Johannes Vermeer

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Raccourci des tableaux :

 Johannes ou Jan Van der Meer, dit Vermeer, ou Vermeer de Delft, baptisé à Delft le 31 octobre 1632, et inhumé dans cette même ville le 15 décembre 1675, est un peintre baroque néerlandais.


Actif dans la cité hollandaise de Delft rattachée à la maison d’Orange, Vermeer semble avoir acquis en son temps une réputation d’artiste novateur, et avoir bénéficié de la protection de riches commanditaires. Mais une notoriété qui s'est essentiellement cantonnée aux limites du territoire provincial qui était le sien, une production de faible ampleur, évaluée à quarante-cinq tableaux maximum en vingt ans, ainsi qu'une biographie longtemps restée obscure — d'où son surnom de « Sphinx de Delft » —, peuvent expliquer pourquoi le peintre tombe dans l'oubli après sa mort — si ce n'est auprès des collectionneurs éclairés.

Vermeer n'est réellement mis en lumière que dans la deuxième moitié du xixe siècle, à partir du moment où le critique d'art et journaliste français Théophile Thoré-Burger lui consacre une série d'articles publiés en 1866 dans la Gazette des beaux-arts. Dès lors, sa réputation, soutenue par les hommages que lui rendent les peintres, notamment impressionnistes, et les écrivains, tel Marcel Proust, ne cesse de s'amplifier. Ses tableaux font l'objet d'une véritable traque, rendue plus vive encore par leur rareté, et attirant la convoitise des faussaires. Parmi les trente-quatre qui lui sont actuellement attribués avec certitude — trois autres faisant encore l’objet de discussions —, La Jeune Fille à la perle et La Laitière comptent désormais parmi les œuvres les plus célèbres de l'histoire de la peinture, et Vermeer est placé, avec Rembrandt et Frans Hals, au rang des maîtres du Siècle d'or néerlandais. Cette fortune tant critique que populaire est confirmée par l'affluence des expositions qui lui sont consacrées, et est alimentée par l'utilisation publicitaire de ses œuvres, ainsi que par des succès de librairie et du box-office.

Vermeer reste essentiellement connu pour ses scènes de genre. Celles-ci présentent, dans un style qui conjugue mystère et familiarité, perfection formelle et profondeur poétique, des intérieurs et scènes de la vie domestique, pour figurer un monde plus parfait que celui dont il a pu être le témoin4. Ces œuvres de la maturité présentent une cohérence qui les rend immédiatement reconnaissables, et qui se fonde notamment sur des associations de couleurs inimitables — avec une prédilection pour l'outremer naturel et le jaune —, une grande maîtrise du traitement de la lumière et de l'espace, et la combinaison d'éléments restreints, récurrents d'un tableau à l'autre.

 

6 faits curieux sur Johannes Vermeer

1. Ses réalisations artistiques sont passées largement inaperçues tout au long de sa vie et dans les siècles qui ont suivi.

Si Vermeer est aujourd'hui considéré dans les livres d'histoire comme l'un des plus grands peintres de l'âge d'or néerlandais, il n'a pas toujours été aussi admiré. Jusqu'au XIXe siècle, il n'a connu que peu de succès en tant qu'artiste, et nombre de ses œuvres étaient attribuées à d'autres artistes néerlandais, notamment Metsu et Mieris.

Ce n'est qu'après la publication du catalogue raisonné des œuvres de Vermeer par Théophile Thoré-Bürger en 1866 - qui a suscité une attention et une exposition rapides - que son œuvre a acquis une renommée pour ses représentations réalistes de la vie bourgeoise, dans des intérieurs de maisons photoréalistes.

2. Le maître hollandais n'a reçu aucune formation formelle, ce qui laisse penser qu'il était autodidacte.

Comme les preuves et les détails entourant sa vie sont encore minimes, l'endroit où il a fait son apprentissage, et sous la direction de qui, le cas échéant, reste un mystère. Naturellement, les théories sur ses influences abondent, mais le consensus général, posé pour la première fois par l'historien de l'art américain Walter Liedtke, est que Vermeer était un autodidacte.

3. Il n'existe que 36 peintures authentifiées de Vermeer dans le monde.

Vermeer était un peintre intensément méthodique, travaillant avec soin et avec une grande attention aux détails. Par conséquent, la production de l'artiste était limitée ; à l'heure actuelle, il n'a que 36 toiles à son actif.

En outre, Vermeer n'a signé aucune de ses œuvres et n'en a daté que trois (La Prophétesse, 1656 ; Le Géographe, 1668-1669 ; et L'Astronome, 1668), ce qui constitue un défi pour les spécialistes qui tentent d'authentifier une œuvre. Pour ajouter à la confusion, les experts hésitent à déclarer qu'un tableau est un Vermeer en raison de l'influence considérable qu'il a exercée sur d'autres peintres, ainsi que de la menace de faux.

4. À la fin des années 1930 et au début des années 1940, un artiste copieur a créé et vendu des œuvres qu'il a fait passer pour des Vermeer récemment découverts.

