Delacroix (26 avril 1798 - 13 août 1863) était un artiste romantique français considéré dès le début de sa carrière comme le chef de file de l'école romantique française. 

Contrairement au perfectionnisme néoclassique de son grand rival Ingres, Delacroix s'est inspiré de l'art de Rubens et des peintres de la Renaissance vénitienne. À l'âge adulte, il a été attiré par l'étude du contenu dramatique et romantique. Il ne se tourne pas vers les modèles classiques de l'art grec et romain mais vers les voyages en Afrique du Nord, où il recherche l'exotisme. Delacroix, ami et héritier spirituel de Théodore Géricault, a également été inspiré par Lord Byron (avec qui il partageait une forte identification aux "forces du sublime") et s'est souvent intéressé à la nature.

Cependant, Delacroix ne s'est laissé aller ni à la sensiblerie ni à la grandiloquence. Son romantisme est celui d'un individualiste. Selon Baudelaire, "Delacroix était passionnément amoureux de la passion, mais froidement déterminé à exprimer la passion aussi clairement que possible". Avec Ingres, Delacroix est considéré comme l'un des derniers maîtres anciens de la peinture. Il est l'une des rares personnes à avoir été photographiée de son vivant.

En tant que peintre et muraliste, l'utilisation par Eugène Delacroix de coups de pinceau expressifs et son étude des effets optiques de la couleur ont profondément influencé l'œuvre des impressionnistes ; dans le même temps, sa passion pour l'art et les arts plastiques a contribué à l'émergence de l'impressionnisme. Le lithographe Théodore Géricault a travaillé un temps au service du peintre Eugène Delacroix, illustrant diverses œuvres de William Shakespeare, de l'écrivain écossais Walter Scott et de l'auteur allemand Johann Wolfgang von Goethe.

Les premières années

Eugène Delacroix was born on 26 April 1798 at Charenton-Saint-Maurice, Île-de-France.  Sa mère s'appelait Victoire Oeben et était la fille de l'ébéniste Jean-François Oeben. Il avait trois frères et sœurs beaucoup plus âgés. Charles-Henri Delacroix (1779-1845) monte en grade dans l'armée napoléonienne pour devenir général.  Henriette Verninac Saint-Maur (1780-1827) épouse le diplomate Raymond de Verninac Saint-Maur (1762-1822). Henri est né six ans après la mort de son père. Il a été tué à la bataille de Friedland le 14 juin 1807. 

Des preuves médicales suggèrent que le père légitime d'Eugène, Charles-François Delacroix, n'était peut-être pas en mesure de concevoir des enfants au moment de la conception d'Eugène.  Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord, ami de la famille d'Eugène et successeur de Delacroix au poste de ministre des Affaires étrangères, considérait Eugène comme son véritable fils. Après être devenu ministre des affaires étrangères, Talleyrand a envoyé Delacroix à La Haye en tant qu'ambassadeur de France auprès de la République batavienne de l'époque.  À son retour à Paris au début du mois de septembre 1797, Delacroix découvre que sa femme est enceinte. Talleyrand a ensuite aidé Eugène de manière anonyme en lui soumettant des commissions et des propositions. Tout au long de sa carrière de peintre, il a été protégé par Talleyrand, qui a servi successivement la Restauration et le roi Louis-Philippe, et finalement comme ambassadeur de France en Grande-Bretagne, et par Charles Auguste Louis Joseph. Son père, Charles Delacroix, est mort en 1805, et sa mère, Eugénie, en 1814, laissant Eugène, âgé de 16 ans, orphelin. 

