Caravage

Caravage

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Caravage ou le Caravage ou Michelangelo Merisi, da Caravaggio, prononciation italienne ; (29 septembre 1571 - 18 juillet 1610) était un peintre italien actif à Rome pendant la majeure partie de sa vie artistique. Durant les quatre dernières années de sa vie, il se déplaça entre Naples, Malte et la Sicile jusqu'à sa mort. Ses peintures combinent une observation réaliste de l'état humain, tant physique qu'émotionnel, avec une utilisation dramatique de l'éclairage, qui a eu une influence formatrice sur la peinture baroque.

Le Caravage a utilisé l'observation physique rapprochée avec un usage dramatique du clair-obscur, connu sous le nom de ténébrisme. Il a fait de cette technique un élément stylistique dominant, en assombrissant les ombres et en transperçant les sujets de brillants rayons de lumière. Le Caravage a exprimé de manière vivante des moments et des scènes cruciaux, mettant souvent en scène des luttes violentes, la torture et la mort. Il travaillait rapidement, avec des modèles vivants, préférant renoncer aux dessins et travailler directement sur la toile. Son influence sur le nouveau style baroque issu du maniérisme a été profonde. On la retrouve directement ou indirectement dans les œuvres de Pierre Paul Rubens, Jusepe de Ribera, Gian Lorenzo Bernini et Rembrandt, et les artistes de la génération suivante, fortement influencés par lui, ont été appelés les "Caravaggisti" (ou "Caravagesques"), ainsi que les tenebristes ou tenebrosi ("ombrageux").

Caravaggio a suivi une formation de peintre à Milan avant de s'installer à Rome à l'âge de vingt ans. Il s'est fait un nom considérable en tant qu'artiste, mais aussi en tant qu'homme violent, susceptible et provocateur. Une rixe lui vaut d'être condamné à mort pour meurtre et l'oblige à fuir à Naples. Là, il s'impose à nouveau comme l'un des peintres italiens les plus en vue de sa génération. En 1607, il se rend à Malte, puis en Sicile, et tente d'obtenir la grâce papale pour sa condamnation. En 1609, il retourne à Naples, où il est impliqué dans un violent affrontement ; son visage est défiguré et des rumeurs de sa mort circulent. Son comportement erratique et bizarre soulève des questions sur son état mental. Il meurt en 1610 dans des circonstances incertaines alors qu'il se rend de Naples à Rome. Les rapports indiquent qu'il est mort d'une fièvre, mais d'aucuns suggèrent qu'il a été assassiné ou qu'il est mort d'un empoisonnement au plomb.

Les innovations du Caravage ont inspiré la peinture baroque, mais le baroque a intégré le drame de son clair-obscur sans le réalisme psychologique. Le style a évolué et les modes ont changé, et le Caravage est tombé en disgrâce. Au XXe siècle, l'intérêt pour son œuvre s'est ravivé et son importance dans le développement de l'art occidental a été réévaluée. L'historien de l'art du XXe siècle André Berne-Joffroy a déclaré : "Ce qui commence dans l'œuvre du Caravage est, tout simplement, la peinture moderne".

 

21 faits sur le Caravage

1. Le Caravage est devenu orphelin à un jeune âge.

Le Caravage est né en 1571, alors que la peste bubonique ravageait encore une grande partie de la population européenne. Son père, son grand-père et sa grand-mère sont morts de la peste en l'espace de trois jours alors que Caravage n'avait que six ans, et sa mère a succombé à la maladie quatre ans plus tard. À l'âge de douze ans, il entre en apprentissage dans l'atelier de Simone Peterzano, ce qui lui assure une carrière d'artiste alors qu'il est encore enfant. Le vrai nom de l'artiste était Michelangelo Merisi, mais il a finalement reçu le nom de la ville où il a passé une grande partie de sa petite enfance, Caravaggio.

