Jacques-Louis David(30 août 1748 - 29 décembre 1825) était un peintre français de style néoclassique. Il était considéré comme le peintre prééminent de l'époque. Dans les années 1780, la peinture d'histoire cérébrale de David marque un changement de goût, délaissant la frivolité rococo au profit de l'austérité classique, de la sévérité et de l'exaltation des sentiments, en harmonie avec le climat moral des dernières années de l'Ancien Régime. 

David est ensuite devenu un partisan actif de la Révolution française, se liant d'amitié avec Maximilien Robespierre (1758-1794), et a contrôlé efficacement les arts sous la République française. Suite à son arrestation après la chute de Robespierre, il s'est allié à un autre régime politique lors de sa libération:  celui de Napoléon Bonaparte, Premier Consul de France.  Vers la fin de sa vie, il a développé son style Empire, qui est connu pour son utilisation de couleurs vénitiennes chaudes. Après la chute de Napoléon et la renaissance des Bourbons, David s'exile à Bruxelles, alors sous domination britannique, où il reste jusqu'à sa mort. Les nombreux élèves de David ont perpétué son style et ont exercé la plus forte influence sur l'art français du début du XIXe siècle, notamment sur la peinture académique de salon.

Les premières années

 L'artiste français Jacques-Louis David est né dans une famille aisée à Paris le 30 août 1748. À neuf ans, son père est tué dans un duel et sa mère le laisse avec ses oncles architectes aisés. Ils ont fait en sorte qu'il reçoive une excellente éducation au Collège des Quatre-Nations, à l'université de Paris, mais il n'a jamais été un bon élève. En raison d'une tumeur à la mâchoire, il avait des difficultés à parler et était toujours préoccupé par le dessin.  Il illustrait ses carnets de notes par des dessins, et il a dit un jour : "Je me cachais toujours derrière la chaise de l'instructeur pour dessiner pendant toute la durée du cours." Il voulait devenir peintre, mais ses oncles et sa mère voulaient qu'il soit architecte. Il a surmonté l'opposition et est allé apprendre auprès de François Boucher (1703-1770), le principal peintre de l'époque. Boucher était un peintre rococo, mais les goûts changeaient, et la mode du rococo cédait la place à un style tourné vers la Grèce et la Rome antiques. Boucher envoie David chez son ami Joseph-Marie Vien (1716-1809) - un peintre qui a adopté la réaction classique au rococo - pour poursuivre sa formation. Là, il a fréquenté l'Académie royale, qui était installée dans ce qui est aujourd'hui le Louvre.

L'Académie décernait chaque année à un étudiant son prestigieux Prix de Rome, qui finançait un séjour à Rome de 3 à 5 ans. Les artistes revisitant les styles classiques, le voyage a permis à ses lauréats d'étudier de près les œuvres des maîtres de la Renaissance italienne.  Les pensions à Rome au XVIIIe siècle étaient appelées pensionnaires et étaient accueillies dans l'antenne romaine de l'Académie française, qui se trouvait au Palazzo Mancini dans la Via del Corso de 1737 à 1793. David a posé sa candidature à plusieurs reprises pour le prix annuel, et les trois fois où il n'a pas gagné auraient alimenté sa rancune à vie contre l'institution. Après sa deuxième perte en 1772, David fait une grève de la faim pendant deux jours et demi, à l'issue de laquelle la faculté l'encourage à continuer à peindre. Sachant qu'il avait le soutien et l'appui nécessaires pour remporter le prix, il a repris ses études avec beaucoup d'ardeur, mais il a été déçu lorsqu'il n'a pas réussi à remporter le prix de Rome l'année suivante. Enfin, en 1774, David reçoit le Prix de Rome pour sa peinture d'Erasistratus découvrant la cause de la maladie d'Antiochus, sujet fixé par les juges. En octobre 1775, il se rend en Italie avec son mentor, Joseph-Marie Vien, qui vient d'être nommé directeur de l'Académie de France à Rome. 

Pendant son séjour en Italie, David a surtout étudié les œuvres des maîtres du XVIIe siècle, Poussin, Caravaggio, et aussi les Carracci. Il a déclaré : "L'Antique ne me séduira pas. Elle manque d'animation. Il ne bouge pas". Malgré cela, David remplit douze carnets de dessins qu'il utilisera, avec son studio, comme livres de modèles pour le reste de sa vie. Raphaël Mengs s'est opposé à la tendance rococo d'édulcorer et de banaliser les sujets anciens, préconisant au contraire une étude rigoureuse des sources classiques et une adhésion étroite aux modèles anciens. L'approche de Mengs, fondée sur des principes et sur l'histoire, pour représenter les sujets classiques a eu une profonde influence sur les peintures de David avant la Révolution française, comme La Vierge vestale (probablement des années 1780). Mengs a également initié David aux écrits théoriques sur la sculpture antique de Johann Joachim Winckelmann (1717-1768), le savant allemand dont les travaux ont marqué le début de l'histoire de l'art moderne. Dans le cadre du Prix de Rome, David a visité Pompéi en 1779 avec d'autres artistes, ce qui a renforcé sa conviction que la culture classique était éternelle. Au cours de ce voyage, David étudie également les peintres de la Haute Renaissance, l'œuvre de Raphaël faisant une impression profonde et durable sur le jeune artiste français.

