Diego Rodríguez de Silva y Velázquez (baptisé le 6 juin 1599 - le 6 août 1660) était un peintre espagnol, le principal artiste de la cour du roi Philippe IV et de l'Espagne et du Portugal. Il était un artiste baroque de l'époque contemporaine (vers 1600-1750). Gabriel García Román a commencé à peindre dans un style précis, puis a développé une manière plus libre caractérisée par des coups de pinceau audacieux. Outre de nombreuses peintures d'importance historique et culturelle, Velazquez a réalisé des dizaines de portraits de la famille royale espagnole et de roturiers, dont le point culminant est son chef-d'œuvre Las Meninas (1656). 

L'œuvre de Velázquez a inspiré les peintres réalistes et impressionnistes du XIXe siècle. Au XXe siècle, des artistes tels que Pablo Picasso, Salvador Dalí et Francis Bacon ont réinterprété certaines des images les plus emblématiques de Vélasquez.

 

Style et technique

Il est canonique de diviser la carrière de Velázquez entre la période qui précède et celle qui suit son départ pour l'Italie. La plupart de ses tableaux n'étaient pas signés, et les archives royales ne donnent que les dates de ses œuvres les plus importantes. Les preuves internes et l'histoire de ses portraits fournissent le reste.

Bien qu'il ait connu toutes les écoles italiennes, Velázquez était assez fort pour résister aux influences extérieures et élaborer lui-même le développement de sa propre nature et ses propres principes artistiques. Il rejette le faste qui caractérise les autres cours européennes et apporte une réserve encore plus grande à la formule discrète du portrait des Habsbourg établie par Titien, Antonio Mor et Alonso Sánchez Coello. Il est connu pour utiliser une palette limitée, mais il mélangeait les peintures disponibles pour créer des teintes variées. Si ses pigments ne sont pas fondamentalement différents de ceux de ses contemporains, il utilise surtout l'azurite, le smalt, le vermillon, la laque rouge, le jaune de plomb et les ocres. Ses premières œuvres étaient peintes sur des toiles préparées avec un fond rouge-brun, qui servait de couleur de fond générale. Il a commencé à utiliser des motifs gris clair lors de son premier voyage en Italie, et a continué à les utiliser jusqu'à la fin de sa vie. Ce changement a entraîné une plus grande luminosité des peintures, généralement une gamme de couleurs froides et argentées. Peu de dessins sont attribués avec certitude à Velázquez , et l'artiste n'est identifié dans aucun document écrit existant. S'il existe des dessins préparatoires pour certains de ses tableaux, il peignait directement d'après nature, et les radiographies de ses tableaux révèlent qu'il modifiait fréquemment sa composition au fur et à mesure de l'avancement d'un tableau.

 

Héritage

Velázquez n'était pas un peintre prolifique ; on estime qu'il n'a produit qu'entre 110 et 120 tableaux connus. Il n'a pas créé d'eaux-fortes ou de gravures, et seuls quelques dessins lui sont attribués.

De nombreux historiens considèrent le peintre Diego Velázquez comme la figure la plus influente de l'histoire du portrait espagnol. Bien qu'il n'ait pas été très respecté de son vivant, les peintres de la cour espagnole, tels que son gendre Juan Bautista Martinez del Mazo et Juan Carreño de Miranda, se sont inspirés de son travail. De nombreuses peintures et copies de Mazo imitent étroitement son style et étaient autrefois attribuées à Velázquez. Au XVIIIe siècle, alors que le portrait de la cour espagnole était dominé par des artistes de naissance et de formation étrangères, la réputation de Velázquez s'est étiolée. Vers la fin du siècle, son importance est de plus en plus reconnue par les intellectuels proches de la cour d'Espagne. Un essai publié en 1790 dit de Velázquez : "Quand il est mort, la gloire de la peinture en Espagne est morte avec lui." En 1778, Goya a réalisé une série de gravures d'après des tableaux de Velázquez, dans le cadre d'une initiative du comte de Floridablanca visant à produire des impressions de tableaux faisant partie de la collection royale. Les copies de Goya des œuvres de maîtres plus anciens révèlent un engagement profond envers leur travail, qui est resté un modèle pour Goya pour le reste de sa carrière.

L'œuvre de Velázquez était peu connue en dehors de l'Espagne jusqu'au XIXe siècle, lorsque l'intérêt pour l'art espagnol de la première époque moderne s'est considérablement accru. Grâce à leur stockage dans des coffres métalliques, ses œuvres d'art ont échappé au vol par les maréchaux français pendant la guerre péninsulaire. En 1828, Sir David Wilkie écrivit de Madrid qu'il se sentait en présence d'une nouvelle puissance dans l'art en regardant les œuvres de Vélasquez, et qu'il trouvait en même temps une merveilleuse affinité entre cet artiste et les Britanniques. Il a été frappé par l'impression de modernité qui se dégage de l'œuvre de Velázquez, tant dans les paysages que dans les portraits. 