2. Les œuvres de Caravage étaient au service de la Contre-Réforme.

À la fin du XVIe et au début du XVIIe siècle, l'Église catholique mettait sur pied une campagne connue sous le nom de Contre-Réforme, en réponse à la Réforme, qui devait contrer la menace croissante du protestantisme. Dans le cadre de ce programme, l'Église s'est tournée vers les peintres, les sculpteurs et les architectes pour confirmer visuellement la domination et le pouvoir du catholicisme et reconquérir les catholiques qui s'étaient convertis au protestantisme. Les tableaux du Caravage synthétisent les deux grandes approches de la production artistique de cette période, à la fois théâtrales, avec des lumières et des compositions hautement dramatiques, et des scènes accueillant des croyants de tous les échelons sociaux, en peignant des figures religieuses dans des tavernes sombres et miteuses, remplies de pauvres et de marginaux de la société.

3. Le Caravage est la quintessence du peintre baroque italien.

Le Caravage a été un pionnier du ténébrisme, une technique qui met en œuvre un clair-obscur intense (un effet de contraste entre l'ombre et la lumière) à des fins dramatiques, en dominant le tableau par l'obscurité et en produisant un effet de projecteur. La théâtralité du ténébrisme est un élément clé de la peinture baroque et découle de l'expérimentation chromatique du maniérisme. L'aisance du Caravage avec le ténébrisme s'accompagne d'un naturalisme d'observation, qui permet un engagement intellectuel et émotionnel accru avec le spectateur contemporain.

4. Le Caravage travaillait rapidement.

Le Caravage est mort jeune, à l'âge de 38 ans, mais de son vivant, il a été un artiste très prolifique qui a constamment produit des peintures de grande envergure. Sa technique d'observation se prêtait à un travail rapide et intuitif ; il préférait peindre directement sur la toile sans esquisse ni dessin, et peignait généralement d'après des modèles vivants. Il travaillait dans une fureur intense, restant souvent debout toute la nuit, ou peignant de façon célèbre pendant deux semaines d'affilée.

5. Le Caravage était un dangereux criminel.

Le Caravage avait la réputation d'avoir mauvais caractère et de se lancer dans des bagarres de bar ou de rue. Il commettait des infractions relativement légères mais bizarres, comme jurer contre un gendarme ou se promener avec une épée sans licence. Dans un cas, il a fait un trou dans son plafond pour laisser passer plus de lumière naturelle pendant qu'il peignait ; cette menuiserie improvisée a incité son propriétaire à le mettre à la porte. En outre, il a été jugé pour des crimes importants au moins onze fois, notamment pour avoir balafré un garde et jeté une assiette au visage d'un serveur parce qu'il pensait que ses artichauts mal cuits étaient une insulte.

6. Le Caravage a tué un homme en duel.

Les historiens de l'art continuent de débattre des détails et du contexte précis de la mort de Ranuccio Tomassoni, bien qu'il soit certainement mort des mains du Caravage. Tomassoni était un proxénète romain qui avait, d'une manière ou d'une autre, insulté une prostituée que Caravaggio admirait. Le Caravage a demandé à Tomassoni de jouer une partie de tennis pour couvrir un duel. Certains chercheurs pensent que la tension entre les deux hommes a commencé à cause d'une dette de jeu, tandis que d'autres pensent que Caravaggio n'avait pas l'intention de tuer Tomassoni au cours d'une rixe au sujet de la partie de tennis.

7. Il a passé une partie de ses dernières années en exil.

En guise de punition pour le meurtre de Tomassoni, Caravage a reçu un arrêt de mort, qui pouvait être exécuté à tout moment à Rome. Il s'enfuit à Naples, où il se cache dans les maisons de familles nobles comme les Sforza et les Colonna, et à Malte, une souveraineté indépendante qui l'accueille en toute sécurité. Tout au long de son exil, il a continué à travailler, se rendant en Sicile pour peindre certaines de ses œuvres les plus appréciées et les plus influentes, notamment La décapitation de saint Jean Baptiste.