Les premières œuvres 

 Bien que les étudiants de l'académie trouvent David difficile à vivre, ils reconnaissent son génie. Le séjour de David à l'Académie de France à Rome a été prolongé d'une année supplémentaire. Il retourne à Paris en juillet 1780. Lorsqu'il s'y est rendu, il a trouvé des personnes prêtes à user de leur influence pour lui afin qu'il devienne un membre officiel de l'Académie royale. Il a envoyé deux tableaux au Salon, et les deux ont été inclus dans l'exposition de 1781, considérée comme un grand honneur. Il est loué par certains de ses contemporains les plus célèbres, mais l'administration de l'Académie royale se montre très hostile à l'égard du jeune arriviste. Après le Salon, le roi a accordé à David le logement au Louvre, un ancien privilège des grands artistes. Lorsque l'entrepreneur des bâtiments du roi, M. Pécoul, s'arrangeait avec David, il demanda à l'artiste d'épouser sa fille, Marguerite Charlotte. Ce mariage lui a apporté de l'argent et plus tard quatre enfants. David a eu une cinquantaine de ses propres élèves, et le gouvernement lui a commandé un tableau intitulé "Horace défendu par son père", mais il a rapidement décidé qu'il ne voulait plus faire de portraits. Son beau-père fournit l'argent nécessaire au voyage, et David se rend à Rome avec sa femme et ses élèves. L'un d'eux, Jean-Germain Drouais (1763-1788), fut le lauréat du Prix de Rome.

À Rome, David a peint son célèbre Serment des Horaces, qui a été inauguré en 1784. L'artiste fait référence aux valeurs des Lumières tout en faisant allusion au contrat social de Rousseau. L'idéal de la Révolution française du citoyen-soldat en tant que général de la Garde nationale est devenu le point central du tableau de Gros, les trois fils étant positionnés en conformité avec leur père. Le serment entre les personnages peut être lu comme un acte d'unification des hommes à l'État lui-même. Cette pièce dépeint également les rôles des sexes, car les femmes d'Horatii contrastent avec les hommes.  David représente le père dans son tableau, tournant le dos aux femmes, les excluant du serment. Les figures féminines semblent également être à plus petite échelle, et elles sont séparées des figures masculines. La virilité et la discipline masculines affichées par les positions rigides et sûres des hommes contrastent fortement avec la douceur plus féminine véhiculée par les postures relâchées et détendues des femmes. 

En 1787, David ne devient pas directeur de l'Académie de France à Rome, un poste prestigieux qu'il souhaitait.  Le comte chargé de la nomination a déclaré que David était trop jeune pour le poste, mais a dit qu'il le soutiendrait dans 6 à 12 ans. Cet incident sera l'un des nombreux incidents qui l'amèneront à critiquer l'Académie dans les années à venir. 

Pour le Salon de 1787, David expose sa Mort de Socrate. Socrate, condamné à mort, fort, calme et en paix, discute de l'immortalité de l'âme. Entouré de Criton, son ami en deuil, et de ses étudiants, Socrate enseigne, philosophe et remercie le dieu de la santé, Asclépios, pour la décoction de ciguë qui lui assurera une mort paisible...  On peut voir l'épouse de Socrate en deuil à l'extérieur de la chambre, séparée de son mari par sa faiblesse. Platon est représenté comme un vieil homme assis au bout du lit. Les critiques ont comparé le Socrate au plafond de la Sixtine de Michel-Ange et à la Stanze de Raphaël, et l'un d'eux, après dix visites au Salon, l'a déclaré "parfait dans tous les sens du terme".  Diderot a dit qu'il semblait l'avoir copié d'un bas-relief antique. Le tableau est en phase avec le climat politique de l'époque. Pour cette peinture, le roi n'a payé à David qu'une "œuvre d'encouragement" royale.

David a peint Les licteurs apportent à Brutus les corps de ses fils pour son œuvre suivante. L'œuvre a exercé un attrait considérable sur le public de son époque. En 1791, avant l'ouverture du Salon, la Révolution française avait commencé. L'Assemblée nationale avait été établie, et la Bastille avait été prise d'assaut. La cour royale ne voulait pas que la propagande agite le public, aussi toutes les peintures étaient-elles vérifiées avant d'être accrochées.  Le portrait d'Antoine-Laurent de Lavoisier, chimiste et physicien, ainsi que membre actif du parti des Jacobins, a été interdit par les autorités. Lorsque les journaux ont rapporté que le gouvernement n'avait pas autorisé la projection du film Les licteurs apportent à Brutus les corps de ses fils, le public a été scandalisé et a forcé la famille royale à céder. Le tableau a été accroché dans l'exposition, protégé par les étudiants en art qui étaient présents. La peinture montre le dirigeant romain Lucius Junius Brutus tenant avec tristesse les cadavres de ses fils.  Les fils de Brutus ayant tenté de restaurer la monarchie, le père ordonna leur mort pour maintenir la république.  Brutus était le défenseur héroïque de la république, sacrifiant sa propre famille pour le bien de Rome.  À gauche, la mère tient ses filles dans ses bras (son visage est visible), et l'infirmière (en noir) est visible à l'extrême droite, angoissée.  Brutus est assis seul, il broie du noir, semblant ignorer les cadavres de ses fils. Bien qu'il sache que ses actions étaient les meilleures pour son pays, la tension dans ses pieds et ses orteils révèle le trouble intérieur qu'il ressentait.  L'ensemble du tableau était un symbole de la République en France, et avait évidemment une signification immense en ces temps où la France était en crise.  Il a servi d'exemple de vertu civique, une valeur hautement considérée pendant la Révolution.

La Révolution française

 Au début, David était un partisan de la Révolution, un ami de Robespierre - un des membres du Club des Jacobins. Alors que d'autres quittent le pays pour chercher de meilleures fortunes, David reste sur place pour aider à détruire l'ancien ordre.  Quand il a voté dans la Convention nationale pour l'exécution de Louis XVI. On ne sait pas exactement pourquoi il a agi ainsi, car il y avait beaucoup plus d'opportunités pour lui sous le Roi que sous le nouvel ordre. Certains suggèrent que l'amour de David pour la période classique l'a poussé à tout embrasser, y compris un gouvernement républicain.

