme ça. Je ne suis pas un spécialiste". Klee partage encore son temps avec la musique, jouant du violon dans un orchestre et écrivant des critiques de concert et de théâtre.

Le mariage de Paul Klee

Klee épouse la pianiste bavaroise Lily Stumpf en 1906 et ils ont un fils nommé Felix Paul l'année suivante. Ils vivaient dans la banlieue de Munich, et tandis qu'elle donnait des leçons de piano et des représentations occasionnelles, il s'occupait de la maison et de son travail artistique. Sa tentative de devenir illustrateur de magazine échoue. Le travail artistique de Klee progresse lentement pendant les cinq années suivantes, en partie parce qu'il doit partager son temps avec les affaires domestiques et en partie parce qu'il essaie de trouver une nouvelle approche de son art. En 1910, il organise sa première exposition personnelle à Berne, qui se déplace ensuite dans trois villes suisses.

Affiliation au "Cavalier bleu", 1911

En janvier 1911, Alfred Kubin rencontre Klee à Munich et l'encourage à illustrer Candide de Voltaire. À cette époque, l'œuvre graphique de Klee se développe et son penchant précoce pour l'absurde et le sarcasme est bien accueilli par Kubin. Ce dernier ne se lie pas seulement d'amitié avec Klee, il est aussi l'un de ses premiers collectionneurs importants. En 1911, Klee fait la connaissance, par l'intermédiaire de Kubin, du critique d'art Wilhelm Hausenstein et, au cours de l'été de la même année, il devient membre fondateur et directeur du syndicat d'artistes munichois Sema. En automne, il fait la connaissance d'August Macke et de Wassily Kandinsky, et en hiver, il rejoint la rédaction de l'almanach Der Blaue Reiter, fondé par Franz Marc et Kandinsky. Lors de sa rencontre avec Kandinsky, Klee a déclaré : "J'ai ressenti une profonde confiance en lui. C'est quelqu'un, et il a un esprit exceptionnellement beau et lucide." Les autres membres sont Macke, Gabriele Munter et Marianne von Werefkin. En quelques mois d'assistance, Klee est devenu l'un des membres les plus importants et les plus indépendants du Blaue Reiter, mais il n'est pas encore totalement intégré.

La parution de l'almanach fut retardée au profit d'une exposition. La première exposition du Blaue Reiter a lieu du 18 décembre 1911 au 1er janvier 1912 dans la Moderne Galerie Heinrich Thannhauser à Munich. Klee n'y assiste pas, mais lors de la deuxième exposition, qui a lieu du 12 février au 18 mars 1912 à la Galerie Goltz, 17 de ses œuvres graphiques sont présentées. Le nom de cette exposition était Schwarz-Weiß, car elle ne concernait que la peinture graphique. Initialement prévue pour 1911, la sortie de l'almanach Der Blau Reiter de Kandinsky et Marc est retardée en mai 1912, y compris la reproduction du dessin à l'encre Steinhauer de Klee. À la même époque, Kandinsky publie son ouvrage d'histoire de l'art Uber das Geistige in der Kunst.

Participation à des expositions d'art, 1912/1913

Cette association ouvre son esprit aux théories modernes de la couleur. Ses voyages à Paris en 1912 l'exposent également à l'effervescence du cubisme et aux premiers exemples de "peinture pure", un terme précoce pour l'art abstrait. L'utilisation de couleurs vives par Robert Delaunay et Maurice de Vlaminck l'inspire également. Plutôt que de copier ces artistes, Klee commence à élaborer ses propres expériences de couleurs dans des aquarelles pâles et réalise quelques paysages primitifs, dont Dans la carrière (1913) et Maisons près de la gravière (1913), en utilisant des blocs de couleur avec un chevauchement limité. Klee reconnaît qu'"une longue lutte m'attend dans ce domaine de la couleur" afin d'atteindre son "noble objectif lointain". Il découvre bientôt "le style qui relie le dessin et le domaine de la couleur".

Pendant son séjour à Paris, Klee a pu avoir accès aux œuvres post-impressionnistes de Paul Cézane et de Vincent van Gogh. "Permettez-moi d'avoir la frousse", dit Klee après avoir vu les peintures de van Gogh. Van Gogh a influencé Klee dans son utilisation de la couleur pour exprimer l'émotion, son dessin simplifié ou déformé, et son sacrifice des illusions réalistes de profondeur au profit d'un motif de surface emphatique.