8. Il s'est échappé de prison après avoir agressé un chevalier de haut rang.

Lors de son séjour à Malte, le Grand Maître des Chevaliers de Saint-Jean a offert à Caravage d'être fait chevalier, ce qui aurait vraisemblablement permis à Caravage d'être gracié de son arrêt de mort. Cependant, il a agressé un chevalier de rang supérieur au cours d'une autre bagarre, ce qui a conduit Caravaggio en prison et l'a privé de son titre de chevalier. Il s'échappe et se rend en Sicile, où il vit dans une peur constante. Sa paranoïa était fondée sur la réalité : un groupe d'hommes lui a tendu une embuscade et l'a attaqué, probablement en représailles à l'attaque du chevalier de Malte, lui laissant le visage défiguré de façon permanente.

9. Il a essayé de tirer parti de ses peintures pour obtenir la grâce d'un arrêt de mort.

Tout au long de ses quatre années d'exil, il n'a cessé de chercher à obtenir le pardon du pape pour son arrêt de mort après avoir assassiné Ranuccio Tomassoni. Il a envoyé des tableaux, dont David avec la tête de Goliath et Salomé avec la tête de Jean-Baptiste, à des amis puissants et à des membres de sa famille qui avaient l'oreille du pape, dans l'espoir qu'ils puissent obtenir le pardon. Il est mort avant d'être gracié.

10. Les artistes qu'il a influencés par la suite ont été appelés les Caravaggisti.

Le Caravage et son œuvre ont eu un impact énorme sur les artistes de chaque ville qu'il a visitée. De nombreux artistes de son époque et des générations suivantes ont intégré le ténébrisme et les compositions tronquées du Caravage, et se sont souvent qualifiés de Caravaggisti. À Rome, Bartolomeo Manfredi, Carlo Saraceni et, en particulier, Artemesia Gentileschi considéraient le Caravage comme le fer de lance de la peinture d'avant-garde. À Naples, Battistello Caracciolo et Carlo Sellitto étaient à la tête des Caravaggisti napolitains. Ses œuvres ont eu une influence sur les principaux artistes d'Europe occidentale, notamment Rubens, Rembrandt et Velázquez.

11. La mafia italienne a peut-être volé un tableau du Caravage.

En 1969, la Nativité avec saint François et saint Laurent du Caravage a été volée à l'Oratoire de Saint Laurent à Palerme. Bien que l'œuvre n'ait jamais été retrouvée, des membres de la mafia italienne ont affirmé que le tableau était souvent exposé lors de grandes réunions et de rassemblements de mafieux de haut rang, mais qu'il avait été endommagé puis détruit. L'œuvre était estimée à environ 20 millions de dollars.

12. Bien qu'il ait été un artiste apprécié de son époque, son travail a également suscité des critiques constantes de la part de catholiques choqués.

Le travail et l'habileté du Caravage ont été admirés tout au long de sa vie, et les artistes contemporains le considéraient comme un maître de la peinture. Cependant, ses œuvres sont parfois controversées. Certains critiques contemporains considèrent que le naturalisme exacerbé des peintures du Caravage est inutilement brutal, et qu'il s'écarte trop radicalement de l'idéalisation des maîtres de la Haute Renaissance. Bien que ses peintures aient été au service de la Contre-Réforme, certains catholiques fervents ont trouvé offensantes les scènes bibliques peuplées d'ivrognes, ou les saints modelés sur des prostituées.

13. La cause de sa mort n'est toujours pas confirmée.

Les spécialistes continuent de débattre de la cause, des détails et de la chronologie de la mort du Caravage. Il est mort en juillet 1610, alors qu'il tentait d'obtenir le pardon du pape et de rentrer à Rome, peut-être même à bord d'un bateau en direction du nord. Certains historiens affirment qu'il est probablement mort de la syphilis, de la malaria ou de la brucellose. D'autres pensent qu'il a été assassiné en représailles à Tomassoni ou au chevalier qu'il a agressé à Malte.