D'autres ont insisté sur le fait que la personnalité de l'artiste était la clé de sa carrière révolutionnaire. On aurait pu s'attendre à ce que la sensibilité artistique de David, son tempérament instable, son enthousiasme ardent et sa farouche indépendance contribuent à le tourner contre l'ordre établi, mais ils n'expliquent pas entièrement sa dévotion au régime républicain. Les vagues déclarations de ceux qui insistaient sur la "puissante ambition" ou sur son "inhabituelle énergie de volonté" n'expliquaient pas non plus ses liens révolutionnaires. Ceux qui l'ont connu ont dit que c'était une "ardeur généreuse", un idéalisme de haut niveau et un enthousiasme bien intentionné, quoique parfois fanatique, qui le motivaient, plutôt que l'opportunisme et la jalousie.

Par la suite, David a porté son regard critique sur l'Académie royale de peinture et de sculpture. Cette attaque a probablement été causée principalement par l'hypocrisie de l'organisation et leur opposition personnelle au travail de David, comme on l'a vu dans ses épisodes précédents. L'Académie royale est contrôlée par les royalistes, qui s'opposent aux tentatives de David de réformer l'organisation. L'Assemblée nationale lui a finalement ordonné d'apporter des modifications, afin que la constitution soit respectée.

David commence alors à travailler sur ce qui deviendra plus tard sa spécialité : la propagande pour la nouvelle république. Le tableau de David représentant Brutus a été présenté lors d'une production de la pièce Brutus de Voltaire.

Jacques-Louis David a voulu laisser sa marque artistique sur les débuts historiques de la Révolution française avec Le serment du court de tennis, un tableau de 1789. Le tableau était destiné à commémorer l'événement du même nom, mais il n'a jamais été achevé. Une réunion des États généraux a été convoquée en mai pour traiter des abus de pouvoir de la monarchie. La question de savoir si les trois domaines se réunissent séparément, comme le veut la tradition, ou ensemble, en un seul corps, suscite des dissensions.  L'accord du roi Louis XVI avec les demandes des classes supérieures conduit les députés du tiers état à se rebaptiser Assemblée nationale le 17 juin. Trois jours plus tard, lorsqu'ils ont tenté de se réunir, ils ont été enfermés à l'extérieur de la salle de réunion et ont été contraints de se réunir à nouveau sur le court de tennis. Lors d'une réunion présidée par Jean-Sylvain Bailly, les membres de l'Assemblée nationale font le "serment solennel de ne jamais se séparer" avant la création d'une constitution nationale. En 1789, la prise de la Bastille a été perçue comme un symbole de l'unité nationale contre l'ancien régime.  En rejetant les conditions actuelles, le serment représentait une nouvelle transition dans l'histoire et l'idéologie de l'humanité. David a été recruté par la Société des Amis de la Constitution, l'organisme qui sera connu sous le nom de Jacobins, pour commémorer cet événement symbolique.  

Cet exemple est remarquable à plus d'un titre, car il a finalement conduit David à entrer dans le monde politique et à s'engager dans les rangs des Jacobins. La toile devait être énorme ; les personnages du premier plan devaient être des portraits grandeur nature des homologues, dont Jean-Sylvain Bailly, le président de l'Assemblée constituante. À la recherche de fonds supplémentaires, David s'est tourné vers la Société des amis de la Constitution.  Le commanditaire du projet espérait collecter des fonds auprès de plus de trois mille souscripteurs en offrant en échange un tirage de l'image. Bien que son financement initial ait été minime, l'État a fini par financer le projet. 

En 1790, David entreprend de transformer l'événement contemporain en un grand tableau historique qui sera présenté au Salon de 1791 sous la forme d'un grand dessin à la plume. Comme dans le serment des Horaces, David représente l'unité des hommes au service de leur pays.  La double représentation des bras tendus dans les deux œuvres - l'une du Christ sur la croix, l'autre de David brandissant l'État de la Liberté - témoigne de la croyance de David en la propagation de la vertu républicaine dans la France révolutionnaire. Dans cette œuvre, David crée un air de drame par son intellect et sa raison. Le pouvoir du peuple est visible à l'arrière-plan de cette scène, avec le temps orageux qui préfigure la révolution.

Dans cette œuvre d'art, les symboles représentent étroitement les événements révolutionnaires qui se déroulent à l'époque. Le personnage du milieu tient son bras droit en l'air et fait le serment de ne jamais se dissoudre avant d'avoir établi une "constitution du royaume fondée sur des bases solides".  Les bras de la foule sont inclinés vers sa main, formant une forme triangulaire, ce qui souligne l'importance du symbole. De plus, l'espace ouvert de la moitié supérieure contrastant avec l'agitation de la moitié inférieure sert à souligner la signification du serment du court de tennis.

En tentant de dépeindre les événements politiques de la Révolution en "temps réel", David s'est aventuré en territoire inconnu pour les artistes. Crow pense que cette voie - que le genre de la peinture d'histoire a suivie, selon lui - "s'est avérée être moins une voie d'avenir qu'un cul-de-sac pour la peinture d'histoire". La difficulté de créer des œuvres d'art qui dépeignent des événements politiques actuels et controversés est clairement illustrée par The Tennis Court Oath de David. Les circonstances politiques en France étaient trop instables pour permettre l'achèvement du tableau. L'unité qui avait existé pendant le Serment du court de tennis n'est plus ressentie dans le radicalisé 1792. L'Assemblée nationale s'est divisée en deux groupes principaux, les conservateurs et les jacobins radicaux, qui se disputent le pouvoir politique. En 1792, il n'y a plus de consensus sur le fait que tous les révolutionnaires présents sur le court de tennis sont des héros. Un certain nombre des héros de 1789 sont devenus des méchants en 1792. Dans ce climat politique instable, l'œuvre de David est restée inachevée car l'agitation politique l'empêchait de se concentrer sur ses fonctions artistiques. David a abandonné Le serment du court de tennis après avoir esquissé seulement quelques figures nues dans la toile massive. Le terminer aurait été politiquement peu judicieux. Après cet incident, lorsque David a tenté de faire une déclaration politique dans ses peintures, il est revenu à l'utilisation de la métaphore, moins chargée politiquement.