De 1938 à 1945, Han van Meegeren a créé des tableaux qu'il a fait passer pour des Vermeer originaux, trompant experts et collectionneurs, dans une démarche qui lui a rapporté ce qui représenterait environ 30 millions de dollars aujourd'hui.

Ce n'est qu'après la Seconde Guerre mondiale qu'une étrange tournure des événements a révélé les faux de van Meegeren. Ayant vendu un tableau à l'éminent député nazi Hermann Goering, van Meegeren s'est défendu contre les accusations de collaboration avec les nazis en révélant qu'il avait vendu un faux à Goering. En tant que tel, van Meegeren s'est ensuite présenté comme un héros pour avoir "trompé" l'ennemi. Il est néanmoins reconnu coupable de fraude et condamné à un an de prison.

5. En 1971, la Lettre d'amour de Vermeer a été volée au Palais des Beaux-Arts de Bruxelles lors d'un casse mal organisé.

Le 23 septembre 1971, un jeune homme de 21 ans, Mario Roymans, s'est introduit dans le Palais des Beaux-Arts de Bruxelles et a volé Lettre d'amour, qui avait été prêtée par le Rijksmuseum d'Amsterdam dans le cadre de l'exposition Rembrandt et son époque.

Le tableau a été gravement endommagé en raison de l'imprudence du voleur pendant les deux semaines de sa disparition. Lorsque Roymans a découvert que Lettre d'amour était trop grande pour passer par la fenêtre par laquelle il prévoyait de s'enfuir, il l'a retirée du cadre avec un éplucheur de pommes de terre et a fourré la toile dans sa poche arrière. Il l'a ensuite enterrée dans la forêt, où elle a subi des dégâts des eaux, et l'a cachée sous son matelas, où elle a été écrasée.

Après la récupération de Love Letter, un comité international d'experts de Vermeer a été convoqué pour restaurer le tableau.

6. Malgré la carrière qu'il a choisie, Vermeer s'est néanmoins interrogé sur le rôle et l'impact de la peinture, comme en témoigne l'œuvre L'artiste dans son atelier

L'œuvre Artiste dans son atelier, également connue sous le nom d'Allégorie de la peinture ou de Peintre dans son atelier, est l'une des pièces les plus célèbres - et les plus examinées - de Vermeer. Elle suggère que Vermeer a examiné le rôle de la peinture à travers son propre travail, peut-être tout en recherchant la célébrité.

On pense que la femme représentée symbolise soit la déesse grecque Phémé, la personnification spirituelle de la gloire, soit Clio, la muse de l'histoire. (La couronne de laurier, la trompette et le livre qu'elle tient en main en sont la preuve.) La carte sur le mur du fond souligne encore le thème de l'histoire présent dans le tableau. Comme on pense que l'homme représenté est un autoportrait, on peut en déduire que Vermeer défendait le rôle de la peinture en tant qu'activité artistique respectée et qu'il méditait non seulement sur la place de la peinture, mais aussi sur la sienne dans l'histoire.

Biographie de Johannes Vermeer

Johannes Vermeer, un célèbre artiste néerlandais de l'âge d'or, est devenu célèbre pour ses œuvres dont la Vue de Delft et la Petite rue. C'est peut-être parce qu'il est né à Delft, aux Pays-Bas. Par conséquent, il s'est inspiré principalement de l'endroit où il a grandi, ce qui a eu un impact énorme sur sa vie et sa carrière de peintre. D'autres peintures célèbres incluent la Jeune fille à la perle, L'art de la peinture et Jeune femme à l'aiguièreC'étaient ses chefs-d'œuvre populaires alors que son style évoluait après ses expériences avec la guilde des peintres de Delft, dans sa ville natale.

Désireux de se perfectionner, Johannes Vermeer décida de s'inscrire comme maître-peintre auprès de la guilde de Delft en 1653. Bien que l'histoire ne contienne pas suffisamment de détails sur la personne qui lui a dispensé sa formation, il a été établi que Vermeer entretenait une amitié de longue date avec Leonard Bramer. En ce qui concerne le style de peinture, les spécialistes estiment que Rembrandta été l'une des influences de Vermeer, comme en témoignent ses tableaux des dernières années.

Les débuts de carrière 

Au début de la carrière de Vermeer, ses œuvres rappelles celles du Caravage. Par exemple une œuvre de Vermeer de 1656, intitulée L'Entremetteuse rappelle le style de peinture du Caravage. Il en va de même pour d'autres œuvres de Vermeer comme le Christ dans la maison de Marie et Marthe, ainsi que Diane et ses compagnes. Voici quelques-unes de ses premières peintures qui tournent autour de la religion et de la mythologie et présentent des styles similaires à d'autres artistes célèbres de l'époque.

