Qu’est-ce que l’impressionnisme ? Courant majeur du XIXe siècle, l’impressionnisme est souvent décrit comme un style artistique au sein duquel les peintres, les écrivains et les musiciens cherchent à immortaliser des impressions fugitives. 

Si vous avez la sensation qu’une certaine fragilité se dégage de ces tableaux impressionnistes, ce n’est pas le fruit du hasard… 

Face auBouquet de tournesols de Claude Monet, il est difficile de ne pas craindre pour le devenir de ses magnifiques fleurs. Tout dans ces toiles peintes à l’huile est fait pour appuyer sur la corde sensible. Le choix des couleurs… L’aspect méticuleusement flouté des lignes de peinture… Les scènes représentées… Le tableau impressionniste est un Don Juan qui n’a pas peur de jouer de ses charmes. 

À l’origine, un jeu de mots hasardeux

En 1874, Louis Leroy, un critique redouté par des peintres de l’époque, décide d’aller visiter l’atelier du photographe Nadar. Entre les bobines de pellicule argentique et les housses de protection, son regard s’arrête sur un tableau négligemment posé sur une table. Il s’agit d’Impression, soleil levant (1872) de Claude Monet.

Un tantinet moqueur, Louis Leroy fera un jeu de mots qui restera gravé dans l’histoire…"Que représente cette toile ? Impression ! Impression, j’en étais sûr. Je me disais aussi puisque je suis impressionné, il doit y avoir de l’impression là-dedans." 

Pas rancunier pour deux sous, Monet, figure emblématique du mouvement, s’inspirera des propos du critique pour dénommer son art. Encore aujourd’hui, les mots de Louis Leroy permettent de qualifier distinctement les tableaux impressionnistes. 

Un succès qui se fait attendre

Jugés réalisés à l’aide d’une technique peu académique, dépeignant des scènes beaucoup trop contemporaines, les tableaux impressionnistes peinent à trouver leur public. Heureusement, cette déferlante de remarques acerbes n’a pas réussi à convaincre les artistes de déposer leurs pinceaux. 

Aujourd’hui, les reproductions de tableaux impressionnistes se vendent comme des petits pains. Réalisées à la main par des peintres passionnées, ces toiles font le bonheur de toutes les générations. Aussi difficile à croire que cela puisse sembler, ce ne fût pas toujours le cas…

5 peintres impressionnistes que vous devez connaître

Il n'existe probablement aucun groupe d'artistes dont l'œuvre est aussi légendaire que celle des impressionnistes. Représentant un mouvement artistique français du XIXe siècle, l'impressionnisme se caractérisait non seulement par le fait de peindre principalement en extérieur et "sur le vif", mais aussi par le fait de s'écarter du naturel pour mettre en valeur la lumière et incorporer le mouvement. En 1874, un groupe de 30 artistes a organisé une exposition de leurs œuvres à Paris, et le reste appartient à l'histoire.

1. Claude Monet, 1840 – 1926

Aucun nom n'est aussi synonyme d'impressionnisme que celui de Monet et aucune œuvre n'est aussi emblématique du mouvement que sa série de Nymphéas. L'artiste résidait à Giverney, son domaine étant équipé d'un jardin d'eau japonais. Bien qu'il n'ait jamais visité le Japon, ce pays l'a néanmoins inspiré. L'impression de Monet, Lever de soleil (1872) a donné son nom au mouvement artistique. Cependant, ce surnom a été donné de manière facétieuse, car beaucoup ne comprenaient pas comment ce style pouvait être considéré comme de l'art.

2. Édouard Manet, 1832 – 1833

Bien qu'il se considérait plutôt comme un réaliste, Manet est connu pour avoir fait le lien entre le réalisme et l'impressionnisme. Le Déjeuner sur l'herbe (The Luncheon on the Grass) Musée d'Orsay. Le tableau représente une femme nue partageant un déjeuner avec deux messieurs entièrement vêtus tandis qu'une autre femme se baigne dans le lac... interprétez le scénario comme bon vous semble.