Il a fait ses études au lycée Louis-le-Grand à Paris et au lycée Pierre Corneille à Rouen, où il a lu les classiques et suivi des cours d'art. En 1815, après des débuts peu satisfaisants comme peintre de portraits de haute couture, il commence sa formation avec Pierre-Narcisse Guérin, qui enseigne dans le style néoclassique de Jacques-Louis David.  La Vierge de la moisson (1819), une commande d'une église primitive, montre une influence raphaëlique, mais une autre commande de ce type, la Vierge du Sacré-Cœur (1821), témoigne d'une interprétation plus libre. Avant l'influence du style plus coloré et plus riche du peintre baroque flamand Peter Paul Rubens et de son collègue français Théodore Géricault, qui a introduit le romantisme dans l'Europe de l'Est, l'Europe de l'Est et l'Europe de l'Ouest ont été les premiers à s'intéresser à l'histoire de l'Europe.

La Barque de Dante, le premier grand tableau de Delacroix, a été accepté par le Salon de Paris en 1822 après avoir vu Le Radeau de la Méduse de Géricault. L'œuvre fait sensation et est largement tournée en dérision par le public et les autorités, mais l'État l'achète pour les Galeries du Luxembourg ; Son travail s'est heurté à une large opposition. Mais celle-ci a été contrée par un soutien tout aussi vigoureux et éclairé. Deux ans après la publication du Massacre de Chios, il connaît un nouveau succès populaire avec L'Enlèvement.

Chios et Missolonghi

Le tableau de Delacroix représentant le massacre de Chios dépeint la peur des Grecs d'être massacrés.  L'une des nombreuses peintures qu'il a réalisées sur cet événement, qui a été soutenu par les gouvernements anglais, russe et français, représente la politique officielle en faveur de la cause grecque dans leur guerre d'indépendance contre les Turcs. Delacroix est rapidement reconnu par les autorités comme un peintre de premier plan dans le nouveau style romantique, et cette reconnaissance alimente son désir d'accomplir davantage. Sa représentation des souffrances consécutives au tremblement de terre de Lisbonne a toutefois été controversée, car il n'y a pas d'événement glorieux, pas de patriotes levant leur épée en signe de bravoure comme dans le Serment des Horaces de David. Le ton désespéré du tableau a été critiqué par de nombreux critiques ; Antoine-Jean Gros l'a qualifié de "massacre de l'art". Le pathos de la représentation d'un nourrisson serrant le sein de sa mère morte est particulièrement émouvant, bien que ce détail ait été condamné par les critiques de Delacroix comme étant inacceptable dans l'art. Les peintures de John Constable et les esquisses et aquarelles de Richard Parkes Bonnington ont inspiré à Delacroix des modifications importantes et librement peintes du ciel et du paysage lointain.

En 1825, Delacroix réalise un deuxième tableau soutenant les Grecs dans leur guerre d'indépendance, faisant cette fois référence à la prise de Missolonghi par les forces turques. Dans La Grèce expirant sur les ruines de Missolonghi, une femme est représentée la poitrine dénudée, les bras à demi levés dans un geste d'imploration devant l'horrible scène. La décision des Grecs de se suicider et de détruire leur ville plutôt que de se rendre aux Turcs est un bon exemple de ce qu'ils étaient prêts à faire pour conserver leur liberté.  On aperçoit une main au bas de la pile, où le corps a été écrasé par les gravats. La peinture commémore le peuple de Missolonghi et le concept de liberté contre la domination tyrannique.  Delacroix s'est intéressé à cet événement non seulement pour sa sympathie envers les Grecs, mais aussi parce que le poète Lord Byron, que Delacroix admirait beaucoup, y était mort. 

Le romantisme

Lors d'un voyage en Angleterre en 1825, Delacroix rendit visite à plusieurs peintres britanniques notables, dont Thomas Lawrence et Richard Parkes Bonington. La couleur et le traitement de la peinture anglaise lui donnèrent l'impulsion nécessaire pour réaliser son seul portrait en pied, Le célèbre Portrait de Louis-Auguste Schwitters (1826-30). Dès 1820, Charles Delacroix crée des œuvres romantiques sur de nombreux thèmes, dont beaucoup continueront à l'intéresser pendant près de trente ans. En 1825, il produit des lithographies illustrant Shakespeare, puis commence à produire des lithographies et des peintures du Faust de Goethe. Dans des tableaux tels que Le combat du Giaour et du Hassan (1826) et Femme au perroquet (1827), Delacroix introduit des sujets de violence et de sensualité qui s'avéreront récurrents. 