La société hollandaise du XVIIe siècle est présentée en coupe transversale, de la représentation d'une simple laitière au travail au luxe et à la splendeur des notables et marchands riches dans leurs vastes demeures. Vermeer revient toujours sur ce thème, les artistes étant toujours revenus sur leurs thèmes de prédilection: Van Gogh et ses tournesols, Cézanneet ses Pommes, Monetet ses NymphéasVermeer a découvert son style unique en peignant des scènes d'intérieur. Ces sujets ont commencé à la fin des années 1750, en particulier dans La laitière, qui était essentiellement réaliste. Cette peinture représentait une femme dans un cadre domestique, et l'artiste l'a allumée avec de la lumière, ce qui a donné au tableau une impression d'illumination. En fait, plusieurs de ses toiles présentent cette qualité lumineuse et brillante. En fait, plusieurs de ses toiles présentent cette qualité lumineuse et brillante. Dans son tableau La jeune fille a la perle, réalisé en 1665, le sujet et l'arrière-plan sont aiguisés grâce au style unique de l'artiste, qui les rend éblouissants.

Johannes Vermeer s'est principalement concentré sur des sujets réalistes, comme en témoignent la plupart de ses peintures. Il convient également de noter que la façon dont il interprétait ses sujets n'était pas inhabituelle. Néanmoins, tout le travail de Vermeer était assez spectaculaire et énigmatique. Contrairement à d'autres artistes, il ne s'est pas concentré sur la réalisation d'autoportraits. Il s’intéressait plutôt à peindre des objets et des paysages qui permettaient aux spectateurs de contempler. Il n'y a pas non plus de narration dans ses œuvres car son objectif principal est de permettre aux gens de se concentrer sur le moment présent et de laisser l'histoire se dérouler dans l'esprit du spectateur.

La taille et l'espace sont également des aspects importants du travail de Vermeer. Il a excellé dans l'utilisation de la palette de couleurs d'une manière qui a montré sa capacité à créer des images réalistes et de qualité photographique. L'artiste a pu tout réaliser en utilisant simplement un pinceau et en choisissant les bonnes couleurs pour la présentation de son travail.

L'utilisation de la camera obscura

Johannes Vermeer était un maître de l'incorporation de la lumière et de l'ombre dans son travail. Il a réussi à réaliser ce style avec une camera obscura.  C'est une sorte d'outil constitué d'une boîte, percée d'un trou et munie d'une lentille à l'intérieur. De plus, l'intérieur de la boîte était peint en blanc et les miroirs et les lentilles qu'il contenait permettaient de refléter les images à l'extérieur. En conséquence, les ombres et la lumière réfléchie sont intensifiées, donnant à l'artiste une meilleure idée de la profondeur de ces éléments à la surface de l'objet.

Johannes Vermeer a utilisé ce style dans plusieurs de ses œuvres. Cela est particulièrement évident dans ses peintures ultérieures telles que La Dentellière et La Fille au chapeau rouge. La représentation de la lumière et de l'ombre, ainsi que la capacité de l'artiste à donner vie à ses personnages, ont impressionné le spectateur.

L'utilisation de la camera obscura par l'artiste a également donné un effet unique sur les surfaces des objets. Il y avait des reflets sur les sujets photographiés, et il est également intéressant de noter que certaines conditions d'éclairage difficiles ou faibles ont fait que l'effet semble être intensifié par l'utilisation de miroirs et d'objectifs de caméra obscura.

Avec l'aide d'un appareil spécial camera obscura, les lignes d'ombre apparaissent plus audacieuses et austères. L'artiste a présenté tous ces éléments dans ses peintures, donnant aux tissus une interprétation unique. La caméra utilisée par Johannes Vermeer lui a également permis de capturer les moindres détails de ses objets, ce qui était très important lorsqu'il s'agissait de peindre des objets et de les rendre proches du spectateur.

En effet, Johannes Vermeer s'est spécialisé dans la capture de ses sujets pour les faire paraître bien réels. Il a permis de donner aux objets un aspect réaliste en les peignant objectivement. Son intention était de fournir au spectateur une vue rare et plutôt tridimensionnelle sur un sujet qui l'avait placé dans le moment présent où il n'admirait le sujet que dans sa situation réelle. Ce ne sont là que quelques-uns des styles qui l'ont rendu populaire auprès de ses contemporains, et son style novateur en matière de peinture et d'esthétique picturale survit à ce jour.

Au 17ème siècle, l'utilisation de couleurs de peinture n'était pas très populaire. Les gammes de ces couleurs étaient également limitées car elles n'étaient pas disponibles en tubes et en pots, contrairement à nos jours. Les poudres devaient être finement broyées avant d'être mélangées avec un peu d'eau. Cependant, Johannes Vermeer a surmonté ces limites et a donné à ses œuvres une qualité raffinée, surmontant les difficultés que rencontraient les peintres de son temps.

Johannes Vermeer, un peintre lent et méthodique, créa relativement peu de tableaux (35 lui ont été attribués) mais de son vivant, il jouit d'une modeste renommée dans sa ville natale de Delft. Après sa mort, il est tombé dans l'oubli jusqu'au XIXe siècle, lorsqu'il a été redécouvert par l'historien de l'art allemand Gustav Friedrich Waagen et le journaliste et critique d'art français Théophile Thoré-BürgerVermeer est aujourd'hui considéré comme l'un des trois plus grands peintres hollandais, aux côtés de Rembrandt et Vincent van Gogh.

Les tableaux et reproductions de peintures de Johannes Vermeer