Paul Gauguin

Paul Gauguin

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 Eugène Henri Paul Gauguin ; (7 juin 1848 - 8 mai 1903) était un artiste post-impressionniste français. Non apprécié jusqu'à sa mort, Gauguin est aujourd'hui reconnu pour son utilisation expérimentale de la couleur et son style synthétiste qui se distinguaient de l'impressionnisme. Vers la fin de sa vie, il a passé dix ans en Polynésie française. Les peintures de cette époque représentent des personnes ou des paysages de cette région.

Son œuvre a influencé l'avant-garde française et de nombreux artistes modernes, tels que Pablo Picasso et Henri Matisse, et il est bien connu pour sa relation avec Vincent et Théo van Gogh. L'art de Gauguin est devenu populaire après sa mort, en partie grâce aux efforts du marchand Ambroise Vollard, qui a organisé des expositions de ses œuvres à la fin de sa carrière et a participé à l'organisation de deux importantes expositions posthumes à Paris.

Gauguin était une figure importante du mouvement symboliste en tant que peintre, sculpteur, graveur, céramiste et écrivain. Son expression de la signification inhérente des sujets de ses tableaux, sous l'influence du style cloisonniste, a ouvert la voie au primitivisme et au retour à la pastorale. Il a également été un partisan influent de la gravure sur bois et de la gravure sur bois en tant que formes d'art.

 

21 faits sur Paul Gauguin

1. Paul Gauguin était un peintre post-impressionniste de premier plan.

L'expérimentation de Gauguin avec la couleur et la forme incarne l'esprit du post-impressionnisme. Il a utilisé des formes aplaties à travers un mysticisme qui a permis à la couleur de devenir le principal vecteur de sens. Au cours de sa carrière, il a continuellement développé son approche théorique de la peinture basée sur l'imagination.

2. Gauguin est issu de l'aristocratie hispano-péruvienne.

L'arrière-grand-père de Gauguin est Don Mariano Tristán Moscoso, de la vieille famille noble espagnole Tristán Moscoso établie à Arequipa, au Pérou, depuis le XVIIe siècle. Don Mariano a rencontré sa future épouse, Anne-Pierre Laisney, née en France, au début du XIXe siècle, alors qu'il était en poste en Espagne comme commandant des troupes péruviennes. Cependant, comme le couple n'a pas déposé de certificat de mariage en bonne et due forme, leur union a été considérée comme invalide par la famille Tristán Moscoso au Pérou. Cela s'est avéré désastreux lorsque, en 1807, Don Mariano est décédé subitement, laissant sa veuve et ses deux enfants privés de la fortune considérable de sa famille. Laisney et sa fille Flora Célestine, la grand-mère de Gauguin, passent leur vie à faire pression pour obtenir des droits légaux sur la succession de Don Mariano. Bien que leur combat se soit finalement soldé par un échec, Flora et sa famille, y compris Gauguin, ont été accueillis dans la classe sociale aisée d'Amérique du Sud.

3. Il a passé une partie de son enfance au Pérou.

Lorsque Gauguin est enfant, ses parents déménagent à Lima, au Pérou, pour se rapprocher des parents maternels de Gauguin. Le père de Gauguin, Clovis, avait l'intention d'ouvrir une revue à Lima, mais il est mort pendant le voyage. La famille continue à vivre à Lima pendant cinq ans, jusqu'à ce que Gauguin ait sept ans ; cette expérience formatrice est considérée comme l'une des sources de la préoccupation de Gauguin pour le primitivisme.

4. Gauguin n'a jamais étudié la peinture.

Gauguin s'inscrit dans une école préparatoire de marine à Paris et sert comme aide-pilote dans la marine marchande pendant trois ans. Il a ensuite servi dans la marine française pendant deux ans avant d'entrer sur le marché professionnel. Il ne peignait que pendant son temps libre.

5. Ses intérêts et sa vie amoureuse sont fortement influencés par Gustave Arosa, le tuteur de la famille Gauguin.

Lorsque la mère de Gauguin meurt en 1867, la garde de sa famille est confiée à Gustave Arosa, un homme d'affaires et collectionneur d'art. Arosa présente Gauguin à Mette Sophie Gad, une Danoise qui deviendra bientôt sa femme. En outre, Arosa suscite l'intérêt de Gauguin pour l'art et la collection d'œuvres d'art.