Lorsque Voltaire est décédé en 1778, l'église a refusé de lui accorder un enterrement religieux, et son corps a été enterré près d'un monastère.  Un an plus tard, les amis proches de Voltaire ont lancé une campagne pour que son corps soit enterré au Panthéon, les biens de l'église ayant été confisqués. David a été désigné pour diriger le comité d'organisation de la cérémonie en 1791, un défilé à travers Paris jusqu'au Panthéon. Malgré la pluie et l'opposition des conservateurs en raison du coût, la procession a eu lieu. On estime à 100 000 le nombre de personnes qui ont assisté au transport du "Père de la Révolution" vers son lieu de repos. Ce fut le premier des nombreux grands festivals que David organisa pour la république. Il a ensuite organisé des festivals pour les martyrs tués dans les combats entre royalistes et républicains. Ces funérailles rappellent les fêtes religieuses des Grecs et des Romains païens.

David a incorporé de nombreux symboles révolutionnaires dans ces représentations théâtrales et orchestré des rituels cérémoniels, radicalisant ainsi efficacement les arts appliqués. L'un des symboles les plus populaires créés par David en tant que ministre de la propagande s'inspire d'images grecques classiques. Lors d'un festival élaboré organisé à l'occasion de l'anniversaire de la révolte qui a renversé la monarchie, une figure d'Hercule représentant David a été révélée aux côtés de la déesse de la liberté. Le renversement de la liberté, symbole des idéaux des Lumières, était ici symbolisé par la présence de la statue d'Hercule. Leur zèle et leur passion pour la protection de la République contre la désunion et le factionnalisme étaient plus grands que ceux des autres politiciens.  Au cours de la procession, David "a explicitement souligné l'opposition entre le peuple et la monarchie. Hercule a été choisi, après tout, pour rendre plus évidente l'opposition entre les mortels et les Olympiens. Les idéaux que David a associés à son tableau d'Hercule ont transformé la figure en un nouveau symbole puissant de la révolution. David en a fait un symbole du pouvoir collectif et populaire.  Il a pris l'un des symboles favoris de la monarchie - la couronne - et l'a transformé en un symbole de son contraire. Hercule, l'image, est devenu un élément de ralliement pour les révolutionnaires.

En juin 1791, Louis XVI tente de fuir le pays, mais il est rattrapé avant son but à la frontière des Pays-Bas autrichiens et rentre à Paris sous bonne garde. Louis XVI demande secrètement à l'empereur Léopold II d'Autriche, le frère de Marie-Antoinette, de le rétablir sur son trône. Le roi de France l'accorde, mais l'Autriche menace de recourir à l'action militaire s'il arrive quoi que ce soit au couple royal. En réponse, le peuple a arrêté le Roi. Cela a provoqué une vague de panique après les procès et l'exécution de Louis et Marie-Antoinette. La monarchie des Bourbons a été détruite par le peuple français lors de la Révolution de 1792 sous le règne de Napoléon, pour être à nouveau détruite avec la restauration de la maison Bonaparte. Lorsque la nouvelle Convention nationale se réunit pour la première fois, David est assis avec ses amis Jean-Paul Marat et Robespierre. David a rapidement gagné le surnom de "terroriste féroce" au sein de la convention. Les agents de Robespierre découvrent un coffre secret contenant la correspondance du roi avec des puissances étrangères - preuve des efforts du roi pour renverser le gouvernement - et demandent son exécution. La Convention nationale a organisé le procès de Louis XVI en 1792. David a voté une loi qui donnait au roi le choix entre le bannissement et la mort, ce qui a poussé sa femme, royaliste, à divorcer.

Lorsque Louis XVI est exécuté le 21 janvier 1793, un autre homme a déjà été exécuté Louis Michel le Peletier de Saint-Fargeau. Le Peletier a été tué un jour avant de mourir à la guillotine pour avoir voté l'exécution de Louis XVI. Lorsque David a été appelé à organiser des funérailles, il a peint Le Peletier assassiné. Dans le tableau, l'épée de l'assassin est suspendue par une seule mèche de crin au-dessus du corps de Le Peletier. Le concept a été inspiré par le conte proverbial antique de l'épée de Damoclès, qui illustrait l'insécurité du pouvoir et de l'autorité. Cela soulignait le courage du Peletier et de ses compagnons pour mettre en déroute un roi oppresseur.  L'épée transperce un morceau de papier sur lequel sont écrits les mots "Je vote la mort du tyran", L'épée transperce un morceau de papier sur lequel est écrit "Je vote la mort du tyran". David a rendu hommage à Le Peletier en plaçant l'inscription "David à Le Peletier" en bas à droite de l'image. Le tableau a ensuite été détruit par la fille royaliste de Le Peletier, et n'est connu aujourd'hui que par un dessin, une gravure et des récits historiques. Cependant, il s'agit d'une pièce importante dans la carrière de David car c'est le premier tableau achevé de la Révolution française, réalisé en moins de trois mois, et une œuvre par laquelle il a initié le processus de régénération qui se poursuivra avec La mort de Marat.