14. Ses peintures pourraient l'avoir tué.

En 2010, des ossements humains ont été découverts à Porto Ercole, dont les scientifiques ont conclu qu'ils étaient probablement ceux du Caravage. Les os reflétaient un niveau toxique de plomb - provenant presque certainement de la peinture avec laquelle il travaillait de manière très physique et désordonnée - qui aurait pu le tuer. La réputation de l'artiste pour son comportement erratique et violent, qui est un symptôme courant de l'empoisonnement au plomb, renforce cette théorie.

15. L'un de ses tableaux les plus célèbres, L'Appel de saint Matthieu, n'a pas été déplacé depuis plus de 400 ans.

En 1599, le Caravage a été chargé de réaliser deux tableaux pour la chapelle Contarelli de l'église de San Luigi dei Francesi. Achevés en 1600, le Martyre de saint Matthieu et l'Appel de saint Matthieu sont deux de ses œuvres majeures qui lui ont apporté une reconnaissance internationale et lui ont permis d'obtenir des commandes pour le reste de sa vie. L'Appel de saint Matthieu se trouve toujours dans la chapelle et a résisté à deux guerres mondiales et à de multiples invasions, ce qui est rare pour une œuvre aussi importante.

16. Les personnalités culturelles du vingtième et du vingt-et-unième siècle font régulièrement référence aux œuvres du Caravage.

Le style du Caravage, qui utilise un ténébrisme dramatique, l'effet de projecteur et des scènes sombres dans des tavernes obscures, a laissé un impact important sur la culture visuelle, dont les réverbérations continuent d'apparaître dans les œuvres d'artistes contemporains. Martin Scorsese a expliqué qu'il faisait référence au Caravage dans Taxi Driver et Mean Streets : "C'est en gros L'Appel de Saint Matthieu mais à New York !" Le poète Thom Gunn a écrit des œuvres en réponse aux peintures du Caravage au vingtième siècle.

17. Le pape François est un fervent admirateur du Caravage.

Le pape François a expliqué qu'il a souvent visité et contemplé L'appel de saint Matthieu et d'autres œuvres du Caravage. En référence à la figuration de Matthieu dans l'œuvre majeure, le pape François a déclaré : " C'est moi, un pécheur sur lequel le Seigneur a tourné son regard. "

18. Il s'est peint lui-même comme une interprétation de Bacchus alors qu'il était convalescent de la malaria.

Le Caravage s'est peint lui-même dans un certain nombre de ses tableaux, mais c'est sous les traits d'un jeune Bacchus malade qu'il apparaît de la manière la plus choquante dans un portrait datant de 1594. Il s'est observé dans un miroir pendant la réalisation du tableau, juste après avoir quitté l'hôpital pour une grave maladie, que les spécialistes pensent être la malaria. Bacchus, qui ressemble physiquement à Caravage dans le tableau, apparaît maigre, pâle et presque fou de maladie. Le tableau conserve l'accent mis par Caravage sur le contraste entre le sujet du tableau et l'obscurité intense qui l'entoure.

19. Les tableaux du Caravage se vendent à des prix records.

En raison du statut de maître baroque de Caravage, ses œuvres ne sont pas souvent disponibles à la vente, notamment sur le marché public. Sa deuxième version de Judith décapitant Holopherne, découverte dans un grenier français en 2014, recueille une estimation de 170 millions de dollars. L'œuvre devait être mise aux enchères en juin 2019 (sans réserve) mais a été acquise via une vente privée au dernier moment ; le prix d'achat final reste confidentiel.

20. Les débuts cinématographiques de Tilda Swinton et Sean Bean ont tous deux eu lieu dans une biographie romancée du Caravage.