Le tableau de Delacroix représentant la mort du roi assyrien Sardanapalus, une scène riche en couleurs, en costumes exotiques et en événements tragiques, réunit différents courants romantiques. La mort de Sardanapalus, un bas-relief assyrien, montre le roi qui regarde ses serviteurs et ses animaux mourir sur son ordre. Bien que la pièce de Byron ne mentionne pas spécifiquement un massacre de concubines, les historiens ont depuis trouvé des preuves de cet événement. 

Dans l'imagerie romantique de cette période en Europe, l'attitude de détachement calme de Sardanapalus est une pose familière. Le tableau, qui n'a plus été exposé pendant de nombreuses années par la suite, a été considéré par certains critiques comme un fantasme macabre impliquant la mort et la luxure.  L'élément le plus surprenant est la femme nue à genoux dont la gorge est sur le point d'être tranchée, une scène placée au premier plan pour un impact maximal. La beauté sensuelle et les couleurs exotiques de la composition rendent le tableau à la fois plaisant et choquant. 

Dans Le meurtre de l'évêque de Liège (1829), une variété d'intérêts romantiques ont été synthétisés. Le tableau représente une scène du Moyen Âge, celle-ci étant le meurtre de Louis de Bourbon, évêque de Liège, lors d'un banquet organisé par son ravisseur, William de la Marck. Dans un vaste intérieur voûté, inspiré des esquisses du Palais de Justice de Rouen et de Westminster Hall, le drame se joue sur un fond de clair-obscur organisé autour d'un pan de nappe brillamment éclairé. En 1855, un critique a décrit le traitement vibrant du tableau comme "Moins achevé qu'un tableau, plus achevé qu'une esquisse". Le Meurtre de l'évêque de Liège a été laissé par le peintre à ce moment suprême où un coup de pinceau de plus est nécessaire.

La liberté guidant le peuple  

Le tableau de Delacroix de 1830, La Liberté guidant le peuple, met en évidence les différences entre l'approche romantique et le style néoclassique. De manière moins évidente, le romantisme en peinture se distingue également du romantisme de Géricault, comme l'illustre Le Radeau de la Méduse. 

La Liberté guidant le peuple de Delacroix est une image inoubliable de Parisiens, ayant pris les armes, marchant en avant sous la bannière du tricolore représentant la liberté, l'égalité et la fraternité. Bien que Delacroix se soit inspiré d'événements contemporains pour peindre cette image romantique de l'esprit de liberté, sa peinture semble essayer de transmettre la volonté et le caractère du peuple, plutôt que de glorifier l'événement réel, la révolution de 1830 contre Charles X.  Les guerriers gisant morts au premier plan offrent un contraste troublant avec la figure féminine, éclairée triomphalement sur un fond de fumée. 

Bien que le gouvernement français ait acheté "La liberté guidant le peuple" des décennies plus tôt, les responsables ont jugé sa glorification de la liberté trop incendiaire et l'ont retiré de la vue du public. Malgré cela, Delacroix reçoit encore de nombreuses commandes gouvernementales pour des peintures murales et des peintures de plafond. 

Après la Révolution de 1848, qui met fin au règne du roi, le tableau de Delacroix, "La liberté guidant le peuple", est exposé par le président nouvellement élu, Louis Napoléon. Elle se trouve actuellement au Louvre à Paris, mais de décembre 2012 à 2014, elle a été exposée au Louvre-Lens à Lens, dans le Pas-de-Calais. 

Le garçon tenant un pistolet en l'air à droite a peut-être inspiré le personnage de Gavroche dans le roman Les Misérables de Victor Hugo (1862). 