3. Pierre-August Renoir, 1841-1919

Le style distinct de Renoir est caractérisé par la douceur, la volupté et la sensualité. De tous les impressionnistes, ses œuvres sont considérées comme les plus "traditionnelles", et il est connu pour avoir capturé des paysages et des occasions joyeuses et tranquilles. Parmi ses œuvres les plus célèbres, citons le Bal au Moulin de la Galette (1876), qui capture la vie parisienne dans un lieu de Montmartre, la Danse à Bougival (1883).

4. Gustave Caillebotte, 1848 – 1894

 L'un des principaux peintres impressionnistes, Caillebotte est souvent éclipsé à tort par ses contemporains. Cependant, au cours de la dernière décennie, plusieurs expositions ont été consacrées à l'artiste. Indépendant et riche, Caillebotte a financé les expositions d'art impressionniste, a acheté les œuvres de ses pairs et a même aidé son ami Monet à se sortir de quelques difficultés financières. L'une de ses œuvres les plus reconnaissables est la Rue de Paris, jour de pluie (1877), qui a été réalisée par Caillebotte.

5. Camille Pissaro, 1830 – 1903

Cet artiste paysagiste franco-danois est né sur l'île de Saint-Thomas, mais a fini par s'installer en France où il a fait ses études. Il a passé beaucoup de temps en dehors de Paris car il préférait vivre et travailler en plein air. Le boulevard Montmartre un matin d'hiver (1897), qui fait partie d'une série consacrée aux grands boulevards de Paris, Le grand noyer à l'Hermitage (1875) et Soleil de l'après-midi, Pont Neuve (1875) sont autant de tableaux qui illustrent son travail.

Nos 5 peintures impressionnistes préférées

1. Déjeuner sur l'Herbe (Manet, 1862-3)

La toile d'Edouard Manet, "Déjeuner sur l'herbe", a suscité une vive controverse lors de sa première présentation au Salon des Refusés de Paris en 1863. La représentation graphique d'une femme nue en compagnie d'hommes vêtus scandalisa les critiques conservateurs et fit de l'artiste la cible immédiate de leur condamnation.


2. Olympia (Manet, 1863)

Première œuvre majeure de Manet, Olympia a fait scandale lors de sa première exposition en 1863, en raison de sa représentation réaliste de la peau et de sa nudité provocante. Peinte à coups de pinceau libres, elle illustre les rouges vifs de ses lèvres et de ses ongles, ainsi que le chat noir qui se tient sagement à ses côtés.



3. Impression Sunrise (Monet, 1871)

Le soleil levant, également connu sous le nom de Le lever du soleil, est le premier tableau que Monet ait soumis pour la troisième exposition indépendante. Bien que ce tableau ait été largement ignoré à l'époque où il a été peint, il est aujourd'hui l'une de ses œuvres les plus connues. En présentant un paysage serein qui semble irradier la lumière, Monet réinterprète le thème conventionnel du lever de soleil à la manière impressionniste.

4. Déjeuner au lac de plaisance (Renoir, 1880)

Dans ce tableau impressionniste, Renoir a capturé les loisirs détendus d'un dimanche après-midi dans un lieu qu'il a fréquemment visité dans les années 1870 et 1880. Bien que sa femme, Aline, pose au premier plan avec ses nièces, il s'agit principalement d'une représentation de l'indulgence bourgeoise dans les activités de loisirs.

5. La Nuit étoilée (Van Gogh,  1889)

La Nuit étoilée crée une ambiance unique et mémorable. Le ciel sombre impeccablement texturé contraste superbement avec les plus éblouissantes des étoiles qui éclatent avec énergie, comme si elles étaient chargées électriquement. Cette œuvre très importante est l'une des rares peintures dans lesquelles Van Gogh a représenté le ciel tel qu'il le voyait depuis la fenêtre de sa chambre, juste à l'extérieur d'Arles, et non selon ce qu'il supposait être la perspective traditionnelle.