6. Il a commencé sa vie professionnelle en tant qu'agent de change.

À l'âge de vingt-trois ans, il s'est vu offrir un poste à la Bourse de Paris et a rapidement gravi les échelons vers une réussite financière et un pouvoir importants. Huit ans plus tard, il gagnait 30 000 francs par an, l'équivalent approximatif d'un salaire de 150 000 dollars selon les normes d'aujourd'hui, qu'il doublait sur le marché de l'art. Tout au long de sa carrière de onze ans en tant qu'agent de change, il a continué à peindre comme passe-temps personnel. Lorsque la bourse s'effondre en 1882, Gauguin élabore lentement un plan pour devenir un peintre à plein temps, tout en peignant aux côtés de ses amis Camille Pissarro et Paul Cézanne.

7. Sa carrière a été influencée par la géographie.

Gauguin était constamment à la recherche d'une existence humaine "pure", dépourvue du matérialisme européen et du poids des traditions artistiques occidentales - un intérêt contemporain populaire connu sous le nom de primitivisme. En 1886, il se rend à Pont-Aven, en Bretagne, en France, où une communauté de chrétiens strictement dévots mène une vie minimaliste. Il poursuit sa quête par un grand voyage à Tahiti en 1895, où il s'installera pour le reste de sa vie. Dans ses peintures de Tahiti, Gauguin utilise les couleurs vives de la flore et de la faune de la région et produit des œuvres d'exploration symbolique et mystique de la condition humaine, vue à travers le point de vue d'un homme européen dans les petits villages de Tahiti.

8. Gauguin a entretenu une amitié compliquée avec Vincent Van Gogh.

Gauguin et le peintre post-impressionniste Van Gogh étaient des amis proches, ils correspondaient l'un avec l'autre sur leurs conceptions artistiques théoriques et pratiques et travaillaient même l'un à côté de l'autre. Cependant, leur relation s'est brisée, en partie parce que Gauguin semblait incapable de faire face au comportement imprévisible de Van Gogh et à ses problèmes de dépression. Gauguin rend visite à Van Gogh dans sa désormais célèbre maison jaune d'Arles, où ils peignent ensemble pendant neuf semaines. Gauguin décide de partir, ce qui pousse Van Gogh à brandir un couteau. C'est peu de temps après le départ de Gauguin que Van Gogh s'est coupé l'oreille, bien que les spécialistes ne soient pas certains de conclure à une cause unique pour la violence de Van Gogh envers lui-même. Certains historiens ont même suggéré que Gauguin, épéiste expérimenté, aurait pu lui-même couper l'oreille de Van Gogh, mais cette théorie a été largement démentie. Bien qu'ils ne se soient jamais revus, ils ont continué à correspondre jusqu'à la mort de Van Gogh.

9. Edgar Degas était le plus grand fan de Gauguin.

Edgar Degas et Gauguin partageaient une admiration mutuelle pour le travail de l'autre. Degas est un artiste établi qui a relativement plus de succès, et il défend constamment et publiquement Gauguin. Gauguin a été présenté dans une exposition organisée par Degas en 1893, et Degas a acheté les œuvres de Gauguin jusqu'à sa mort. Leur amitié est la relation la plus durable et la plus solidaire de Gauguin.

10. Le succès commercial et critique de Gauguin est survenu après sa mort.

Contrairement à Van Gogh, Gauguin a pu vendre ses propres tableaux, mais à des prix relativement bas. Cependant, il n'a jamais réussi à s'imposer sur le marché et a été accueilli avec mépris par les critiques et les collectionneurs. Peu après sa mort en 1903, ses tableaux deviennent populaires auprès des collectionneurs, notamment après que le Salon d'Automne a présenté 227 de ses tableaux en 1906. Il a été confirmé comme une figure de proue du développement du primitivisme et du post-impressionnisme au XXe siècle.