Le 13 juillet 1793, Charlotte Corday utilise un couteau qu'elle avait caché dans ses vêtements pour tuer Marat, l'ami de David. Elle s'introduit au domicile de Marat sous le prétexte de lui remettre une liste de ceux qu'elle considère comme des ennemis de la République française. Marat l'a remerciée. Il est guillotiné la semaine suivante, le 13 juillet 1793. Corday est exécuté quatre jours plus tard.  Elle a été exécutée peu après. Corday était d'un parti politique opposé à celui de Marat, dont le nom est visible sur le billet tenu par Marat dans le tableau ultérieur de David, La mort de Marat. Marat, membre de la Convention nationale et journaliste, souffrait d'une maladie de peau qui lui causait de terribles démangeaisons. Il ne se sentait soulagé que dans son bain - au-dessus duquel il improvisa un bureau pour rédiger sa liste de suspects de contre-révolution. Les suspects devaient être rapidement jugés et, en cas de condamnation, exécutés par guillotine. David organise à nouveau des funérailles spectaculaires pour son ami, et Marat est enterré au Panthéon. Le corps de Marat devait être placé sur un lit romain, sa blessure exposée, et son bras droit étendu tenant une plume avec laquelle il avait défendu la République et son peuple.  Comme le cadavre avait commencé à se putréfier, les examens ultérieurs seraient compliqués. Comme le public se pressait pour voir son cadavre, le corps de Marat devait être périodiquement aspergé d'eau et de vinaigre. La puanteur est devenue si forte que les funérailles ont été avancées au soir du 16 juillet. 

La Mort de Marat (le tableau le plus célèbre de David) a été appelé par les spécialistes la Pietà de la révolution. Lors de la présentation du tableau à la convention, il a déclaré : "Citoyens, le peuple appelait à nouveau son ami ; sa voix désolée a été entendue d'une manière qui ne pouvait être confondue". "Marat a crié... David, prends tes pinceaux... venge Marat... J'ai entendu la voix du peuple. J'ai obéi." David a travaillé rapidement, et le résultat est une image simple et puissante.

La Mort de Marat, 1793, de Jacques-Louis David, est devenue l'image phare de la Terreur et a immortalisé à la fois Marat et David dans le monde de la révolution. L'œuvre est "un témoignage émouvant de ce qui peut être réalisé lorsque les convictions politiques d'un artiste se manifestent directement dans son travail". David a dépeint Marat avec toutes les marques du vrai meurtre, d'une manière qui ressemblait beaucoup à celle du Christ ou de ses disciples. Bien que le sujet soit représenté de manière réaliste, il reste sans vie dans une composition plutôt surnaturelle. En présence de la pierre tombale de substitution et baignée d'une lumière presque sacrée. "Bien qu'athées, David et Marat, comme tant d'autres fervents réformateurs sociaux du monde moderne, semblent avoir créé un nouveau type de religion." Au centre même de ces croyances se trouvait la nation.

Après l'exécution du roi, une lutte éclate entre la nouvelle République et pratiquement toutes les grandes puissances d'Europe. En tant que membre du Comité de sûreté générale, David a contribué directement au règne de la Terreur. David a organisé son dernier festival, le festival de l'Être suprême.  Conscient de l'énorme valeur de propagande de ces fêtes, Robespierre décide de créer une nouvelle religion, mêlant les idées morales à la République et s'inspirant des idées de Rousseau. Ce processus avait déjà commencé lorsque l'État a confisqué les terres de l'Église et exigé des prêtres qu'ils prêtent serment à l'État. Les fêtes, rassemblements destinés à faire connaître le mouvement, seront la méthode d'endoctrinement. Robespierre prend la parole, descend les marches et, à l'aide d'une torche que lui a présentée David, incinère une image en carton symbolisant l'athéisme, révélant en dessous une image de sagesse.

Après quelques mois, la guerre commence à bien se porter pour la France ; les troupes françaises marchent sur la moitié sud des Pays-Bas. Après que des comploteurs se soient emparés de Robespierre à la Convention nationale, il a été guillotiné, mettant ainsi fin au règne de la Terreur. Lors de l'arrestation de Robespierre, David a crié : "Si tu bois de la ciguë, je la boirai avec toi." Après cela, il serait tombé malade et n'aurait pas assisté à la séance du soir, ce qui lui aurait sauvé la vie puisqu'il aurait échappé à la guillotine en même temps que Robespierre. David est arrêté et emprisonné, d'abord du 2 août au 28 décembre 1794, puis à nouveau du 29 mai au 3 août 1795. Il a peint son propre portrait en prison, se montrant beaucoup plus jeune qu'il ne l'était en réalité, ainsi que celui de son geôlier.

Post-révolutionnaire

Ce n'est qu'après que la femme de David lui ait rendu visite en prison qu'il a envisagé de raconter l'histoire du viol des Sabines. Ce tableau, intitulé Les Sabines qui imposent la paix en courant entre les combattants, a été dit en l'honneur de sa femme, le thème étant l'amour qui prévaut sur le conflit. Cette peinture a été considérée comme un appel à la réunification du peuple après le bain de sang de la révolution. 

David a conçu un nouveau style pour cette peinture, qu'il a appelé le "style grec pur", pour le distinguer de ses peintures historiques précédentes, qu'il appelait le "style romain". Ce nouveau style a été influencé par les travaux de l'historien de l'art Johann Joachim Winckelmann. David a décrit "les caractéristiques générales les plus marquantes des chefs-d'œuvre grecs" comme une noble simplicité et une grandeur silencieuse dans la pose comme dans l'expression. Au lieu de la musculature et de l'angularité de ses œuvres précédentes, ces figures sont plus aérées, plus féminines et plus picturales.