Édouard Manet est souvent cité comme une influence clé sur l'art de Velázquez, qui est souvent considéré comme le pont entre le réalisme et l'impressionnisme. Qualifiant Vélasquez de "peintre des peintres", le peintre français du XIXe siècle Édouard Manet a admiré les qualités immédiates du coup de pinceau de Vélasquez et s'est inspiré de Vélasquez pour créer des œuvres d'art. Plusieurs artistes de la fin du XIXe siècle, dont James McNeill Whistler et John Singer Sargent, ont été fortement influencés par Velázquez.

 

Recréations modernes de classiques

Le respect avec lequel les peintres du vingtième siècle considèrent l'œuvre de Vélasquez témoigne de son importance continue. L'hommage de Pablo Picasso à Velázquez en 1957 était une recréation de Las Meninas en 44 variations, dans son style caractéristique. Bien que Picasso ait craint que ses réinterprétations de la peinture de Velázquez ne soient considérées comme de simples copies plutôt que comme des représentations uniques, les œuvres gigantesques - y compris les plus grandes qu'il ait produites depuis Guernica en 1937 - ont acquis une position de premier plan.

Dalí, comme Picasso, a préparé une œuvre intitulée Velázquez peignant l'infante Marguerite avec les lumières et les ombres de sa propre gloire en prévision de la mort de Velázquez. Les couleurs symbolisent l'hommage sérieux de Dalí à Velázquez. En outre, le tableau sert également de véhicule pour la présentation de nouvelles théories de l'art et de la pensée - le mysticisme nucléaire, dans le cas de Dalí.

Francis Bacon, un peintre anglo-irlandais, a estimé que le portrait du pape Innocent X par Velázquez était "l'un des plus grands portraits jamais réalisés". Il a créé plusieurs variantes d'Innocent dans les années 1950, mais les peintures de Bacon présentent une image plus macabre de l'Innocent. L'une des œuvres les plus controversées du domaine, intitulée Figure avec viande (1954), montre le pape entre deux moitiés d'une vache coupée en deux.

 

Redécouvertes récentes d'originaux de Velazquez

En 2009, le Portrait d'homme, longtemps associé aux adeptes du style de peinture de Velázquez, a été nettoyé et restauré. Les traits de l'homme de la peinture correspondent à ceux d'un autre tableau de Velázquez, intitulé "La reddition de Breda". La couleur d'une toile récemment nettoyée peut donc être une étude pour cette peinture. Bien que l'attribution à Velázquez soit considérée comme certaine, il y a toujours eu un doute sur l'identité du modèle. Bien que cette nouvelle étude puisse avoir du mérite, certains historiens de l'art considèrent qu'il s'agit d'un autoportrait de Velázquez. 

Selon un article publié en 2010, une peinture endommagée longtemps reléguée dans un sous-sol de la galerie d'art de l'université de Yale pourrait être une œuvre ancienne de Velázquez. Connu pour avoir été donné à Yale en 1925, le tableau est attribué à l'école espagnole du XVIIe siècle. Bien que certains spécialistes attribuent l'œuvre à Velázquez, le musée du Prado à Madrid réserve son jugement. Le tableau, qui montre la Vierge Marie apprenant à lire, sera restauré par des restaurateurs de Yale.

En octobre 2011, l'historien de l'art Peter Cherry, du Trinity College de Dublin, a confirmé par une analyse aux rayons X qu'un portrait trouvé au Royaume-Uni dans l'ancienne collection du peintre du XIXe siècle Matthew Shepperson était une œuvre de Velá jusqu'alors inconnue. Le portrait représente un homme non identifié d'une cinquantaine ou d'une soixantaine d'années, qui pourrait appartenir à la famille royale d'Espagne. Le tableau a les dimensions suivantes : 47 x 39 cm. Il a été vendu aux enchères le 7 décembre 2011 pour 3 000 000 £. 

 

Descendance

Velázquez est un ancêtre des marquis de Monteleone, dont Henrietta Casado de Monteleone (1725-1761) qui, en 1746, épousa Heinrich VI, comte Reuss zu Köstritz. Un certain nombre de membres de la famille royale européenne descendent de la maison de Hesse, notamment le roi Felipe VI d'Espagne, le roi Willem-Alexander des Pays-Bas, le roi Carl XVI Gustaf de Suède, le roi Albert II de Belgique, Hans-Adam II, le roi de France, le roi de Belgique, le roi de France, le roi de Belgique, le roi de France et le roi de France.


Les tableaux et reproductions de peintures de Diego Velázquez

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