mars 29, 2021 3 minutes de lecture

Johanna van Gogh (Jo Bonger), la belle-sœur de Vincent van Gogh, a mené une vie haute en couleur. Elle a notamment rencontré Léon Trotsky à New York au moment de la révolution russe. Bien qu'elle soit surtout connue comme une promotrice infatigable de l'art de Vincent, elle était également une féministe progressiste. La première biographie de Jo van Gogh-Bonger (1862-1925), qui révèle l'histoire complète de sa vie étonnante.

Johanna van Gogh et son fils Vincent (nommé d'après l'artiste) étaient en visite à New York en 1917, à peu près au moment de la déposition du tsar Nicolas II. Trotsky était également à New York et elle a assisté à une réunion au cours de laquelle il a appelé au renversement du capitalisme en Russie. Johanna van Gogh s'est ensuite engagée dans le mouvement pour les droits des femmes au sein du parti social-démocrate des travailleurs néerlandais. Quant à Trotsky, après avoir collaboré avec Lénine pour établir un gouvernement communiste, il sera plus tard brutalement assassiné par un agent stalinien, qui lui brisera le crâne avec un piolet.

À l'âge de 20 ans, Bonger (Johanna van Gogh) avait séjourné pendant deux mois à Londres, où elle avait étudié dans la salle de lecture du British Museum et amélioré son anglais. Par une curieuse coïncidence, elle a visité la Dulwich Picture Gallery en août 1883, presque 10 ans jour pour jour après Vincent, qui, en 1873, travaillait comme marchand d'art à Londres. Tous deux ont signé le livre d'or, mais en 1883, ils ne s'étaient pas encore rencontrés.

En 1889, Bonger épouse Théo van Gogh, le frère de Vincent, et ils s'installent à Paris. Vincent s'est suicidé en juillet 1890 et Théo a tragiquement développé la syphilis, mourant en janvier 1891. Dès lors, Johanna van Gogh devient une promotrice infatigable de l'art de Vincent. Elle organise sa grande rétrospective à Amsterdam en 1905 et, avec près de 500 peintures et dessins, elle reste la plus grande exposition jamais organisée de son œuvre. De son vivant, elle a vendu près de 250 de ses peintures et dessins, veillant à ce qu'ils soient soigneusement dispersés afin de rehausser sa stature. Elle a également publié ses lettres, qui ont été d'une valeur inestimable pour la recherche sur Van Gogh. Le reste de la collection familiale est passé à son fils Vincent et, en 1973, elle a constitué la base du Musée Van Gogh.

Mme Johanna van Gogh voyait les frères Van Gogh à travers les yeux de son écrivain préféré, George Eliot. "Dans leur mort, ils ne furent pas divisés" est une phrase biblique reprise dans Le Moulin sur la soie d'Eliot. C'est ainsi qu'elle voulait qu'on se souvienne de Théo et de Vincent.

Elle a même fait en sorte que les corps des frères reposent l'un à côté de l'autre. Son cher Théo avait été enterré à Utrecht, après une mort atroce. Mais en 1914, elle a fait exhumer ses restes et les a amenés à Auvers-sur-Oise, au nord-ouest de Paris, où Vincent avait été enterré après son suicide. Du lierre, l'une des plantes préférées de Vincent, a été cultivé sur leurs tombes voisines pour les recouvrir et les protéger comme une couverture. Comme l'a écritJohanna van Gogh, "ils reposent côte à côte dans le petit cimetière au milieu des champs de blé".

L'hommage à Bonger (Johanna van Gogh) : "En tant que gardienne de l'héritage de Vincent, elle a été le fondement sur lequel s'est construit l'éventuel culte de Van Gogh."
Geoffrey CONCAS
Geoffrey CONCAS


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