Le film britannique Caravaggio, réalisé en 1986 par Derek Jarman, retrace l'histoire de la vie du Caravage avec une certaine licence artistique et dramatique. Bien que le film présente les personnages dans des costumes et des décors architecturaux contemporains de l'époque du Caravage, il incorpore une moto, une machine à écrire et la cigarette pour construire le personnage du Caravage. Le film a remporté l'Ours d'argent au 36e Festival international du film de Berlin.

21. Il a une épitaphe épique.

L'épitaphe du Caravage, composée par son ami Marzio Milesi, est à l'image d'un artiste adoré. "Michelangelo Merisi, fils de Fermo di Caravaggio - dans la peinture non pas égal à un peintre, mais à la Nature elle-même - est mort à Porto Ercole - s'y rendant de Naples - revenant à Rome - le 15 août - en l'an de grâce 1610 - Il a vécu trente-six ans neuf mois et vingt jours - Marzio Milesi, jurisconsulte - Dédié à un ami au génie extraordinaire."

Biographie de Caravage

Michelangelo Merisi da Caravaggio est probablement l'artiste le plus révolutionnaire de son temps, car il a abandonné les règles qui avaient guidé un siècle d'artistes qui avaient idéalisé l'expérience humaine et religieuse. On peut dire qu'il a créé le style baroque presque à lui seul.

Caravaggio est né à Milan, et son père travaillait comme architecte pour le marquis de Caravaggio ; sa mère, Lucia, était issue d'une famille du même quartier. En 1576, pour échapper à la peste qui sévissait à Milan, la famille s'est installée à Caravaggio, où son père est mort en 1577 et sa mère en 1584. En 1584, il entre en apprentissage, pour quatre ans, chez le peintre lombard Simone Peterzano ; à la fin de son apprentissage, il reste dans la région. C'est là qu'il se familiarise avec les œuvres de Léonard de Vinci, Michel-Ange, Titien, Raphaël et d'autres maîtres de la Haute Renaissance, qui étaient populaires dans la région.

En 1592, Caravage fuit Milan et s'installe à Rome. Il arrive avec très peu de moyens et n'a pas d'argent à son arrivée dans la ville. Quelques mois après son déménagement, il commence à travailler pour Giuseppe Cesari, où il peint des fleurs et des fruits dans sa fabrique. Il a peint plusieurs pièces pendant cette période, et son travail a pris fin avec Cesari, à cause d'une pièce qu'il a peinte, alors qu'il souffrait d'une grave maladie. Dans ces œuvres, il dépeint des signes de réalisme, sur lesquels il se concentrera tout au long de sa carrière.

Après la fin de sa carrière chez Cesari, en 1954, Caravage est déterminé à tracer sa propre voie et à se faire un nom. Avec très peu d'argent, c'est à cette époque qu'il se lie d'amitié avec Prospero Orsi, Onorhio Longhi et Mario Minniti, tous actifs dans le monde de l'art. Ces hommes ont non seulement présenté Caravaggio à d'autres personnes du monde de l'art, mais l'ont également aidé à présenter ses œuvres aux autres, afin d'acquérir une plus grande notoriété dans ce domaine.

La diseuse de bonne aventure est sa première œuvre majeure ; elle montre Mario trompé par une gitane. Il s'agissait d'un style nouveau pour les artistes romains, et pour cette raison, ce style a contribué à ouvrir la voie aux changements qui ont marqué l'art romain pendant plusieurs années. Cependant, cette œuvre a été vendue à un prix très bas. Sa première œuvre majeure, Les Chasseurs de cartes, est considérée comme son premier chef-d'œuvre. Cette œuvre est devenue extrêmement populaire et il existe aujourd'hui plus de 50 de ces pièces en circulation. Ces œuvres, ainsi que plusieurs autres qu'il a créées au cours de cette période, ont contribué à ouvrir la voie à sa carrière et à se faire un nom dans le monde de l'art, car il a commencé à nouer des amitiés et à rencontrer des artistes locaux très réputés dans le domaine de l'art romain.