Ce travail a également attiré l'attention de Napoléon. L'histoire derrière cette peinture est la suivante :  Les Romains ont attaqué leurs voisins, les Sabins, et ont enlevé leurs filles.  Pour venger l'enlèvement de leur soeur, les Sabins ont attaqué Rome.  La fille de Tatius, Hersilia, avait épousé Romulus, le chef des Sabins, et avait eu deux enfants de lui entre-temps. Nous voyons ici Hersilia implorer les guerriers des deux camps de ne pas enlever les épouses ou les mères à leurs maris et à leurs enfants.  Les Sabines se joignent à ses exhortations. À cette époque, les corps des martyrs de la Révolution sont retirés du Panthéon et enterrés dans un terrain commun, et les statues révolutionnaires sont détruites. Lorsque David est enfin libéré de prison en 1989, il constate que la France a beaucoup changé. Sa femme l'a aidé à sortir de prison, et il lui a écrit des lettres, lui disant qu'il n'a jamais cessé de l'aimer. En 1796, il se remarie avec elle. Une fois rétabli dans ses fonctions, il se retire dans son atelier, prend des élèves et, pour la plupart, se retire de la politique.

En août 1796, l'artiste français David et de nombreuses autres personnes signent une pétition orchestrée par Quatremère de Quincy, qui remet en question le bien-fondé de la saisie prévue des pièces d'art romain. Bien que Barras ait cru que David avait été trompé pour signer, l'un des élèves de David s'est souvenu qu'en 1798, son maître se plaignait du fait que les chefs-d'œuvre avaient été importés d'Italie. 

Napoleon

  Les relations étroites de David avec le Comité de sûreté publique pendant la Terreur l'ont amené à signer l'arrêt de mort d'Alexandre de Beauharnais, un petit noble. La veuve de Beauharnais, Joséphine, épousa Napoléon Bonaparte et devint son impératrice. Le peintre David a lui-même représenté leur couronnement dans le tableau Le couronnement de Napoléon et Joséphine, le 2 décembre 1804.

Dès leur première rencontre, David est frappé par les traits classiques de Bonaparte. Demandant une séance avec Napoléon, qui était très occupé, David a pu esquisser le portrait du général en 1797. David a sculpté le visage de Napoléon, mais la composition complète de Napoléon tenant le traité de paix avec l'Autriche reste inachevée. Napoléon a probablement pris la décision lui-même après avoir examiné la situation politique. Il a peut-être pensé que le moment du lancement du portrait, et toute la publicité qu'il allait entraîner, étaient mal conçus. Bonaparte estimait David et lui demanda de l'accompagner en Égypte en 1798. Cependant, David refusa l'offre, ne semblant pas disposé à abandonner le confort matériel, la sécurité et la tranquillité d'esprit qu'il avait travaillé si dur pour obtenir tout au long de sa vie. Au lieu de se rendre en Égypte, le dessinateur et graveur Dominique Vivant Denon a fourni un travail essentiellement documentaire et archéologique.

Après le succès du coup d'État de Napoléon en 1799, il a demandé à Jacques-Louis David, en tant que Premier consul, de commémorer l'audacieuse traversée des Alpes. Le franchissement surprise du col du Saint-Bernard a permis à l'armée française de remporter la victoire à la bataille de Marengo le 14 juin 1800. Bien que Napoléon ait traversé les Alpes sur une mule - un fait qui a été largement rapporté - il a demandé à être représenté "calme sur un cheval fougueux". David s'est conformé au tableau Napoléon traversant le Saint-Bernard. Après la proclamation de l'Empire en 1804, David devient peintre de la cour du régime. Pendant cette période, il prend plusieurs élèves, dont le peintre belge Pieter van Hanselaere.

David a été chargé de créer l'une des œuvres aujourd'hui connues sous le nom de Couronnement de Napoléon (1805-1807). David a été autorisé à assister à l'événement.  Il a fait des plans de Notre-Dame et les participants au couronnement sont venus dans son studio pour poser pour des portraits individuels, mais jamais l'empereur. David a réussi à obtenir une séance privée avec l'impératrice Joséphine et la sœur de Napoléon, Caroline Murat, grâce à l'intervention du maréchal Joachim Murat, ancien mécène, qui était marié à la sœur de l'empereur, Caroline. David a demandé au chœur de Notre-Dame de servir de personnages d'appoint pour son arrière-plan.  Le pape Pie VII s'est assis pour la peinture, et a même béni David à son achèvement. Napoléon est venu voir le peintre David et a étudié son tableau pendant une heure, commentant : "David, je te salue." David a été obligé de refaire plusieurs parties du tableau à cause des caprices de Napoléon, et pour ce tableau, il a reçu vingt-quatre mille francs.

In 1803, David was made a Chevalier de la Légion d'honneur. Il a été promu au rang d'officier en 1808. En 1815, il avait été promu à la Légion d'honneur.

L'exil et la mort

Lors du retour au pouvoir des Bourbons après la chute de Napoléon Ier en 1815, l'ancien révolutionnaire David figure sur la liste des proscrits, anciens révolutionnaires et bonapartistes. Pour avoir voté l'exécution du roi déchu Louis XVI et pour avoir participé à la mort de Louis XVII. Maltraité et affamé, Louis XVII emprisonné est contraint à de faux aveux d'inceste avec sa mère, la reine Marie-Antoinette. Contrairement à ce qu'il a dit, le fils a été séparé de sa mère très tôt et n'a pas été autorisé à communiquer avec elle. Malgré cela, cette allégation a contribué à lui valoir la guillotine. Le roi Bourbon Louis XVIII a cependant accordé l'amnistie à David et lui a même offert le poste de peintre de la cour. David a refusé, préférant vivre en exil à Bruxelles. Il y a formé et influencé des artistes comme François-Joseph Navez et Ignace Brice, a peint Cupidon et Psyché et a vécu tranquillement le reste de sa vie avec sa femme. Déterminé à affiner son art, il peint de plus petites scènes mythologiques et des portraits de citoyens de Bruxelles et d'émigrés napoléoniens, tels que le baron Gérard. 