11. Gauguin a été interprété par des acteurs de premier plan.

De nombreux films populaires ont été produits sur Gauguin ou sur la période à laquelle il a vécu. Anthony Quinn a joué le rôle de Gauguin dans Lust for Life, le film biographique de 1956 sur Van Gogh. Donald Sutherland l'a incarné dans le film biographique de 1986 sur Gauguin, Oviri, tandis que Kiefer, le fils de Sutherland, a joué Gauguin dans Paradise Found en 2003. Vincent Cassel a joué l'artiste dans le film de 2018 centré sur ses voyages, Voyage à Tahiti.

12. Il a délibérément cultivé son personnage public.

Gauguin était un penseur astucieux et a soigneusement conçu les façons dont il était perçu. Il n'est jamais apparu torturé ou sombre, mais s'est plutôt présenté comme un esprit libre qui travaillait à l'improviste, sans préparation et en dehors de l'atelier. Par exemple, il a affirmé dans des lettres à des amis qu'il avait travaillé sans croquis préliminaire pour son chef-d'œuvre intitulé Where do we come from ? Que sommes-nous, où allons-nous ? - bien qu'il existe une première esquisse de l'œuvre.

13. Gauguin possédait une grande collection d'objets, dont de grandes peintures contemporaines.

Gauguin collectionnait fièrement une grande variété d'objets, notamment des dessins, des gravures, des sculptures tahitiennes, un petit groupe de photographies pornographiques et des poteries. Parmi ces objets figuraient des peintures de ses amis et collègues modernistes restés en Europe occidentale, notamment Manet, Monet, Pissarro et Cézanne. Il a commencé à développer sa collection avant même de quitter la France et l'a progressivement enrichie tout au long de sa vie, l'emportant avec lui à travers les eaux internationales.

14. Il a développé le synthétisme.

Parmi les objectifs stylistiques de Gauguin figure la notion de synthèse de certaines caractéristiques de la peinture, notamment la pureté des formes, des couleurs et des lignes, l'essence des formes naturelles et le point de vue de l'artiste sur un sujet. Le synthétisme est associé à la technique médiévale de l'émail cloisonné, qui consiste à appliquer des taches individuelles de couleurs de couleur vive. Le synthétisme s'est concentré sur les effets de taches de couleur audacieuses et non médiatisées, interrompues par cette ligne plate, en tant que principes directeurs d'une peinture, dans un modèle particulier développé par un artiste individuel. Le synthétisme a contribué au développement du fauvisme, du symbolisme et du post-impressionnisme.

15. Il existe un cratère sur la planète Mercure qui porte le nom de Gauguin.

En 1979, l'Union astronomique internationale a donné le nom de Gauguin à un cratère de soixante-dix kilomètres de large situé dans le quadrilatère Borealis de Mercure. Il est devenu traditionnel que les cratères de Mercure portent le nom d'artistes, d'écrivains et de personnalités culturelles décédés. Les cratères de Mercure portent le nom d'Italo Calvino, André Derain, Charles A. Eastman, Ernest Hemingway, Utagawa Kunisada, Dorothea Lange et d'autres noms reconnaissables.

16. Gauguin a peint le quatrième tableau le plus cher du monde.

Le tableau Nafea Faa Ipoipo (Quand te marieras-tu ?) de Gauguin, datant de 1892, a été vendu 210 millions de dollars en 2014, ce qui en faisait le deuxième tableau le plus cher du monde à l'époque, derrière les Joueurs de cartes de Cézanne. Elle a depuis été éclipsée par l'Échange de Willem de Kooning et le Salvator Mundi de Vinci.

17. Il développe un petit mais important domaine à Atuona.

En 1901, Gauguin s'installe définitivement à Atuona, la capitale de l'archipel des Marquises. Il achète un petit terrain sur lequel il fait construire une maison à deux étages par des charpentiers locaux. Il la nomme Maison du Jouir, la remplit de sa collection et s'y installe avec sa femme de quatorze ans, une cuisinière et deux domestiques. Il y restera jusqu'à la fin de sa vie, constituant sa collection et peignant dans son atelier à l'étage.

