Joaquín Sorolla y Bastida est un peintre espagnol célèbre pour ses œuvres qui sont des représentations idéalisées du mode de vie espagnol. Sorolla était un peintre qui a peint des portraits, des paysages et des œuvres monumentales sur des thèmes sociaux et historiques. Ses œuvres les plus typiques se caractérisent par la représentation de personnes et de paysages sous la lumière vive du soleil en Espagne et de l'eau ensoleillée.

Biographie

Enfance

Joaquín Sorolla est né le 27 février 1863 à Valence, en Espagne. Sorolla est né Sorolla Bastida, et ses parents étaient Joaquín et Concepción Bastida.  Quand sa sœur, Concha, est née un an plus tard. En août 1865, les deux enfants sont devenus orphelins lorsque leurs parents sont morts du choléra, un sort qui, à l'époque, était pire que la mort. Après cela, ils ont été pris en charge par leur oncle et leur tante maternels, un serrurier.

À l'âge de 9 ans, il reçoit sa première éducation artistique dans sa ville natale. Il étudie ensuite auprès d'une succession de professeurs dont Cayetano Capuz et Salustiano Asenjo. À l'âge de dix-huit ans, il se rend à Madrid et étudie activement les tableaux de maîtres au Museo del Prado. Après avoir effectué son service militaire, Sorolla, à l'âge de vingt-deux ans, obtient une bourse qui lui permet d'étudier la peinture pendant quatre ans à Rome, en Italie, où il est accueilli par Francisco Pradilla et trouve une stabilité.  Un voyage à Paris lui donne sa première expérience de l'art moderne ; il est influencé par les expositions de Jules Bastien Lepage et d'Adolf von Menzel. À Rome, il a étudié avec José Benlliure, Emilio Sala et José Villegas Cordero.

En 1888, Sorolla épouse Clotilde García del Castillo, qu'il a rencontrée pour la première fois en 1879 alors qu'elle travaillait dans l'atelier de son père. En 1890, ils s'installent à Madrid. Au cours de la décennie suivante, il se concentre sur la production de tableaux aux sujets orientalistes, mythologiques, historiques et sociaux destinés à être exposés dans des salons et des expositions internationales à Madrid, Paris, Venise, Munich, Berlin.

 Son premier succès est Une autre Marguerite (1892), qui a obtenu une médaille d'or à l'exposition nationale de Madrid, puis le premier prix à l'exposition internationale de Chicago, où elle a été acquise et ensuite donnée au musée de l'université de Washington à Saint-Louis. Il a rapidement acquis une renommée générale et a été reconnu comme le chef de file de l'école de peinture espagnole moderne. Le Retour de pêche (1894) a été très admiré au Salon de Paris et a été acquis par l'État pour le Musée du Luxembourg.

Sorolla a peint deux chefs-d'œuvre en 1897 dans lesquels il a lié l'art à la science : Portrait du Dr Simarro au microscope et Une recherche... Les peintures de Sorolla ont été présentées à l'exposition nationale des beaux-arts de Madrid cette année-là et elles ont remporté le prix d'honneur.  L'écrivain y présente son ami Simarro comme un homme de science qui transmet sa sagesse en enquêtant. C'est le triomphe du naturalisme car il recrée l'environnement verdoyant d'un laboratoire. On estime que ces peintures pourraient figurer parmi les plus remarquables peintures mondiales de ce genre.

 Un triste héritage

Un tournant dans la carrière de Sorolla est marqué par la peinture et l'exposition de Triste héritage (1899, vue à droite), une œuvre de très grande taille, très achevée pour le public. Le sujet était une représentation d'enfants infirmes se baignant dans la mer à Valence, et sous la supervision d'un moine. Ils sont les héritiers de la syphilis qui ont été injustement punis par l'histoire. Campos a suggéré que l'épidémie de polio qui a frappé le pays de Valence quelques années plus tôt est présente dans l'image de deux enfants atteints. La réalisation de ce tableau a valu à Sorolla sa plus grande reconnaissance officielle. Il s'agit d'une médaille d'honneur à l'Exposition universelle de Paris en 1900, et d'une médaille d'honneur à l'Exposition nationale de Madrid en 1901.

Une série d'esquisses préparatoires à l'huile pour Sad Inheritance ont été peintes avec la plus grande luminosité et bravoure, et annoncent un intérêt croissant pour la lumière chatoyante. Sorolla a suffisamment apprécié les esquisses pour en offrir deux à des artistes américains. Il en a donné une à John Singer Sargent et l'autre à William Merritt Chase.  Après cette peinture, Sorolla n'est pas revenu à un thème de conscience sociale aussi manifeste.

La maturité

L'Exposition universelle de Paris de 1900 lui a donné une médaille d'honneur et sa nomination comme chevalier de la Légion d'honneur. En quelques années, Sorolla a été honoré comme membre des académies des beaux-arts de Paris et de Lisbonne et comme fils préféré de Valence. 