Avec le premier tableau qu'il réalise, qui dépeint des thèmes religieux, Caravage revient à un style de peinture réaliste. Au cours de cette période, il crée un certain nombre de tableaux aux tons religieux, le premier étant celui de Marie-Madeleine pénitente. Dans ces tableaux et dans ses œuvres futures, le réalisme ou le naturalisme, pour lesquels il est devenu très connu et célèbre, sont extrêmement importants. Non seulement ses œuvres réalistes s'éloignent du naturel dans cette région, mais l'absence de préparation dans le style et la pratique vénitienne du travail à l'huile sont quelques-uns des aspects qui donnent à ses œuvres du caractère et ce style toujours populaire pour lequel le Caravage est le plus connu.

De 1600 à 1606 environ, le Caravage était probablement le peintre le plus célèbre de Rome. Il a été engagé pour de nombreuses œuvres, dont celle de la chapelle Contarelli, située dans l'église de San Luigi dei Francesi. Bien que la plupart de ses critiques le considèrent comme un grand visionnaire artistique de l'époque, beaucoup pensent qu'il n'est pas fiable, et le changement constant de style, a créé une opposition pour beaucoup de ses œuvres.

Après la commande qu'il a reçue à la chapelle, il a également reçu plusieurs contrats pour travailler dans plusieurs chapelles de Rome, ainsi que dans les villes voisines. Dans l'ensemble, ces nouvelles peintures et chaque nouveau contrat qu'il a décroché ont contribué à accroître la renommée du Caravage à cette époque. Toutefois, certaines de ses œuvres ont été rejetées en raison de leur style étranger et de leur caractère distinct, qui n'était pas apprécié de tous dans le monde de l'art à cette époque. Pour certains, l'intensité dramatique des œuvres qu'il créait semblait assez vulgaire et allait bien au-delà de ce qui était acceptable à son époque.

Nombre de ses peintures traitent de la mort, ainsi que de représentations sexuelles, ce que l'Église ne supportait pas ; pour cette raison, beaucoup des œuvres qu'il a créées à cette époque étaient considérées comme vulgaires. Parmi les œuvres de cette période pour lesquelles il est le plus connu figurent : La Madone des palefreniers, et la Mort de la Vierge, qui a été commandée en 1601. Bien que beaucoup aient rejeté son travail, le thème et les styles qu'il a choisi de travailler ont fait de son œuvre une vision pour l'époque, car aucun autre artiste n'était prêt à réaliser des représentations similaires.

La vie des peintres génère rarement du glamour, du scandale ou de la romance à une échelle comparable à celle des biographies littéraires. Van Gogh était une exception. Picasso en était une autre. Le Caravage en est une troisième. Le Caravage a mené une vie extrêmement notoire ; il était connu pour se bagarrer et se disputer constamment, non seulement avec ses pairs dans le monde de l'art, mais aussi avec la police et d'autres autorités. Il a fait l'objet de nombreux procès et de nombreux rapports de police, en raison de sa conduite désordonnée et de la manière dont il se comportait en public. En 1606, il a tué Ranuccio Tomassoni, ce qui lui a valu d'être banni de Rome et de s'installer à Naples. Là, il est protégé par la famille Colonna ; autrefois le peintre le plus célèbre de Rome, Caravage est maintenant le peintre le plus célèbre de Naples.

Les liens qu'il entretenait avec la famille Colonna lui ont permis d'être engagé pour une série de travaux de commande, qui devaient être réalisés dans plusieurs églises de Naples. En 1608, il est à nouveau arrêté pour une bagarre et exilé en Sicile. Après quelques autres déménagements et le retour à Naples, après avoir vécu neuf mois en Sicile, Caravage s'éteint en 1910. Le Caravage a joué un rôle clé dans la définition de l'art italien du XVIIe siècle. Le caravagisme a eu des effets profonds sur le monde de l'art et les artistes qui ont été directement influencés par le Caravage comprennent Peter Paul Rubens, Rembrandt, Vermeer et Diego Velazquez.

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