18. Gauguin a considérablement influencé Picasso.

Le primitivisme de Gauguin, que Picasso a vu dans les œuvres ramenées à Paris par des artistes contemporains tels que Paco Durrio, a été un élément majeur qui a contribué à l'esthétique de Picasso avant d'arriver au cubisme. Picasso a acheté des céramiques et des sculptures en pierre de Gauguin, et son intérêt pour le travail et le style de Gauguin s'est accru lorsqu'il a vu ses œuvres aux Salons d'Automne de 1903 et 1906, qui comprenaient de grandes et lourdes sculptures de femmes nues aux traits exagérés. L'aspect masqué des personnages de l'œuvre de Gauguin a aidé Picasso à trouver les formes qui apparaissent dans Les Demoiselles d'Avignon.

19. Gauguin a eu au moins huit enfants.

Outre les cinq enfants que Gauguin a eus avec sa femme danoise Mette Sophie Gad, il a également eu un enfant avec une maîtresse en France et a eu au moins deux enfants à Tahiti avec les filles qu'il a épousées. Deux de ses fils, Jean René et Emile Marae a Tai, sont devenus des artistes à part entière. Trois de ses enfants sont morts du vivant de Gauguin. Certains historiens pensent qu'il a probablement eu plus d'enfants que ce qui est connu ou reconnu.

20. Gauguin a eu des problèmes de santé pendant la majeure partie de sa vie.

Gauguin a souffert de syphilis et d'alcoolisme, qui ont tous deux détérioré son corps. Il s'est fracturé la cheville lors d'une bagarre dans un bar en France et n'a jamais guéri correctement, laissant ses jambes avec des plaies ouvertes pour le reste de sa vie, exacerbées par la syphilis. En plus de l'alcool, il a constamment eu recours à la morphine, au laudanum et à l'opium pour traiter sa douleur, mais sa dépendance à ces médicaments a intensifié ses maux au fil du temps. Il est mort d'une overdose de morphine.

21. Ses dernières années sont les plus mystérieuses.

À la mort de Gauguin en 1903, la plupart de ses tableaux, de ses lettres et de sa collection ont été vendus aux enchères à Atuona, où il vivait, et beaucoup de ces objets ont été brûlés en raison de leur caractère pornographique. La plupart de ses lettres ayant été perdues immédiatement après sa mort, les spécialistes disposent de moins d'informations sur ses dernières années et ne peuvent que spéculer sur son état avant sa mort. Sa vue s'est probablement détériorée et il a probablement vécu dans un état moins pauvre et "primitif" qu'il ne le prétendait.

Biographie de Paul Gauguin

Paul Gauguin est né à Paris, en France, du journaliste Clovis Gauguin et de la demi-péruvienne Aline Maria Chazal, fille de la leader proto-socialiste Flora Tristan. En 1851, la famille quitte Paris pour le Pérou, motivée par le climat politique de l'époque. Clovis meurt pendant le voyage, laissant Paul, âgé de trois ans, sa mère et sa sœur se débrouiller seuls. Ils ont vécu pendant quatre ans à Lima, au Pérou, avec l'oncle de Paul et sa famille. L'imagerie du Pérou influencera plus tard Paul dans son art.

À l'âge de sept ans, Paul et sa famille retournent en France. Ils s'installent à Orléans, en France, pour vivre avec son grand-père. Il apprend rapidement le français et excelle dans ses études. À dix-sept ans, Gauguin s'engage comme aide-pilote dans la marine marchande pour accomplir son service militaire obligatoire. Trois ans plus tard, il s'engage dans la marine où il reste deux ans. En 1871, Gauguin retourne à Paris où il trouve un emploi d'agent de change. En 1873, il épouse une Danoise, Mette Sophie Gad. Au cours des dix années suivantes, ils auront cinq enfants.

Gauguin s'intéresse à l'art depuis son enfance. Pendant son temps libre, il commence à peindre. Il visite aussi fréquemment des galeries et achète des œuvres d'artistes émergents. Gauguin se lie d'amitié avec l'artiste Camille Pissarro, qui lui fait découvrir d'autres artistes. Au fur et à mesure qu'il progresse dans son art, Gauguin loue un studio et expose ses peintures lors des expositions impressionnistes qui ont lieu en 1881 et 1882. Pendant deux vacances d'été, il peint avec Pissarro et occasionnellement avec Paul Cézanne.