David réalise sa dernière grande œuvre, Mars désarmé par Vénus et les trois Grâces, de 1822 à 1824. Il exprime son désir de se surpasser dans une lettre de décembre 1823 : "C'est le dernier tableau que je veux peindre, mais je veux m'y surpasser." J'y inscrirai la date de ma soixante-quinzième année et je ne prendrai plus jamais mon pinceau.  En raison de sa coloration limpide, le tableau fini évoquait la porcelaine peinte. a été exposée d'abord à Bruxelles, puis à Paris, où ses anciens élèves ont afflué pour le voir. 

L'exposition a été rentable : Après déduction des frais de fonctionnement, elle a rapporté 13 000 francs. Plus de 10 000 personnes ont visité et vu le tableau. David a conservé la pleine maîtrise de ses facultés artistiques dans les dernières années de sa vie, même s'il a souffert d'une attaque au printemps 1825 qui a défiguré son visage et l'a empêché de parler. En juin 1825, ayant résolu de se lancer dans une version améliorée de son tableau des années 1820, la Colère d'Achille. Lorsque David meurt, le tableau est déjà achevé et le commissaire Ambroise Firmin-Didot le ramène à Paris pour l'inclure dans l'exposition qu'il a organisée et qui s'ouvre en avril 1826.

Le 29 décembre 1825, à la sortie d'un théâtre, David est heurté par une voiture. Il mourra plus tard des suites de cette blessure. À sa mort, certains portraits ont été vendus aux enchères à Paris ; ils se sont vendus pour presque rien. la célèbre Mort de Marat (Nancy, 1793) de David a été exposée dans une salle isolée pour ne pas heurter la sensibilité du public. Le corps du peintre Jacques-Louis David a été enterré à Bruxelles et déplacé en 1882 au cimetière de Bruxelles pour avoir été un régicide du roi Louis XVI. Certains disent que son cœur a été enterré avec sa femme au cimetière du Père Lachaise, à Paris.

La franc-maçonnerie

 Le thème du serment que l'on retrouve dans plusieurs œuvres, dont Le serment du court de tennis, La distribution des aigles et Léonidas aux Thermopyles, pourrait avoir été inspiré par les rituels de la franc-maçonnerie. En 1989, lors de la conférence "David contre David", Albert Boime a prouvé sur la base d'un document daté de 1787 que le peintre avait été membre de la loge maçonnique "La Modération".

L'analyse médicale du visage de David

Il a longtemps été dit que les anomalies faciales de Jacques-Louis David étaient la conséquence d'une profonde blessure faciale par épée qu'il avait reçue après un incident d'escrime. Ces anomalies faciales lui ont laissé une asymétrie notable lors de l'expression faciale et ont entraîné des difficultés à manger ou à parler. Sur son autoportrait et ses sculptures, on peut voir une cicatrice de sabre sur le côté gauche du visage, une blessure correspondant à une branche buccale du nerf facial. Les lésions de ce nerf et de ses branches sont susceptibles d'avoir entraîné sa paralysie faciale du côté gauche. 

En outre, à la suite de cette blessure, le peintre a souffert d'une tumeur bénigne que les biographes et les historiens de l'art ont définie comme une excroissance faciale. Cependant, ces tumeurs peuvent avoir été un granulome, ou même un névrome post-traumatique.  Comme l'a souligné l'historien Simon Schama, le badinage et l'art oratoire étaient des aspects essentiels de la culture sociale de la France du XVIIIe siècle. À la lumière de ces clés de voûte culturelles, la tumeur de David aurait constitué un formidable obstacle dans sa vie sociale. David était parfois appelé "David de la tumeur".

Portrait

En plus de ses peintures d'histoire, David a réalisé un certain nombre de portraits privés. Warren Roberts a observé que le style de peinture de David en public différait de son style privé, comme le montrent ses portraits. Ses portraits véhiculent généralement un sentiment de vérité et de réalisme. Il s'est attaché à définir les caractéristiques et le caractère de ses sujets, sans les idéaliser. Ce style est différent de celui que l'on retrouve dans ses peintures historiques, qui sont idéalisées pour s'aligner sur les idéaux de beauté grecs et romains. Il définit méticuleusement les petits traits, comme les mains et le tissu, dans ses portraits. Ses portraits sont remarquables par leur simplicité, avec des arrière-plans vides qui permettent au spectateur de se concentrer sur les détails du sujet.

Le portrait de sa femme (1813), qui est un exemple de son style typique de portrait, en dit long sur sa vision artistique. L'arrière-plan est sombre et simple, sans aucun indice sur le lieu, et le spectateur est donc entièrement concentré sur elle. Ses traits ne sont ni idéalisés ni caricaturés. Les détails sont visibles dans la façon dont il représente le tissu satiné, le drapé de l'écharpe et les mains qui reposent sur ses genoux. 

Dans le tableau Brutus (1789) de Jacques Louis David, l'homme et sa femme sont séparés, tant physiquement que moralement. Des peintures telles que celles de David, qui dépeignent la force du sacrifice patriotique, ont fait de lui un héros populaire de la révolution. 

Dans le Portrait d'Antoine-Laurent Lavoisier et de sa femme (1788), l'homme et sa femme sont enlacés dans une pose intime. Elle s'appuie contre son épaule alors qu'il s'arrête de travailler pour la regarder. David les rend dans une lumière subtile, pas dans le contraste aigu de Brutus ou des Horaces. Il est également intéressant de noter que Savoisier, un collecteur d'impôts, était également un chimiste célèbre. Bien qu'il ait consacré une partie de sa fortune à l'assainissement des marais et à l'éradication de la malaria, il a été exécuté pendant le règne de la Terreur en tant qu'ennemi du peuple. David, qui avait autrefois été un membre puissant de l'Assemblée nationale, est resté les bras croisés et a regardé... 