Le voyage à Tunis, 1914

La percée artistique de Kleee a lieu en 1914 lorsqu'il visite brièvement la Tunisie avec August Macke et Louis Moilliet et est impressionné par la qualité de la lumière. Il écrit : "La couleur a pris possession de moi ; je n'ai plus besoin de lui courir après, je sais qu'elle me tient pour toujours... La couleur et moi ne faisons qu'un. Je suis un peintre." Avec cette prise de conscience, la fidélité à la nature perd de son importance. Au lieu de cela, Klee commence à se plonger dans le "romantisme froid de l'abstraction". En acquérant un second vocabulaire artistique, Klee ajoute la couleur à ses capacités de dessinateur et, dans de nombreuses œuvres, il les combine avec succès, comme il le fait dans une série qu'il appelle "peintures opératiques". L'un des exemples les plus littéraux de cette nouvelle synthèse est Le Don Giovanni bavarois (1919).

De retour chez lui, Klee peint sa première abstraction pure, Dans le style de Kairouan (1914), composée de rectangles colorés et de quelques cercles. Le rectangle coloré devient son élément de base, ce que certains spécialistes associent à une note de musique, que Klee combine avec d'autres blocs colorés pour créer une harmonie de couleurs analogue à une composition musicale. Sa sélection d'une palette de couleurs particulière émule une tonalité musicale. Il utilise parfois des paires de couleurs complémentaires, et d'autres fois des couleurs "dissonantes", reflétant à nouveau son lien avec la musicalité.

La carrière militaire de Paul Klee

Quelques semaines plus tard, la Première Guerre mondiale débute. Dans un premier temps, Klee s'en détache quelque peu, comme il l'écrit ironiquement : " Cette guerre est depuis longtemps en moi. C'est pourquoi, intérieurement, elle ne me concerne pas". Bientôt, cependant, elle commence à l'affecter. Ses amis Macke et Marc sont tous deux morts au combat. Pour évacuer sa détresse, il crée plusieurs lithographies à la plume et à l'encre sur le thème de la guerre, dont La mort pour l'idée (1915). Il continue également à réaliser des abstraits et des semi-abstraits. En 1916, il s'engage dans l'effort de guerre allemand, mais grâce aux manœuvres en coulisse de son père, Klee est épargné du front et finit par peindre des camouflages sur des avions et travailler comme commis.

Il a continué à peindre pendant toute la durée de la guerre et a réussi à exposer dans plusieurs expositions. En 1917, les œuvres de Kleee se vendent bien et les critiques d'art l'acclament comme le meilleur des nouveaux artistes allemands. Son Ab ovo (1917) est particulièrement remarquable pour sa technique sophistiquée. Il utilise l'aquarelle sur gaze et papier avec un fond de craie, ce qui produit une riche texture de motifs triangulaires, circulaires et en croissant. Démontrant sa capacité d'exploration, mélangeant couleur et ligne, son Avertissement des navires (1918) est un dessin coloré rempli d'images symboliques sur un champ de couleur supprimée.

Une carrière mature

En 1919, Klee postule pour un poste d'enseignant à l'Académie des Arts de Dusseldorf. Cette tentative échoue, mais il réussit à obtenir un contrat de trois ans (avec un revenu annuel minimum) avec le marchand Hans Goltz, dont la galerie influente donne à Klee une grande visibilité et un certain succès commercial. Une rétrospective de plus de 300 œuvres en 1920 est également remarquable.

Klee enseigne au Bauhaus de janvier 1921 à avril 1931. Il est maître de "forme" dans les ateliers de reliure, de vitrail et de peinture murale et dispose de deux studios. En 1922, Kandinsky rejoint le personnel et reprend son amitié avec Klee. Cette même année, la première exposition et le premier festival du Bauhaus sont organisés, pour lesquels Klee a créé plusieurs des supports publicitaires. Et la même année, la première série de livres du Bauhaus est publiée avec des œuvres de Gropius (Architecture internationale), Paul Klee, Adolf Meyer, Oskar Schlemmer et Piet Mondrian. Klee se félicite de l'existence de nombreuses théories et opinions contradictoires au sein du Bauhaus : "J'approuve également que ces forces entrent en concurrence les unes avec les autres si le résultat est un accomplissement."

