Alfred Sisley (30 octobre 1839 - 29 janvier 1899) était un peintre paysagiste impressionniste qui est né et a passé la plupart de sa vie en France. Il était le plus dévoué des impressionnistes à peindre des paysages en extérieur. Il peint rarement des figures humaines, contrairement à Renoir et Pissarro, et trouve que l'impressionnisme est un style artistique qui lui convient. 

Parmi ses œuvres figurent une série de peintures représentant la Tamise, principalement autour de Hampton Court, peinte en 1874, et des paysages représentant des lieux proches de Moret-sur-Loing.  Les peintures notables de la Seine et de ses ponts dans l'ancienne banlieue de Paris sont caractérisées par la tranquillité, dans des tons pâles de vert, rose, violet, bleu poussiéreux et crème. Au fil des ans, le pouvoir d'expression de Sisley s'est accru.

Biographie

Sisley est né à Paris, en France, de parents britanniques aisés. Son père, William Sisley, était dans le commerce de la soie ; sa mère, Felicia Sell, était une connaisseuse en musique.

En 1857, à l'âge de 18 ans, Alfred Sisley est envoyé à Londres pour étudier en vue d'une carrière dans le commerce. À partir de 1862, il fréquente l'École des Beaux-Arts de Paris dans l'atelier de l'artiste suisse Marc-Charles-Gabriel Gleyre ; il y rencontre Frédéric Bazille, Claude Monet et Renoir. Afin de saisir de manière réaliste les effets transitoires de la lumière du soleil, ils ont peint des paysages en plein air. Cette méthode, nouvelle à l'époque, a donné lieu à des peintures plus colorées et plus larges que ce que le public avait l'habitude de voir. Par conséquent, Sisley et ses amis n'avaient à l'époque que peu de possibilités d'exposer ou de vendre leurs œuvres. Il arrive souvent que les œuvres de ces artistes soient rejetées par le jury de la plus importante exposition d'art en France, le Salon annuel. Dans les années 1860, Sisley était dans une meilleure situation financière que certains de ses collègues artistes, car il recevait une allocation de son père.

En 1866, Sisley entame une relation avec Eugénie Lescouezec (1834-1898 ; généralement connue sous le nom de Marie Lescouezec), une Bretonne. Le couple a eu deux enfants, Pierre (né en 1867) et Jeanne (1869). À cette époque, Sisley habitait non loin de l'avenue de Clichy et du café Guerbois, le lieu de rencontre des peintres parisiens.

Quelques années plus tard, ses peintures ont été acceptées au Salon, mais l'exposition ne lui a pas apporté de succès financier ou critique, pas plus que les expositions suivantes.

 En 1870, la guerre franco-prussienne éclate ; en conséquence, l'entreprise du père de Sisley fait faillite et il doit vendre ses œuvres pour survivre. En tant qu'artiste, il a vécu dans la pauvreté jusqu'à la fin de sa vie. Sisley recevait parfois de l'argent de mécènes, ce qui lui permettait d'effectuer quelques brefs voyages en Grande-Bretagne.

La première de ces évolutions s'est produite en 1874, après la première exposition impressionniste indépendante. Une série de près de vingt peintures de la Tamise supérieure près de Molesey est le résultat de quelques mois passés près de Londres et a été décrite plus tard par l'historien de l'art Kenneth Clark comme "un moment parfait de l'impressionnisme".

Jusqu'en 1880, Sisley travaille et vit à la campagne, à l'ouest de Paris, puis il s'installe avec sa famille dans un petit village près de Moret-sur-Loing, à proximité de la forêt de Fontainebleau, où les peintres de Barbizon avaient fait leur apparition.  Comme le note l'historienne de l'art Anne Poulet, "les doux paysages" dans lesquels le poète s'est immergé étaient "en parfaite adéquation avec ses talents." Contrairement à Monet, il n'a jamais recherché le drame des océans déchaînés ou les paysages aux couleurs éclatantes de la Côte d'Azur.