Une exposition spéciale de ses œuvres - sujets figurés, paysages et portraits - aux Galeries Georges Petit à Paris en 1906 a éclipsé tous ses succès précédents. L'exposition comprenait près de 500 œuvres, des peintures de jeunesse ainsi que des scènes de plage, des paysages et des portraits récents, baignés de soleil. Cette productivité a stupéfié les critiques. Bien que Sorolla ait reçu des éloges pour ses peintures, il a été critiqué pour les mêmes raisons. Archer Milton Huntington, un collectionneur d'art qui aimait les œuvres d'art représentant la culture hispanique, a fait de Sorolla un membre de la Hispanic Society of America à New York. L'exposition comprenait 356 tableaux, dont 195 ont été vendus. Sorolla a passé cinq mois en Amérique et a peint plus de vingt portraits.

L'œuvre de Sorolla est souvent exposée avec celle de ses amis, John Singer Sargent et Anders Zorn.

Portraits

Bien que le portrait formel ne soit pas son genre de prédilection, car il tendait à restreindre ses appétits créatifs et pouvait exploiter ses sujets[16], l'acceptation de commandes de portraits s'est avérée rentable, et représenter sa famille était irrésistible. Parfois, Velázquez est au premier plan, comme dans Ma famille (1901), qui regroupe sa femme et ses enfants au premier plan, le peintre se reflétant, au travail, dans un miroir lointain. Le besoin de Sargent de rivaliser avec son ami John Singer Sargent est évident, comme dans le Portrait de Mme Ira Nelson Morris et de ses enfants (1911). Une série de portraits, réalisée aux États-Unis en 1909, a été couronnée par le Portrait de M. Taft, président des États-Unis.

L'apparition de la lumière du soleil suscitait toujours son intérêt, et c'est à l'extérieur qu'il trouvait le cadre idéal pour réaliser ses portraits. Ainsi, non seulement sa fille a posé pour María à La Granja (1907), mais aussi la royauté espagnole pour le Portrait du roi Alphonse XIII en uniforme de hussard (1907). Pour le portrait de M. Louis Comfort Tiffany, l'artiste américain a posé assis dans son jardin de Long Island, entouré de fleurs extravagantes. L'idée du portrait traditionnel cède la place au pur plaisir fluide d'une peinture construite avec d'épais passages de couleur, l'amour de Sorolla pour la famille et la lumière du soleil fusionnés.

Les provinces de l'Espagne

Au début de 1911, Sorolla se rend pour la deuxième fois aux États-Unis et expose 152 nouvelles peintures au Saint Louis Art Museum et 161 à l'Art Institute of Chicago.  Un peu plus tard cette année-là, Sorolla rencontre Huntington à Paris et signe un contrat pour peindre une série d'huiles sur la vie en Espagne. Ces 14 magnifiques peintures murales ont été installées jusqu'à ce jour dans le bâtiment de la Hispanic Society of America à Manhattan, et mesurent au total 227 pieds de long. Cette commande, la plus célèbre de sa carrière, a dominé les dernières années de la vie de Sorolla.

Huntington envisageait que l'œuvre dépeigne une histoire de l'Espagne, mais le peintre a préféré une vision moins spécifique de l'Espagne, optant finalement pour une représentation des régions de la péninsule ibérique. Sorolla peignait à l'huile sur de grandes toiles. Il se rendait dans chaque lieu, emmenant avec lui des modèles qui posaient pour lui en portant leurs vêtements traditionnels. Les peintures murales célébraient le paysage et la culture de leur région, composée d'une foule d'habitants et de travailleurs. En 1917, il est épuisé. Il a terminé le dernier panneau en juillet 1919

La mort de Sorrola

Sorolla a eu une attaque en 1920, alors qu'il peignait un portrait dans son jardin à Madrid. Après avoir été paralysé pendant plus de trois ans, il est mort le 10 août 1923. Il est enterré dans la Cementeri de Valencia, en Espagne.

 La salle Sorolla de la Hispanic Society of America abrite depuis 1926 les peintures de l'éminent artiste espagnol du XXe siècle, Joaquín Sorolla y Bastida. La salle a été fermée pour rénovation en 2008, et l'Espagne a vu les peintures murales pour la première fois.

Héritage

Certains peintres espagnols, comme Alberto Pla y Rubio et Julio Romero de Torres, ont été tellement influencés par Sorolla qu'ils sont qualifiés de "sorollistes".   Après sa mort, Clotilde García del Castillo, la veuve de Sorolla, a légué un grand nombre de ses tableaux au public espagnol. Ses peintures ont fini par former une collection qui est aujourd'hui connue sous le nom de Museo Sorolla. Le musée a été ouvert en 1932.

Les œuvres de Sorolla sont conservées dans des musées en Espagne, en Europe et en Amérique et font partie de collections privées en Europe et en Amérique. J. Paul Getty a payé dix scènes de plage impressionnistes réalisées par Sorolla, dont certaines sont aujourd'hui conservées au J. Paul Getty Museum.

En 1960, Sorolla, le peintre de la lumière, un court documentaire écrit et réalisé par Manuel Domínguez, a été projeté au Festival de Cannes.

Les provinces d'Espagne du peintre ont été mises à l'honneur par la Compagnie nationale de danse espagnole qui a produit un ballet Sorolla basé sur les peintures.

Les tableaux et reproductions de peintures de Joaquín Sorolla