Klee est également membre du groupe Die Blaue Vier (Les Quatre Bleus), avec Kandinsky, Feininger et Jawlensky ; formé en 1923, il donne des conférences et expose ensemble aux États-Unis en 1925. La même année, Klee expose pour la première fois à Paris et rencontre le succès auprès des surréalistes français. En 1928, Klee visite l'Égypte, qui l'impressionne moins que la Tunisie. En 1929, la première grande monographie sur l'œuvre de Klee, écrite par Will Grohmann, est publiée.

Klee enseigne également à l'Académie de Düsseldorf de 1931 à 1933 et est distingué par un journal nazi : "C'est alors qu'entre en scène ce grand type qu'est Klee, déjà célèbre en tant que professeur du Bauhaus à Dessau. Il dit à tout le monde qu'il est un arabe pur-sang, mais c'est un juif galicien typique." Sa maison a été fouillée par la Gestapo et il a été licencié de son travail. Son autoportrait Rayé de la liste (1933) commémore ce triste événement. En 1933-4, Klee expose à Londres et à Paris, et rencontre enfin Pablo Picasso, qu'il admire beaucoup. La famille Klee émigre en Suisse à la fin de l'année 1933.

Klee est à l'apogée de sa créativité. Son Ad Parnassum (1932) est considéré comme son chef-d'œuvre et le meilleur exemple de son style pointilliste ; c'est aussi l'une de ses peintures les plus grandes et les plus finement travaillées. Il a produit près de 500 œuvres en 1933, lors de sa dernière année en Allemagne. Cependant, en 1933, Klee commence à ressentir les symptômes de ce qui sera diagnostiqué comme une sclérodermie après sa mort. La progression de cette maladie mortelle, qui rendait la déglutition très difficile, peut être suivie à travers l'art qu'il a créé au cours de ses dernières années. En 1936, il n'a produit que 25 tableaux. À la fin des années 1930, sa santé se rétablit quelque peu et il est encouragé par la visite de Kandinsky et de Picasso. Les dessins plus simples et plus grands de Klee lui permettent de maintenir sa production dans ses dernières années, et en 1939, il crée plus de 1 200 œuvres, un record de carrière pour une année. Il utilise des lignes plus lourdes et des formes principalement géométriques avec des blocs de couleur moins nombreux mais plus grands. Ses palettes de couleurs variées, certaines avec des couleurs vives et d'autres sobres, reflétaient peut-être ses humeurs alternées d'optimisme et de pessimisme. En Allemagne, en 1937, lorsque les nazis ont pris le contrôle du gouvernement, dix-sept tableaux de Klee, ainsi que d'autres œuvres d'artistes contemporains d'avant-garde, tels que Marc Chagall, Max Ernst, Piet Mondrian et Wassily Kandinsky, ont été inclus dans une exposition d'"art dégénéré" et 102 de ses œuvres dans des collections publiques ont été saisies par les nazis.

La mort de Paul Klee

Vers la fin de sa vie, Klee a souffert d'une maladie mortelle, la sclérodermie, et a enduré une douleur qui semble se refléter dans ses dernières œuvres d'art. L'un de ses derniers tableaux, Mort et feu, représente un crâne au centre, avec le mot allemand pour la mort, "Tod", apparaissant sur le visage. Il est mort à Muralto, Locarno, en Suisse, le 29 juin 1940 sans avoir obtenu la nationalité suisse, malgré sa naissance dans ce pays. Ses œuvres d'art étaient considérées comme trop révolutionnaires, voire dégénérées, par les autorités suisses, mais elles ont fini par accepter sa demande six jours après sa mort. Son héritage comprend environ 9 000 œuvres d'art. Sur sa pierre tombale, le credo de Klee, placé là par son fils Felix, on peut lire : "Je ne peux pas être saisi ici et maintenant, car ma demeure est aussi bien parmi les morts que parmi ceux qui ne sont pas encore nés, un peu plus près du cœur de la création que d'habitude, mais pas encore assez près". Il a été enterré à Schosshaldenfriedhof, à Berne, en Suisse.

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