En 1884, Gauguin s'installe avec sa famille à Copenhague, où il poursuit une carrière commerciale en tant qu'agent de change. Poussé à peindre à plein temps, il revient à Paris en 1885, laissant sa famille au Danemark. Sans moyens de subsistance suffisants, sa femme (Mette Sophie Gadd) et leurs cinq enfants retournent dans leur famille. Gauguin survit à deux de ses enfants.

Comme son ami Vincent Van Gogh, avec qui il passe neuf semaines à peindre à Arles en 1888, Paul Gauguin connaît des épisodes dépressifs et fait une tentative de suicide. Déçu par l'impressionnisme, il estime que la peinture européenne traditionnelle est devenue trop imitative et manque de profondeur symbolique. En revanche, l'art de l'Afrique et de l'Asie lui semblait plein de symbolisme mystique et de vigueur. L'Europe connaît alors une vogue pour l'art d'autres cultures, notamment celui du Japon (Japonisme). Il est invité à participer à l'exposition organisée par les XX en 1889.

Sous l'influence de l'art populaire et des estampes japonaises, Gauguin évolue vers le cloisonnisme, style baptisé par le critique Édouard Dujardin en réponse à la technique d'émaillage cloisonné d'Émile Bernard. Gauguin apprécie beaucoup l'art de Bernard et son audace dans l'emploi d'un style qui convient à Gauguin dans sa quête d'exprimer l'essence des objets dans son art. Dans Le Christ jaune (1889), souvent cité comme la quintessence du cloisonnisme, l'image est réduite à des zones de couleur pure séparées par de lourds contours noirs. Dans ces œuvres, Gauguin ne prête guère attention à la perspective classique et élimine audacieusement les subtils dégradés de couleurs, se passant ainsi des deux principes les plus caractéristiques de la peinture post-renaissance. Sa peinture a ensuite évolué vers le synthétisme, dans lequel ni la forme ni la couleur ne prédominent, mais où chacune joue un rôle égal.

En 1891, Gauguin, frustré par le manque de reconnaissance dans son pays et financièrement démuni, s'embarque pour les tropiques afin d'échapper à la civilisation européenne et à "tout ce qui est artificiel et conventionnel". (Auparavant, il avait tenté à plusieurs reprises de trouver un paradis tropical où il pourrait "vivre de poissons et de fruits" et peindre dans son style de plus en plus primitif, notamment lors de courts séjours en Martinique et comme ouvrier sur le chantier du canal de Panama, mais il a été licencié après seulement deux semaines). Vivant dans le village de Mataiea à Tahiti, il peint "Fatata te Miti" ("Au bord de la mer"), "Ia Orana Maria" (Ave Maria) et d'autres représentations de la vie tahitienne. Il s'installe à Punaauia en 1897, où il réalise le chef-d'œuvre "D'où venons-nous", puis vit le reste de sa vie aux îles Marquises, ne revenant en France qu'une seule fois, lorsqu'il peint à Pont-Aven. Ses œuvres de cette période sont empreintes d'un symbolisme quasi-religieux et d'une vision exotique des habitants de la Polynésie. En Polynésie, il se range du côté des peuples indigènes, se heurtant souvent aux autorités coloniales et à l'Église catholique. C'est également à cette époque qu'il rédige le livre Avant et après, un recueil fragmenté d'observations sur la vie en Polynésie, de souvenirs de sa vie et de commentaires sur la littérature et la peinture. En 1903, en raison d'un problème avec l'église et le gouvernement, il est condamné à trois mois de prison et à une amende. À cette époque, il était soutenu par le marchand d'art Ambroise Vollard. Il est mort de la syphilis avant d'avoir pu commencer sa peine de prison. Son corps avait été affaibli par l'alcool et une vie dissipée. Il a 54 ans.

Gauguin meurt en 1903 et est enterré au Cimetière Calvaire, à Atuona, Hiva 'Oa, îles Marquises, Polynésie française.