Son Voyage en Afrique du Nord

Delacroix s'est rendu en Espagne en 1832 et en Afrique du Nord de 1832 à 1833 en compagnie du diplomate Charles-Edgar de Mornay, dans le cadre d'une mission diplomatique au Maroc, peu après la conquête de l'Algérie par la France.  Lors de ses voyages, Gauguin n'est pas allé principalement pour étudier l'art, mais pour s'échapper de la ville de Paris, espérant trouver une culture "plus primitive". Il a finalement produit plus de 100 peintures et dessins représentant des scènes de la vie des peuples d'Afrique du Nord ou s'en inspirant, et a ajouté un nouveau chapitre personnel à l'intérêt pour l'orientalisme. Delacroix était fasciné par les gens et leurs vêtements, et ce voyage a inspiré nombre de ses futures peintures. Il pensait que les Nord-Africains ressemblaient aux Grecs et aux Romains classiques par leurs vêtements et leur attitude.

Delacroix a pu croquer quelques femmes d'Alger sans leur voile, comme dans le tableau Femmes d'Alger dans leur appartement (1834), mais il a généralement eu du mal à trouver des femmes musulmanes pour poser pour lui car les règles musulmanes, qui exigent que les femmes soient couvertes. Moins controversée est la peinture de femmes juives en Afrique du Nord, comme les sujets du Mariage juif au Maroc (1837-1841). 

Pendant son séjour à Tanger, Delacroix réalise de nombreuses esquisses des habitants et de la ville, des sujets qui l'occuperont jusqu'à sa mort. La passion romantique était souvent symbolisée par des animaux dans des tableaux tels que Les chevaux arabes se battant dans une écurie (1860), La chasse au lion (dont il existe de nombreuses versions, peintes entre 1856 et 1861), et L'Arabe sellant son cheval (1855).

Peintures murales et fin de vie

Delacroix expose Médée sur le point de tuer ses enfants en 1838, créant ainsi une sensation au Salon. Son premier traitement à grande échelle d'une scène de la mythologie grecque, Médée saisissant ses enfants, représente Médée tenant ses enfants dans ses bras, sa dague levée prête à tuer sa progéniture pour se venger de son abandon par Jason. Les trois personnages nus forment une pyramide dans la pénombre de la grotte, baignée par une lumière rasante qui pénètre dans la grotte où Médée s'est cachée. Bien qu'il ait été rapidement acheté par l'État, Delacroix a été déçu lorsque son tableau a été envoyé au musée des Beaux-Arts de Lille.  il avait l'intention de l'accrocher au Luxembourg, où elle aurait rejoint La Barque de Dante de Delacroix et les Scènes des massacres de Chios de Chardin.

Delacroix a reçu des commandes pour décorer des bâtiments publics à Paris à partir de 1833. En 1837, il commence à travailler pour le Salon du Roi dans la Chambre des Députés du Palais Bourbon et se lie d'amitié avec l'artiste Marie-Élisabeth Blavot-Boulanger. Pendant les dix années suivantes, il peint à la fois à la bibliothèque du Palais Bourbon et à celle du Palais du Luxembourg. En 1843, il a décoré l'église St. En 1843, il peint une grande Pietà pour l'église de Saint Denis du Saint Sacrement, et de 1848 à 1850, il peint le plafond de la Galerie d'Apollon du Louvre.  Dans les années 1857-1861, il travaille sur des fresques pour la Chapelle des Anges de l'église Saint-Sulpice à Paris. Les fresques représentées comprenaient "Jacob luttant avec l'ange", "Saint Michel terrassant le dragon" et "L'expulsion d'Héliodore du temple". Ces commandes lui ont permis de composer dans un cadre architectural, comme il avait admiré les œuvres de Paolo Veronese, du Tintoret et de Rubens.

Le travail est épuisant, et pendant ces années, il souffre d'une santé de plus en plus fragile. En plus de sa maison à Paris, Monet possédait également, à partir de 1844, une maison de campagne à Champrosay où il pouvait trouver la solitude. De 1834 jusqu'à sa mort, il a été soigneusement gardé par sa gouvernante, Jeanne-Marie le Guillou. Son dévouement a prolongé sa vie et lui a permis de continuer à travailler aussi longtemps. 