Sisley et sa compagne se sont de nouveau mariés au bureau d'enregistrement de Cardiff en 1897, lors de leur visite en Grande-Bretagne. Sisley a peint au moins six huiles de la mer et des falaises ; elles ont séjourné à Penarth. À la mi-août, ils s'installent à l'hôtel Osborne à Langland Bay, sur la péninsule de Gower, où il réalise au moins onze tableaux à Langland Bay et Rotherslade et dans les environs. Ils sont retournés en France en octobre. C'est le dernier voyage de Sisley dans la patrie de ses ancêtres. Le National Museum Cardiff possède deux peintures à l'huile de Penarth et Langland réalisées par lui.

L'année suivante, Sisley a demandé la nationalité française, mais elle lui a été refusée. Une deuxième demande de changement légal de nationalité a été faite et appuyée par un rapport de police, mais la maladie est intervenue, et Sisley est resté un ressortissant britannique jusqu'à sa mort.

Il est mort d'un cancer de la gorge à Moret-sur-Loing à l'âge de 59 ans, quelques mois après le décès de sa femme. Son corps est enterré avec celui de sa femme au cimetière de Moret-sur-Loing.

Son travail

Les peintures d'étudiants de Sisley sont perdu. Ses premiers paysages étaient sombres et colorés en bruns, verts et bleus pâles. Ils ont parfois été exécutés à Marly et à Saint-Cloud. On sait peu de choses sur la relation de Sisley avec les peintures de J. M. W. Turner et John Constable, qu'il a pu voir à Londres, mais certains ont suggéré que ces artistes ont pu influencer son développement en tant que peintre impressionniste.

Les sujets et le style des peintres modernes précédents, Camille Pissarro et Edouard Manet, l'ont inspiré. Parmi les impressionnistes, Sisley a été éclipsé par Monet, dont l'œuvre est similaire à celle de Sisley tant par son style que par ses sujets.  Beaucoup de gens ont décrit l'impressionnisme comme étant une "idée générique des peintures impressionnistes". Il s'est concentré sur les paysages plus que tout autre peintre impressionniste.

Deux des œuvres les plus connues de Sisley sont Rue à Moret et Amas de sable, toutes deux détenues par l'Art Institute of Chicago, et Le Pont à Moret-sur-Loing, qui est exposé au Musée d'Orsay.

Un grand nombre de faux Sisley ont été découverts récemment. Sisley a produit plus de 900 peintures à l'huile, ainsi que des centaines de pastels et de nombreux autres dessins.

Pendant la période nazie, un certain nombre d'œuvres de Sisley ont été arrachées à des Juifs par les nazis ou leurs agents, dans le cadre du pillage massif des Juifs qui a précédé l'Holocauste.  Le 18 juin 2004, le tableau Soleil de printemps, le Loing (1892) de Sisley a été rendu à la famille de Louis Hirsch lors d'une cérémonie à Paris. 

Un conflit a éclaté en 2008 entre Alain Dreyfus, un marchand d'art suisse, et la maison de vente aux enchères Christie's au sujet d'un tableau de Sisley, Premier jour de printemps à Moret. M. Dreyfus a déclaré que Christie's n'avait pas examiné en profondeur l'histoire de l'œuvre d'art avant de la mettre en vente.

Toujours en 2008, le Bateux en Réparation à Saint Mammès (1885) de Sisley a été reconnu comme ayant été pillé par les nazis et a fait l'objet d'un accord avec les héritiers de Benno et Frances Bernstein.

De nombreuses œuvres d'art, comme le Paysage d'hiver, ont été saisies par l'organisation de pillage nazie connue sous le nom d'E.R.R. et n'ont toujours pas été retrouvées.

La Fondation allemande d'art perdu compte 24 inscriptions pour Sisley. 

Les tableaux et reproductions de peintures d'Alfred Sisley