Signification historique de Paul Gauguin

Le primitivisme est un mouvement artistique de la peinture et de la sculpture de la fin du XIXe siècle, caractérisé par des proportions corporelles exagérées, des animaux totems, des motifs géométriques et des contrastes frappants. Le premier artiste à utiliser systématiquement ces effets et à connaître un large succès public est Paul Gauguin. L'élite culturelle européenne qui découvrait pour la première fois l'art de l'Afrique, de la Micronésie et des Amérindiens était fascinée, intriguée et éduquée par la nouveauté, la sauvagerie et la puissance brutale incarnées par l'art de ces contrées lointaines. Gauguin, comme Pablo Picasso au début du XXe siècle, a été inspiré et motivé par la puissance et la simplicité brutes de l'art dit primitif de ces cultures étrangères.

Gauguin est également considéré comme un peintre post-impressionniste. Ses peintures audacieuses, colorées et orientées vers le design ont considérablement influencé l'art moderne. L'influence de Gauguin sur les artistes et les mouvements du début du 20e siècle comprend, entre autres, Henri Matisse, Pablo Picasso, Georges Braque, André Derain, le fauvisme, le cubisme et l'orphisme. John Rewald, l'un des premiers historiens de l'art à s'intéresser à la naissance de l'art moderne, a écrit sur le post-impressionnisme dans sa publication pionnière intitulée Post-Impressionism : From Van Gogh to Gauguin (1956). Rewald considérait cet ouvrage comme la suite de son précédent volume intitulé History of Impressionism (1946). Dans son livre sur les post-impressionnistes, il a limité le champ d'application aux années entre 1886 et 1892. Rewald a mentionné qu'un "volume ultérieur consacré à la seconde moitié de la période post-impressionniste" - Post-Impressionism : From Gauguin to Matisse - devait suivre, étendant la période couverte à d'autres mouvements artistiques de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle, mais il n'a malheureusement pas terminé ce volume. Un essai intéressant de John Rewald intitulé Paul Gauguin-Letters to Ambroise Vollard and André Fontainas, (inclus dans John Rewald Studies in Post-Impressionism, publié par Abrams en 1986), traite des années passées par Gauguin à Tahiti et des luttes pour sa survie, telles qu'elles ressortent de la correspondance avec le marchand Vollard et d'autres personnes.

L'héritage de Gauguin

La vogue de l'œuvre de Gauguin a commencé peu après sa mort. Un grand nombre de ses dernières peintures ont été acquises par le collectionneur russe Sergei Shchukin. Une partie importante de sa collection est exposée au musée Pouchkine et à l'Ermitage. Les tableaux de Gauguin sont rarement proposés à la vente ; leur prix peut atteindre 39,2 millions de dollars américains.

Gauguin a influencé de nombreux autres peintres, mais un lien particulièrement notable est le fait qu'il ait transmis à Arthur Frank Mathews l'utilisation d'une palette de couleurs intenses. Mathews a rencontré Gauguin à la fin des années 1890, alors qu'ils étaient tous deux à l'Académie Julian. Mathews s'est inspiré de cette influence pour fonder le mouvement des arts et de l'artisanat californiens ou mouvement décoratif californien.

Le musée Gauguin de style japonais, situé en face du jardin botanique de Papeari, à Papeari, Tahiti, contient quelques expositions, des documents, des photographies, des reproductions et des croquis et blocs d'impression originaux de Gauguin et des Tahitiens. En 2003, le Centre culturel Paul Gauguin a ouvert ses portes à Atuona, dans les îles Marquises.

La vie de Paul Gauguin a inspiré à Somerset Maugham l'écriture de The Moon and Sixpence. Elle est également le sujet d'au moins deux opéras : Paul Gauguin de Federico Elizalde (1943), et Gauguin (une vie synthétique) de Michael Smetanin et Alison Croggon. Déodat de Séverac a écrit son Elégie pour piano à la mémoire de Gauguin. Mario Vargas Llosa a également basé son roman de 2003, Le chemin du paradis, sur la vie de Gauguin.

Gauguin a été sanctifié par l'Ecclesia Gnostica Catholica, un renouveau moderne du gnosticisme.

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