Delacroix participe à la création de la Société Nationale des Beaux-Arts en 1862. Son ami, l'écrivain Théophile Gautier, en devient le président et son collègue peintre Aimé Millet est nommé vice-président. Les membres du comité, outre Delacroix, étaient les peintres Carrier-Belleuse et Puvis de Chavannes. Il y avait de nombreux artistes et artisans parmi les exposants. Parmi les plus éminents, citons Léon Bonnat, Jean-Baptiste Carpeaux, Charles-François Daubigny, Gustave Doré et Edouard Manet. Dans la décennie qui a suivi sa mort en 1863, la société a organisé une exposition rétrospective de 248 peintures et lithographies de Delacroix et a cessé d'organiser d'autres expositions.

Durant l'hiver 1862-63, Delacroix souffre d'une mauvaise infection de la gorge qui s'aggrave au cours de la saison. Lors d'un voyage à Champrosay, il a rencontré un ami dans le train et s'est épuisé après avoir eu une conversation avec lui.  Il est retourné à Paris le 1er juin pour voir son médecin.  Deux semaines plus tard, le 16 juin, il se remet de sa maladie et retourne dans sa maison de campagne.  Mais le 15 juillet, il est suffisamment malade pour retourner chez son médecin, qui lui dit qu'il ne peut plus rien faire pour lui. A ce moment-là, il ne pouvait manger que des fruits. Voyant la gravité de son état, Delacroix rédige son testament, laissant un cadeau à chacun de ses amis. Ayant laissé suffisamment d'argent à sa gouvernante, Jenny Le Guillou, pour qu'elle puisse vivre et ayant également donné l'ordre de vendre tout ce qui se trouvait dans son atelier, il n'avait plus besoin de possessions. Il a également interdit toute représentation de ses traits, que ce soit par un masque mortuaire, un dessin ou une photographie. Le 13 août, Delacroix est mort, et Jenny était avec lui. Il a été enterré au cimetière du Père Lachaise à Paris. 

Héritage

 En 1864, lors d'une vente de ses œuvres, plus de 9140 œuvres ont été attribuées à Delacroix, dont 853 peintures, 1525 pastels et aquarelles, 6629 dessins, 109 lithographies et plus de 60 carnets de croquis. La qualité captivante de ses dessins - réalisés à des fins constructives ou pour saisir un mouvement spontané - confirme son explication : "La couleur m'occupe toujours, mais le dessin me préoccupe". Delacroix a réalisé plusieurs superbes autoportraits, ainsi qu'un certain nombre d'autres portraits qui semblent avoir été réalisés par pur plaisir, notamment le portrait du baron Schwiter, une petite huile inspirée du violoniste Niccolò Paganini.

Il peindra également des paysages purs (La mer à Dieppe, 1852) et des natures mortes (Nature morte aux homards, 1826-27), tous deux caractérisés par la même virtuosité d'exécution que celle qui caractérise ses œuvres figuratives.  L'une de ses œuvres les plus célèbres est son Journal, dans lequel il exprime avec éloquence ses réflexions sur l'art et la vie contemporaine. 

Une génération d'impressionnistes a été inspirée par l'œuvre de Delacroix.  Renoir et Manet ont copié ses peintures, et Degas a acheté le portrait du baron Schwiter pour sa collection privée. Sa fresque de la Cène à l'église de Saint-Sulpice a été qualifiée de plus belle peinture murale de son époque.  

L'artiste chinois contemporain Yue Minjun a créé sa propre interprétation du tableau Massacre de Chios, peint par Delacroix en 1824, qui conserve le même nom que l'œuvre originale. Le tableau créé par Yue Minjun a lui-même été vendu chez Sotheby's pour près de 4,1 millions de dollars en 2007.

Les tableaux et reproductions de peintures d'Eugène Delacroix