D'autres portraits incluent des peintures de la belle-sœur de Seriziat et de son mari, Madame et Monsieur Seriziat.  Le tableau de Monsieur Seriziat représente un homme riche, assis sur son équipement équestre avec sa femme. Le portrait de la Madame la montre vêtue d'une robe blanche sans ornement, tenant la main de son jeune enfant alors qu'ils sont adossés à un lit. David a peint ces portraits de Madame et Monsieur Seriziat afin d'exprimer sa gratitude pour l'hospitalité du couple à sa sortie de prison.

Au cours des dernières années de sa vie, David a peint un portrait de son vieil ami, l'abbé Sieyès. Tous deux avaient participé à la Révolution et tous deux avaient survécu à la purge des radicaux politiques qui avait suivi le règne de la Terreur.

Changement d'attitude

Le changement de perspective de David est devenu important dans ses tableaux ultérieurs, notamment celui de Sieyès. Pendant le règne de la Terreur, David était un fervent partisan des figures radicales de Robespierre et de Marat et a offert sa vie à deux reprises pour les défendre.  Il organise des fêtes révolutionnaires et peint les portraits des martyrs de la révolution, comme Lepeletier, assassiné pour avoir voté en faveur de la mort du roi. David avait une grande passion lorsqu'il s'exprimait parfois à l'Assemblée nationale. En parlant à l'Assemblée de Bara, un autre martyr de la révolution, David a dit : "O Bara ! O Viala !" Le sang que vous avez versé fume encore aujourd'hui ; il monte vers le ciel pour demander justice." 

Après que Robespierre a été guillotiné, David a été emprisonné et l'attitude de sa rhétorique a changé. Pendant son emprisonnement, il a écrit de nombreuses lettres à ses amis et à sa famille, plaidant son innocence. Dans l'une de ces lettres, il écrit : "Je suis empêché de retourner à mon atelier, que je n'aurais jamais dû quitter, hélas.Je croyais que, pour devenir législateur, il me suffisait de la vertu de la sincérité, mais il me manquait la deuxième qualité, la compréhension." 

Plus tard, alors qu'il explique le développement de son "style grec" pour des tableaux tels que L'intervention des Sabines, David commente l'importance de rompre avec les attitudes traditionnelles en matière de beauté.  Le repos ne viendra que lorsque le violent et le transitoire seront passés dans l'histoire.  Ainsi, il faut du temps pour reconnaître ces dernières qualités ; seuls les grands maîtres les possèdent, alors que leurs élèves n'ont accès qu'à des passions violentes."

Héritage

David était, à son époque, considéré comme le principal peintre de France, et sans doute de toute l'Europe occidentale. Nombre des peintres honorés par les Bourbons restaurés après la Révolution française étaient les élèves de David. Par exemple, Antoine-Jean Gros, l'un des élèves de David, a été fait baron et honoré par la cour de Napoléon Bonaparte. Autre élève de David, Jean Auguste Dominique Ingres est devenu l'artiste le plus important de l'Académie royale restaurée, s'engageant dans l'école d'art romantique de plus en plus populaire qui commençait à défier le néoclassicisme. Après que David ait investi dans le programme du Prix de Rome, qui était aussi une façon pour lui de renouveler sa rivalité avec son collègue peintre Joseph-Benoît Suvée, qui avait commencé à donner des cours. Être l'un des élèves de David leur a valu une réputation à vie. Il fait également appel aux élèves les plus avancés, dont Jérôme-Martin Langlois, pour peindre de grandes toiles pour lui.

Même s'il était célèbre, David a été plus durement critiqué juste après sa mort qu'à n'importe quel moment de sa vie. Son style a été critiqué comme étant statique, rigide et uniforme dans l'ensemble de son œuvre. L'art de David a été accusé d'être froid et de manquer de chaleur. David, cependant, a fait sa carrière en remettant en question la rigidité et la conformité de l'approche artistique de l'Académie royale française. Les dernières œuvres de David reflètent le développement du style Empire, remarquable par son dynamisme et ses couleurs chaudes.  La plupart des critiques formulées à l'encontre de David après sa mort provenaient probablement de ses adversaires. De son vivant, David s'est fait de nombreux ennemis par sa personnalité compétitive et arrogante, ainsi que par son rôle dans le règne de la Terreur de la Révolution française. David a envoyé de nombreuses personnes à la guillotine et a personnellement signé les arrêts de mort du roi Louis XVI et de sa femme, Marie Antoinette. L'exploit politique le plus important de David - l'exécution d'Émilie Chalgrin - lui vaut beaucoup de mépris. Un collègue peintre, Carle Vernet, s'adresse à David, qui fait partie du Comité de sécurité publique, pour lui demander d'intervenir en faveur de sa sœur, Chalgrin. Elle était accusée de crimes contre la République, notamment de possession d'objets volés. David a refusé d'intervenir en sa faveur, et elle a été exécutée. Vernet a rendu David responsable de sa mort, et cet épisode l'a suivi toute sa vie.

David a bénéficié d'un regain de popularité au XXe siècle et son bicentenaire a été célébré par une exposition au musée de l'Orangerie à Paris et à Versailles présentant les œuvres de sa vie. Après la Seconde Guerre mondiale, les peintres ont commencé à considérer Jacques-Louis David comme un symbole de la fierté et de l'identité nationales françaises, ainsi que comme une force vitale dans le développement de l'art européen et français à l'ère moderne. Le romantisme (un mouvement artistique, littéraire et philosophique) est traditionnellement attribué aux peintures d'artistes français du XVIIIe siècle tels que Jacques-Louis David.

Les villes françaises de Carcassonne et de Montpellier ont des rues qui portent le nom de David.

Les tableaux et reproductions de peintures de Jacques-Louis David

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